Pendant la pandémie, Twitch, la plate-forme de streaming appartenant à Amazon, a connu une croissance exponentielle à mesure que les téléspectateurs et les nouveaux streamers affluaient sur le site. Il avait déjà connu une croissance rapide ces dernières années; un an avant la pandémie, il y a eu une légère baisse, mais la croissance s’est accélérée lorsque les gens ont été forcés de rester chez eux l’année dernière.

Maintenant, cependant, avec les déploiements de vaccins et la réouverture provisoire des industries créatives, la question pour ceux qui ont commencé à diffuser pendant la pandémie est de savoir s’ils reviendront à une vie «normale».

Le comédien australien John Robertson se produit depuis 17 ans, vit à Londres depuis 2013 et, comme de nombreux comédiens avant la pandémie, il faisait des spectacles pour le public du Royaume-Uni. «Je faisais tout ce que vous pouvez imaginer. Vous iriez à Hammersmith et vous feriez 10 minutes après Harry Hill. J’irais faire mon show La chambre noire dans les conventions de science-fiction, les salons de jeux, les théâtres et les centres d’art, alors vous seriez de retour à la poule de quelqu’un à Plymouth. Vous faites tout simplement sur la planète. » C’est un instantané assez typique de la vie en tant que comédien de travail. Le style décalé, étrangement sauvage et énergique de Robertson s’est parfaitement traduit dans une communauté Twitch, qu’il appelle «diversifiée, perverse, saine, mais horrible».

Il était rentré au Royaume-Uni, et avec des lacunes dans son emploi du temps, et au milieu d’une panne, il s’est lancé dans le streaming sous le nom de Robbotron. Contrairement à beaucoup de ceux qui se sont tournés vers Twitch lorsque le travail s’est tari, Robertson avait trouvé le succès sur la plate-forme quelques mois auparavant, et lorsque le travail a disparu, il avait déjà un emploi du temps chargé sur la plate-forme.

La chaîne de Robertson se compose de discussions à haut indice d’octane et d’émissions comme La chambre noire et soleildéjeuner de jour avec votre père. Parlant avec ferveur de la communauté et de la convivialité, il note que «ce que nous avons fait le plus, ce sont les œuvres caritatives», collectant près de 50 000 £ via le flux pour des organisations caritatives comme Mind, Black Minds Matter, Women’s Trust et End the Virus of Racisme.

Le Royaume-Uni sortant lentement du verrouillage, le calendrier de Robertson ne semble pas beaucoup changer. Au lieu de cela, il a l’intention de faire plus, en disant: «Nous allons commencer à diffuser les émissions en direct. Il y a des salles qui se sont magnifiquement équipées », ce qui rend ses spectacles plus accessibles à ceux qui ne veulent pas assister à des spectacles en direct ou qui ne le peuvent tout simplement pas en raison de circonstances telles que la santé ou l’emplacement.

Vous pouvez trouver ici des parallèles entre la comédie et la musique. Le groupe néo-new-wave Fantastic Plastics est ensemble depuis huit ans, techniquement un trois musiciens composé de Tyson, Miranda et Dillon. Tyson et Miranda sont à la caméra, avec Dylan (alias Chicken Burger Disco) qui écrit avec le groupe et réalise la production vidéo en arrière-plan. Comme Robertson, ils se sont tournés vers Twitch avant la pandémie, dans le but de créer un public et de déterminer où se trouvaient leurs fans pour faciliter les tournées. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est que Twitch rendrait le jeu en direct inutile pour eux. Tyson dit: «Nous avons réalisé la capacité de Twitch en tant qu’expression de l’art au-delà de la musique, ce qui a bien fonctionné pour nous parce que nous avions tous ces éléments visuels.»

Bien que le groupe ait déjà joué toutes sortes de spectacles en direct, y compris le Vans Warped Tour en 2017, ils ont constaté un déclin de la scène de la musique indépendante en direct sur plusieurs années. Pour un groupe de leur taille, il était difficile de rester en contact avec le public en direct et pour leur passion d’être économiquement durable. «Le problème avec les tournées, c’est que nous venons de gagner une salle pleine de monde, et maintenant nous aurons la chance d’y retourner dans un an ou deux. Il était difficile de vraiment encourager et développer cette base de fans », dit Tyson.

Bien que le couple manque «l’énergie palpable» d’un public en direct, comme ils le disent, ils aiment les commentaires immédiats qu’ils reçoivent sur Twitch. Le groupe s’est développé de manière créative sur la plate-forme, en ajoutant une émission de chat à son programme qui présente un éventail d’invités et en interrogeant son public avec d’autres communautés et streamers. «Nous avons vraiment aimé parler aux gens», se souvient Miranda. « Nous avions certains de nos fans hardcore là-bas, nous disant quelles chansons ils voulaient entendre, et cette immédiateté était vraiment cool. »