Alors que la constellation de satellites Starlink de SpaceX est loin de sa taille finale projetée, la société en a assez d’oiseaux qui se déplacent en orbite terrestre basse pour commencer une période de test limitée qu’ils appellent le Mieux que rien Bêta. Si vous avez la chance d’être sélectionné, vous devez débourser 500 $ pour le matériel et 100 $ supplémentaires par mois pour le service. Malgré la barre assez haute pour en mettre la main, [Kenneth Keiter] a décidé de sacrifier son plat Starlink aux dieux de la démolition.

Nous disons sacrifice parce que [Kenneth] a dû littéralement détruire le plat pour jeter un coup d’œil à l’intérieur. Il ne semble pas que vous puissiez de manière réaliste entrer dans le réseau d’antennes exceptionnellement mince sans tout séparer, en partie grâce à une quantité absurde d’adhésif qui maintient la plaque arrière structurelle sur le PCB. Le côté orienté vers le ciel du réseau phasé, l’élément clé qui permet à l’antenne de suivre les satellites Starlink en mouvement rapide lorsqu’ils passent au-dessus, est également laminé à un empilement composé de couches de maillage hexagonal en plastique, d’éléments d’antenne passifs et du peau extérieure en fibre de verre. Bref, il y a absolument pas de pièces réparables par l’utilisateur à l’intérieur.

Le plat cache de nombreux secrets sous sa peau.

Au-delà de tenter d’analyser la magie RF qui se passe à l’intérieur de l’antenne, [Kenneth] emmène également les téléspectateurs à travers une visite guidée de certains des composants les plus reconnaissables du PCB; choisir des éléments tels que le magnétisme Power over Ethernet, un récepteur GPS, un stockage flash et les pilotes H-Bridge utilisés pour contrôler les moteurs de panoramique et d’inclinaison à la base de l’antenne.

Il semble également que l’antenne est une sorte d’ordinateur autonome, avec un processeur ARM et une RAM pour exécuter le logiciel qui vise le réseau phasé. En parlant de cela, il n’est pas surprenant de constater que non seulement les circuits intégrés qui pilotent le réseau vertigineux d’éléments d’antenne sont les composants les plus nombreux sur le PCB, mais qu’ils semblent être une sorte de silicium personnalisé conçu spécifiquement pour SpaceX.

En bref, il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur le fonctionnement de ce récepteur high-tech. Tandis que [Kenneth] fait un travail respectable pour essayer de donner un sens à tout cela, et nous admirons le dévouement nécessaire pour déchirer un kit aussi rare et coûteux, il faudra encore un certain temps avant que la communauté des hackers ne maîtrise vraiment la technologie que SpaceX met en place leurs ambitions de service Internet mondial.

[Thanks to Alex for the tip.]

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