Le premier projet sur lequel nous nous souvenons avoir travaillé ensemble consistait à dessiner des scènes des livres d'images que notre mère avait apportés avec elle lorsqu'elle a immigré d'URSS. En travaillant sur de grands panneaux d'affichage CVS, nous avons dessiné des porcs-épics rampant dans les forêts et des cygnes nageant dans les lacs. À six ans, assis à notre table de deux pieds de haut recouverte de crayons de couleur, nous balançions nos mains d'avant en arrière pour créer de grandes étendues d'herbe et d'eau, en veillant à diviser la coloration uniformément entre les deux. nous. Notre mère nous a appris à utiliser des bandes de papier colorées et de la colle Elmer pour créer de faux cadres pour nos affiches finies, que nous avons accrochées dans notre chambre. Nous ferions chacun deux des quatre côtés du cadre.

Gellmans comme enfants
À 4 ans, Allan Gelman (à gauche) et Danny Gelman posent avec un zoo Lego qu'ils ont construit ensemble.
PHOTO DE COURTOISIE
Frères Gellman
Danny Gelman (à gauche) et Allan Gelman lors de la livraison des bagues de la promotion 2020.
JOSHUA CHARLES WOODARD »18

Nos créations collaboratives se sont poursuivies à mesure que nous grandissions. En cinquième année, nous avons eu une phase massive de bracelet d'amitié, créant chaque type de notre manuel d'instructions – des motifs de base en rangées et en chevrons à la conception la plus compliquée de la statue de tiki. Nous abordions chacun un type de bracelet, puis échangions nos connaissances, nous apprenant ce que nous venions d’apprendre.

En tant que collégiens, nous sommes entrés dans une phase de papier mâché. Inspiré par les films du Studio Ghibli que nous avons regardés, l'un de nous a réalisé des Totoros en papier mâché. L'autre fabriquait des poupées de matriochka en papier mâché. Et puis nous avons combiné nos idées en fabriquant des poupées matriochka en papier mâché, peintes pour ressembler à des Totoros.

Au lycée, nous avons commencé à tricoter, en commençant par des pulls et des chapeaux. Mais ensuite, inspirés par l’art mathématique étonnant de Vi Hart, nous avons tricoté et combiné diverses formes mathématiques pour créer des hexaflexagones et des solides platoniques. Pour gérer la complexité, nous avons divisé les tâches, chacun tricotant la moitié des faces polygonales nécessaires avant de coudre toutes les pièces ensemble.

Nous avons toujours travaillé ensemble de la même manière. Rebondissant les idées les uns sur les autres, nous avons élaboré des plans auxquels aucun de nous n'aurait pensé seul. En divisant les tâches, nous avons accompli et appris plus ensemble que l'un ou l'autre de nous n'aurait individuellement. Et travailler ensemble a toujours été amusant!

Au MIT, nous savions que nous voulions continuer à collaborer, et nous avons commencé par travailler ensemble pour nous concentrer sur un enjeu qui engloberait notre vaste éventail d'intérêts. Nous aimions faire des choses, alors peut-être le cours 2 (génie mécanique). Nous avons aimé l'art et le design, alors peut-être le cours 4 (architecture). Nous aimions les mathématiques, alors peut-être le cours 18 (mathématiques) ou 6 (informatique). Et nous avons aimé les histoires et les analyser, alors peut-être CMS (études comparatives des médias).

Bien que nous ayons suivi des cours d'introduction dans tous ces départements, nous travaillions ensemble en tant qu'artistes dans OpenMind :: OpenArt, un projet de galerie centré sur la santé mentale et le bien-être, qui nous a finalement aidés à choisir notre spécialité. Pour notre pièce, nous avons voulu explorer le concept de l'empathie à travers une série de portraits entièrement réalisés à partir de morceaux de tissu cousus ensemble. Après quelques essais et erreurs, nous avons découvert que la meilleure façon de le faire était de dessiner les portraits à la main, puis, en les utilisant comme référence, de découper lentement et méticuleusement chaque section de tissu à partir de feuilles de feutre. Tenant deux minuscules morceaux de feutre de forme abstraite à la fois, nous les avons cousus ensemble à la main, poussant nos doigts plus de fois que nous ne pouvions compter. Nous avons chacun fait trois des six portraits et nous nous sommes toujours entraidés dans des sections compliquées qui nécessitaient plus de deux mains pour coudre ensemble.

Collage de feutre cousu ensemble
Leurs portraits «cousus ensemble» évoquent une connexion.
PHOTO DE COURTOISIE

Cette expérience a été si enrichissante que nous avons décidé de nous spécialiser dans le cours 21E (sciences humaines et ingénierie), un programme très flexible qui vous permet de combiner n'importe quel domaine des sciences humaines avec n'importe quel domaine de l'ingénierie. (Nous avons été surpris d'apprendre que seulement 0,26% des étudiants de premier cycle du MIT – un total d'environ trois étudiants par an – le choisissent.) Après avoir terminé notre série de portraits en feutre, nous savions que nous voulions continuer à faire des projets qui racontent des histoires. Avec CMS comme domaine des sciences humaines et le cours 6 comme domaine d'ingénierie, nous pourrions développer nos compétences en narration et en médias interactifs et développer notre expertise technique dans des domaines tels que l'infographie, ce qui nous aiderait à nous préparer à des carrières dans l'industrie de l'animation.

Nous avons toujours été fascinés par l'animation 2D – comment les dessins plats peuvent prendre vie lorsqu'ils sont lus en séquence. Nous nous sommes donc inscrits deux fois au département d'animation du Massachusetts College of Art and Design au cours de notre deuxième année, apprenant des choses comme le dessin à la main avec une table lumineuse, l'animation expérimentale sur sable et l'animation numérique. Après avoir suivi ces cours, nous avons réalisé un court métrage collaboratif, utilisant une simple palette de couleurs – un personnage était orange, l'autre violet – et notre approche systématique habituelle. Nous avons chacun conçu la moitié des arrière-plans, tous en turquoise, et chacun animé un personnage.

The_Rain_Above_Still
La pluie tombe à travers les engrenages dans une image de leur court métrage «The Rain Above».
IMAGE DE COURTOISIE

Au cours de notre première année, nous avons mené des recherches dans le MIT Game Lab, créant des ressources numériques pour une chasse aux énigmes à grande échelle, et avons aidé un chercheur du MIT Media Lab à créer des animations de personnages 2D pour une application qui aide les enfants à apprendre à lire. Nous l'avons de nouveau abordé de manière collaborative, en divisant nos tâches par puzzle ou en animation, et en nous donnant des commentaires tout au long du processus.

En tant que seniors, nous avons finalement pu suivre le cours d'infographie que nous attendions avec impatience, apprenant de nombreuses façons étonnantes d'exprimer visuellement le monde à l'aide de code, par exemple avec le traçage de rayons et la simulation de particules. Pour notre tout dernier semestre au MIT, nous avons construit des études indépendantes en infographie afin de pouvoir pratiquer et mettre en œuvre diverses techniques de simulation et de rendu et utiliser nos compétences en narration et en animation pour créer un court métrage, illustrant la formation de la pluie de manière imaginative. Lorsque covid-19 nous a brusquement forcés à quitter le campus et nos amis, nous étions heureux de pouvoir continuer nos études indépendantes – et continuer à collaborer sur notre film – à distance. En fait, puisque la classe était déjà entièrement entre nos mains, la transition s'est déroulée en douceur, malgré le chaos autour de nous. Et cela a souligné pour nous les avantages que nous avons tirés de nos décisions académiques uniques.

Il y a un sentiment poétique dans la façon dont notre dernière année s'est déroulée. Nous avions commencé notre voyage artistique collaboratif ensemble, en nous inspirant de livres d'images à la maison aux côtés de notre maman. Et nous étions là au printemps, à nouveau à la maison avec notre maman alors que nous terminions nos études de premier cycle ensemble, en «dessinant» en codant.

Peu d'étudiants du MIT se spécialisent en 21E, s'inscrivent à MassArt, font de la recherche artistique ou créent des études indépendantes. Mais avec notre histoire unique de collaboration pendant à peu près toutes nos vies, il était peut-être inévitable que nous travaillions ensemble pour créer notre propre chemin au MIT.

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