Construire des ponts dans le Hack Chat de cette semaine

Dans le monde de l’électronique, même pour les amateurs, les choses n’ont fait que se réduire au fil des ans. Nous sommes passés des composants traversants au montage en surface, et nous en sommes maintenant au point où les bricoleurs expérimentés en viennent à l’idée d’utiliser des composants Ball Grid Array (BGA) dans leurs conceptions. Nous nous demanderions à quoi les choses vont ressembler dans quelques décennies, mais franchement, cela nous donne le heebie-jeebies.

Ainsi, alors que nous connaissons assez bien ces jours-ci le comment et le pourquoi des petites choses, nous voyons relativement peu de projets d’ingénierie à grande échelle. C’est pourquoi nous étions ravis d’avoir Andy Oliver cette semaine pour le Heavy Engineering Hack Chat. Son travail de jour le voit concevoir et inspecter les systèmes de contrôle des ponts mobiles – ou ce que beaucoup appelleraient familièrement des ponts-levis.

Maintenant, vous pourriez penser qu’il n’y a pas beaucoup de demande pour cet ensemble de compétences particulier, mais nous sommes prêts à parier qu’il y a beaucoup plus de ces ponts que vous ne le pensiez. Andy a lancé les choses avec la révélation que juste entre les États de Floride et de Louisiane, il y a environ 200 ponts mobiles de différentes tailles. À plus grande échelle, il souligne que BridgeHunter.com répertorie un incroyable 3 166 ponts mobiles dans sa base de données, même s’il est vrai que beaucoup d’entre eux sont historiques et ne sont plus debout. (Il y a vraiment un site pour tout !)

Andy Olivier

Il y a aussi une énorme incitation à maintenir les ponts existants en fonctionnement aussi longtemps que possible – en construire un nouveau de nos jours pourrait coûter des centaines de millions de dollars. Au lieu de cela, les réparations et les mises à niveau sont le nom du jeu. Andy dit que s’il est correctement entretenu, un bon pont devrait rapporter environ un siècle.

Il ne sera probablement pas surprenant de constater que garder les choses aussi simples que possible est la clé pour s’assurer qu’un pont mobile peut résister à l’épreuve du temps. Bien que nous puissions imaginer que toutes sortes de systèmes d’automatisation de haute technologie sont à l’œuvre, et ils le seraient probablement si l’un d’entre nous en était responsable, Andy dit que la plupart du temps, c’est une logique de relais à l’ancienne.

Même le contrôle de la vitesse des moteurs se résume souvent à l’utilisation de relais costauds pour commuter une résistance supplémentaire dans le circuit. Mais quand la fiabilité et la facilité de réparation sont des priorités absolues, qui peut s’opposer à un classique ? Andy s’est souvenu d’un moment où un client du gouvernement a clairement indiqué que le seul outil dont vous auriez besoin pour entretenir le système de contrôle d’un pont particulier était un marteau.

Bien sûr, lors du déplacement d’environ un million de livres d’acier, il y a plus que de simples considérations électriques en jeu. Vous devez également prendre en compte des éléments tels que les forces du vent sur le pont, en particulier le fait que vos engrenages et moteurs peuvent supporter la charge supplémentaire sans se déchirer. Le pont a également besoin d’un système d’arrêt d’urgence capable d’arrêter le mouvement à tout moment, mais sans endommager quoi que ce soit au cours du processus.

De nombreux détails fascinants sur ces mastodontes motorisés ont été couverts dans le chat, nous invitons donc tous ceux qui ont déjà regardé un pont se reconfigurer lentement à parcourir la transcription complète. Un merci spécial à Andy Oliver pour s’être arrêté et partager certains détails sur sa carrière unique avec la communauté, et rappelez-vous que si vous avez vos propres histoires d’ingénierie à raconter, nous serions ravis de les entendre.


Le Hack Chat est une session de chat en ligne hebdomadaire animée par des experts de premier plan de tous les coins de l’univers du piratage matériel. C’est un excellent moyen pour les pirates de se connecter de manière amusante et informelle, mais si vous ne pouvez pas le diffuser en direct, ces articles de synthèse ainsi que les transcriptions publiées sur Hackaday.io vous permettent de ne rien manquer.