Dans quelle mesure la récolte de l’eau de l’air est-elle pratique ?

L’eau est l’une des substances les plus précieuses nécessaires à la vie humaine. Malheureusement, dans certaines régions comme la Californie, il commence à manquer.

La sécheresse en cours pousse certaines personnes à rechercher des solutions alternatives, telles que l’aspiration de l’eau de l’air lui-même. En particulier, une société appelée Tsunami Products a fait des vagues dans la presse avec ses générateurs d’eau atmosphérique, les vantant comme une solution pour les zones troublées frappées par la sécheresse, comme l’a rapporté Actualités AP. Aujourd’hui, nous verrons comment ces machines captent l’eau et si elles peuvent ou non aider dans les zones à court d’eau.

Une explication condensée

Les systèmes tels que ceux construits par des entreprises comme Tsunami Products sont appelés générateurs d’eau atmosphérique du type à condensation de refroidissement. Ils fonctionnent à peu près sur le même principe qu’un climatiseur moderne, en s’appuyant sur un circuit de réfrigération. Le circuit de réfrigération est utilisé pour créer une surface froide sur laquelle l’eau de l’air se condense et est collectée. De là, l’eau est filtrée et purifiée pour éliminer tous les virus, bactéries ou autres contaminants qui auraient pu être capturés dans l’air.

Une unité Tsunami 500 photographiée à côté d’un être humain pour la taille.

Cela semble assez simple; le principe de base en jeu est assez simple. Recueillez l’eau qui se condense sur une surface fraîche, filtrez-la et buvez-la ! Cependant, il y a une raison pour laquelle nous ne considérons généralement pas l’air lui-même comme une source d’eau. C’est à cause du coût de l’énergie, qui est, en un mot, important. Essentiellement, faire fonctionner une telle machine est fonctionnellement équivalent à faire fonctionner un grand climatiseur.

Par exemple, la plus petite unité proposée par Tsunami Products est le Tsunami 500, qui coûte de l’ordre de 30 000 $ et serait capable de fournir jusqu’à 204 gallons (773 litres) d’eau par jour. C’est beaucoup d’eau, à peu près assez pour couvrir les besoins quotidiens de deux Américains – 82 gallons d’eau chacun. Pour capturer cette eau, le Tsunami 500 utilise une puissance étonnante de 5,8 à 7,5 kilowatts, selon les conditions ambiantes de température et d’humidité relative. Multipliez cela sur 24 heures, et cette eau a coûté 139,2 à 180 kilowattheures. Dans le meilleur des cas, cela représente environ 0,68 kilowattheure par gallon. En comparaison, le dessalement de l’eau de mer, qui est déjà considéré comme énergivore, peut être effectué pour seulement 0,0113 kilowattheure par gallon.

Et si nous utilisions des énergies renouvelables ?

Pour ceux qui ont des panneaux solaires et des batteries de stockage, le coût de l’énergie peut ne pas sembler être un problème. Cependant, pour ceux qui paient les prix du réseau, une telle installation en Californie, frappée par la sécheresse, coûterait de l’ordre de 27 à 36 dollars par jour, étant donné le prix actuel de l’énergie d’environ 20 cents le kilowattheure. C’est un prix énorme à payer pour l’eau, étant donné que la facture moyenne en Californie se situe actuellement à seulement 65 $ par mois.

La clé est vraiment d’associer une telle technologie à l’énergie solaire, afin d’éviter de contribuer davantage au problème du changement climatique qui provoque le temps chaud et les sécheresses en premier lieu. L’homme de la Bay Area, Don Johnson, vit dans la ville de Benicia et s’est acheté un Tsunami 500 afin de répondre aux besoins en eau de son jardin. Cependant, il a constaté que la machine était capable de générer plus qu’assez d’eau pour couvrir à la fois son jardin et son usage domestique. Avec l’avantage d’une grande installation solaire sur son toit, Johnson n’a pas eu à faire face à des factures d’électricité excessives lors de l’utilisation du système.

Données sur les apports en eau attendus dans différentes conditions environnementales pour un appareil Tsuanmi 500. A noter qu’une température et une humidité relative plus basses entraînent une baisse significative de la production.

De tels produits sont commercialisés comme un moyen utile de générer de l’eau dans des endroits où il n’y en a tout simplement pas, en dehors de l’humidité de l’air lui-même. Ils peuvent effectivement le faire, mais les conditions doivent être réunies. Il doit y avoir beaucoup d’humidité dans l’air et les températures ne doivent pas être trop basses. Selon Kevin Collins, président de Tsunami Products, l’unité est idéale pour les zones comprises entre 10 et 15 degrés de chaque côté de l’équateur. « Si vous êtes dans la région de Los Angeles, San Francisco ou San Diego, ces régions ont des climats qui ne gèlent généralement pas », explique Collins, ajoutant « … nous pouvons produire de l’eau à plus de 50 degrés Fahrenheit. »

Le courant alternatif existant peut-il être optimisé pour cela ?

Compte tenu du coût énorme, il n’est pas surprenant que cette technologie ne soit pas encore courante. Tsunami Products n’aurait vendu que 20 unités en 18 mois avant la couverture par AP News. Depuis lors, la société a signalé un torrent d’intérêt et espère conclure 50 commandes d’ici la fin de l’année. Compte tenu des angoisses créées par la sécheresse, il n’est peut-être pas surprenant que ceux qui en ont les moyens sautent sur l’occasion d’assurer leur propre approvisionnement en eau.

Cela soulève cependant l’idée que la technologie pourrait peut-être être utilisée de manière plus durable. Quiconque a vu de l’eau s’égoutter d’un climatiseur connaîtra les principes en jeu. Il est peut-être possible d’étudier la capture de la condensation des grandes unités de climatisation dans les installations commerciales et industrielles, où elle pourrait être purifiée pour être utilisée sur site. Cela pourrait potentiellement réduire la consommation d’eau sans augmenter la consommation d’électricité, car elle repose sur le système de climatisation existant car il est déjà utilisé. C’est quelque chose qui ne fonctionnera probablement pas à l’échelle d’une maison plus petite, en raison des quantités d’eau plus faibles qu’un tel système récolterait. Cependant, pour des installations plus importantes, cela pourrait s’avérer bénéfique.

Dans l’ensemble, cependant, la production d’eau à partir d’air humide reste un exercice énergivore, et donc coûteux. Bien que la capture de l’eau atmosphérique puisse trouver certaines applications dans les zones hors réseau et avec les propriétaires encaissés, il est en aucun cas susceptible de servir de solution généralisée aux problèmes d’eau de la Californie et d’autres régions touchées par la sécheresse. Des méthodes plus traditionnelles d’économie et de captage de l’eau devront être employées.