À Los Angeles, le coin de Melrose et Harper est devenu une destination touristique pour rivaliser avec la tour Eiffel, ou les vestiges graffitis du mur de Berlin. Plutôt qu’une merveille architecturale ou un morceau d’histoire vivante, les gens font la queue (ou l’ont fait, à l’époque pré-Covid) pour visiter le mur extérieur rose vif de Paul Smith, un détaillant de vêtements. Le mur, repeint tous les trois mois dans la teinte Pantone «Pink Ladies», sert de fond à des centaines de milliers de photos, ce qui en fait l’un des endroits les plus instagrammés de Los Angeles et même du monde.

Pourquoi un mur est-il devenu si célèbre? Peut-être parce que les gens qui posent devant lui imaginent leur propre renommée. Ils se tiennent là, prennent une photo et la publient sur Internet dans l’espoir que les gens l’aimeront – des centaines de personnes, même des étrangers. Sur Instagram, les gens peuvent devenir célèbres pour ce type d’affichage. Le désir de célébrité motive les gens à se déplacer étrangement à travers le monde, à déformer la réalité dans sa plus photogénique et à attribuer une grande valeur à des choses qui semblent avoir peu de valeur matérielle. Comme le mur rose. Comme pour beaucoup de ce qui devient populaire sur Instagram, le mur rose n’est pas reconnaissable car il démontre un grand talent artistique ou suscite une expérience émotionnelle. Il est simplement célèbre pour étant célèbre.

Récemment, le journaliste Nick Bilton a entrepris d’étudier ce phénomène. Bilton a longtemps été un défenseur des médias sociaux, écrivant abondamment sur les impacts positifs de la technologie sur la société. Mais son premier film, Faux célèbre (sur HBO, à partir du 2 février), apporte un peu plus d’appréhension – en particulier à Instagram, la photo chérie des médias sociaux. Pourquoi semble-t-il que tout le monde veut la célébrité sur Instagram et que faut-il pour l’obtenir? Le film commence sur le mur rose, avec une série de questions philosophiques, et se termine des mois plus tard avec un sombre avertissement sur le vide de la célébrité sur Internet.

Cela ne veut pas dire que Faux célèbre est un downer. Il n’a pas non plus le genre d’agenda anti-tech d’un film comme Le dilemme social, qui a été créée l’automne dernier sur Netflix. Au lieu de cela, le film est centré sur une expérience sociale: est-il facile de fabriquer des célébrités en ligne? Bilton (qui apparaît régulièrement à l’écran et est vraiment agréable à regarder) lance un casting à Los Angeles pour les personnes qui veulent devenir célèbres, puis il sélectionne trois cobayes: Dominique, une actrice en herbe qui travaille dans le commerce de détail entre les auditions. ; Chris, qui a déménagé à Los Angeles pour s’essayer en tant que créateur de mode; et Wiley, l’assistant personnel anxieux d’un agent immobilier à Beverly Hills. «Tout le monde veut être connu pour quelque chose», dit Chris au début du film. Instagram, pense-t-il, est le véhicule pour y arriver.

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Dans le cadre de l’expérience, Dominique, Chris et Wiley se relookent d’une équipe de stylistes. Ils demandent à des photographes de les aider dans une série de séances photo créatives, qui alimentent ensuite leurs flux Instagram: Chris simule un voyage en jet privé en louant un ensemble pour 50 $ de l’heure; Wiley et Dominique sirotent du champagne dans une piscine arrière, mise en scène pour ressembler à un hôtel de luxe. Les cascades photo sont très divertissantes et révèlent une industrie secondaire qui aide à se rapprocher des mensonges d’Instagram avec des accessoires et des décors fragiles. À un moment donné, Dominique publie une photo d’elle-même regardant par la fenêtre d’un avion. En réalité, la fenêtre était un siège de toilette, tenu devant une photographie de paysage. Lorsqu’il est recadré et édité, il est ridiculement difficile de faire la différence.