L’incendie de Dolan a fini par consommer 124 924 acres de forêt nationale de Los Padres et a tué 11 condors, 10% du troupeau de Big Sur. (En fin de compte, l’équipe de Ventana a publié 17 condors cette année en Californie.) Les biologistes de Ventana ont découvert plus tard des oiseaux avec des brûlures de gaz chaud sur leurs pieds, comme si la peau avait fondu lorsque le feu passait sous leur ventre. L’incendie a également détruit l’installation de recherche condor de Ventana et l’infrastructure du site de libération. Les enclos où sont parfois gardés les oiseaux sont devenus des ruines mutilées de clôtures à mailles de chaîne. Le laboratoire des biologistes de la faune a été rasé. Les caméras de diffusion en direct ont fondu et des arbres brûlés sont tombés, bloquant la seule route menant à l’installation.

«Cela nous a mis dans la gestion de crise ces derniers mois», dit Emmons à propos de la saison des feux de forêt à Big Sur. «Avec l’incendie de Dolan et tous les oiseaux qui meurent du feu ou brûlent lourdement, puis doivent attraper ces oiseaux et les manipuler, voir les dégâts et les brûlures extrêmes qu’ils ont subis – cela a été difficile pour tous de nous. »

Photographie: Stephanie Herrera / Ventana Wildlife Society

Et cela ne se produit pas seulement en Californie. Plus tôt dans l’été, à 700 miles de Big Sur, près du Grand Canyon, le directeur du programme condor au Peregrine Fund, Tim Hauck, est également parti pour vérifier un poussin qui avait été pris dans l’incendie de Pine Hollow. Le feu était passé au-dessus de la grotte où résidait le poussin. Hauck a marché pendant des heures, hors des sentiers battus à travers un désert rude et brûlé par une chaleur de 106 degrés, avant d’apercevoir l’enfant de trois mois, vivant et nourri par ses parents. «La nana s’est probablement retirée au fond de la grotte où elle serait la plus sûre. Dit Hauck. «Et même s’il faisait probablement très chaud lorsque le feu passait, le poussin a pu survivre et les parents sont revenus.

Alors que les incendies de forêt en Arizona n’ont entraîné aucune mort de condors, le Pine Hollow Fire et le Mangum Fire ont menacé les oiseaux. Au fur et à mesure que les incendies s’intensifiaient, les membres du personnel du Fonds Peregrine ont dû retirer les oiseaux en vol libre et les amener en captivité pour les protéger. Ils ont également temporairement perdu la trace d’un autre poussin de six semaines et craignaient qu’il n’ait péri dans l’incendie. Mais quelques jours plus tard, un biologiste a pu confirmer que le niché était en bonne santé et actif.

Selon Victoria Bakker, biologiste de la conservation quantitative à la Montana State University, les 11 condors décédés dans l’incendie de Dolan étaient les seuls perdus à cause des incendies de forêt cette année, mais avant 2020, il y a eu sept décès de condors présumés liés aux incendies depuis le début des efforts de réhabilitation en 1992. Avant cette année, le plus grand nombre de condors présumés perdus dans un même incendie n’était que de deux. «C’est une année supplémentaire de mortalité dans un événement», dit Bakker à propos de l’incendie de Dolan.