J’ai remarqué, dernièrement, que les têtes de vis à fente ont pratiquement disparu sur les nouveaux équipements. La seule chose que je trouve remarquable à ce sujet, c’est que cela a pris si longtemps. S’il est vrai que les têtes fendues existent depuis des lustres, de meilleurs systèmes sont à la fois courants et existent depuis au moins un siècle.

Découvrez ces fils cool.

La raison pour laquelle les têtes fendues – techniquement connues sous le nom de lecteur – sont si courantes est probablement parce qu’elles sont très faciles à fabriquer. Une scie à métaux est suffisante pour le travail et il existe également d’autres moyens d’y arriver. Les seuls avantages que je connaisse pour l’utilisateur sont que vous pouvez facilement nettoyer un lecteur à fente et, éventuellement, utiliser des objets utiles sur le terrain comme des couteaux à beurre et des quartiers pour tourner la vis. J’ai entendu des gens prétendre que c’est aussi une caractéristique que le tournevis peut soulever des objets comme les couvercles des pots de peinture, mais c’est une caractéristique de l’outil, pas du tournevis.

Les inconvénients, cependant, sont importants. Il est très difficile d’appliquer beaucoup de couple à un entraînement à vis à fente sans le faire sortir ou sans casser la tête de la vis. Le tournevis n’est pas auto-centrant non plus, donc l’application d’une force hors axe est courante et contribue au problème.

Un peu d’histoire

Le bois fileté pour des choses comme les presses à olives a commencé à apparaître il y a environ 2 000 ans. Au XVe siècle, des vis métalliques sont apparues, mais étant fabriquées à la main, elles n’étaient pas très régulières et n’étaient populaires que dans des applications limitées. Job et William Wyatt ont breveté une machine à vis en 1760, mais il faudra encore dix ans avant qu’un modèle fonctionnel n’apparaisse.

En 1770, l’Anglais Jesse Ramsden a inventé le premier tour à décolleter utilisable pour créer des micromètres et d’autres instruments scientifiques. Il était également mathématicien et vous le connaissez peut-être pour ses contributions à l’optique. Vers 1800, Henry Maudslay inventa un grand tour de décolletage et le machiniste américain David Wilkinson créa un tour similaire. Le tour a permis la production de pièces interchangeables qui ont été la clé de la révolution industrielle où des gens comme Eli Whitney ont pu passer à la production de masse d’articles comme des armes à feu qui étaient auparavant uniques en leur genre.

Tour à décolleter vers 1800.

Avant les inventions de Maudslay, les tours fonctionnaient généralement avec une pédale et l’opérateur tenait simplement l’outil contre la pièce à usiner. Ce n’était pas assez précis pour couper les filetages, donc les vis ont été fabriquées à l’aide de ciseaux et de limes à main levée. Le tour de Maudslay avait des engrenages modifiables qui permettaient des filetages à pas différents. Wilkerson était une machine plus grande, mais n’était pas facilement configurable. Malgré cela, le gouvernement a utilisé environ 200 tours comme celui de Wilkerson et lui a accordé 10 000 $ pour l’invention – ce serait environ un quart de million de dollars aujourd’hui.

Pendant tout ce temps, les têtes étaient presque toujours une simple fente. En 1744, vous pouviez obtenir une lame plate qui s’adapterait à un corset de charpentier un peu comme les perceuses d’aujourd’hui prendront un peu d’entraînement. En 1800, cependant, les tournevis à main étaient courants.

Couper des fils avec un tour n’est qu’une façon de former des fils. Bien qu’il soit précis, il est également coûteux et fragilise le métal. Le laminage à froid est économique et n’enlève aucun métal, mais les premières tentatives de William Keane en 1836 ont échoué car les filières en fonte n’étaient pas à la hauteur. En 1867, Harvey J. Harwood tenta également le laminage à froid, mais la formation pratique du fil à l’aide de cette méthode dut attendre Hayward Harvey et Charles Rogers au début des années 1880. Certains boulons spéciaux sont encore coupés, cependant, et la vidéo ci-dessous montre une opération moderne, et la deuxième vidéo montre le processus moderne plus habituel.

Problèmes modernes

Dessin de brevet canadien pour une vis d’entraînement Robertson.

Ironiquement, alors que les chaînes de montage sont devenues possibles grâce aux filetages de vis standard, elles étaient également responsables du mécontentement vis-à-vis de l’entraînement à fente. Les inventeurs voulaient faire mieux. En 1908, le Canadien Peter Robertson a inventé un entraînement par vis à tête carrée où le tournevis et le trou avaient une légère conicité. Il y avait eu d’autres tentatives pour produire des disques similaires, mais ils étaient tous difficiles à fabriquer et n’ont pas réussi. L’invention de Robertson était propice à une fabrication peu coûteuse à l’aide d’une matrice.

Cela présente plusieurs avantages. Premièrement, l’entraînement est auto-centré. Deuxièmement, le conducteur ne glissera pas même à des niveaux de couple élevés. La Ford canadienne modèle T a utilisé plus de 700 vis Roberson.

Ford et Phillips

Un tournevis Phillips, bien que ces vis ressemblent étrangement à des Robertsons.

Ford a constaté que le lecteur Robertson économisait quelques dollars sur le coût de production de chaque voiture, mais se méfiait d’avoir un seul fournisseur. Robertson, cependant, a eu une mauvaise expérience de licence en Angleterre et était réticent à conclure un autre accord de licence.

Dans les années 1930, Henry Philips s’appuyant sur les travaux de John Thompson, avait introduit le lecteur Phillips pour les vis. Celui-ci était également centré sur lui-même et se prêtait mieux aux méthodes automatisées par rapport à un lecteur à fente. Trop de couple pourrait cependant sortir de la tête, comme vous l’avez probablement connu. La société a affirmé qu’il s’agissait d’une caractéristique permettant d’éviter un serrage excessif. GM a fini par utiliser la transmission Phillips dans la Cadillac de 1936, et sa popularité était assurée.

Les vis d’entraînement Robertson représentent presque toutes les vis vendues au Canada et sont pratiquement inutilisées partout ailleurs. Même si la plupart des gens considèrent le lecteur Robertson comme supérieur, une décision commerciale en a fait un petit acteur.

Encore plus

Les têtes de vis Pozidriv sont identifiables par les encoches supplémentaires

Il existe un nombre impressionnant de types de lecteurs, dont beaucoup ne présentent pas les problèmes de la tête Phillips. La clé hexagonale de William Allen est utilisée dans de nombreuses applications. Pozidriv est rare en dehors du Japon. Pourtant, le lecteur à fente survit et Phillips reste presque omniprésent dans une grande partie du monde.

Cela nous fait réfléchir. Le vieil adage est que si vous construisez une meilleure souricière, le monde se fraye un chemin jusqu’à votre porte. Mais cela ne semble pas être vrai. C’est plus comme si vous construisiez une meilleure souricière, la commercialisiez avec succès, construisiez un excellent réseau de distribution et défendiez votre propriété intellectuelle… eh bien, vous voyez l’idée.

Je me suis concentré sur la technologie du pilote, mais les filetages eux-mêmes sont un design fascinant dans lequel notre propre Dan Maloney a plongé il y a quelques années. Si vous voulez en savoir plus sur les autres types de boulons et leur attrait, la vidéo amusante ci-dessous contient de nombreuses informations utiles. Cela ne répond toujours pas à la question de savoir pourquoi nous ne voyons pas plus d’utilisation de « meilleurs » lecteurs. Qu’en penses-tu?

Si vous voulez essayer vos propres boulons, vous avez peut-être besoin d’un mini tour. Ou peut-être voulez-vous simplement des conseils pour obtenir le jeu de tournevis parfait.