Dans les films, tout est modulaire. Un gros canon est tombé du vaisseau spatial quand il s’est écrasé? Heureusement que vous pouvez simplement le ramasser et le tirer tel quel (en vous regardant, Gardiens de la Galaxie 2). Hyperdrive mort? Pas de problème, car dans l’univers Star Wars, vous pouvez simplement en déposer un nouveau et être sur votre chemin.

Bien sûr, les choses ne sont tout simplement pas aussi simples dans le monde réel. La plupart des systèmes, qu’il s’agisse de vaisseaux spatiaux ou de téléphones portables, sont extrêmement compliqués et contiennent des centaines ou des milliers de pièces interconnectées. Si l’appareil photo de mon téléphone Samsung se casse, je ne peux pas exactement voler celui de l’iPhone de ma petite amie. Ils ne sont tout simplement pas interchangeables car les systèmes ont été conçus différemment. Même si nous avions le même téléphone et que les caméras étaient interchangeables, elles ne seraient pas faciles à échanger. Nous devions ouvrir les téléphones et effectuer soigneusement le changement. En parlant de commutateurs, la Nintendo Switch est un bon contre-exemple ici. Pause Joycon? Achetez-en un nouveau et insérez-le.

Et si plus de produits ressemblaient à la Nintendo Switch? Sa modularité n’est-elle que la pointe de l’iceberg?

Modularité dimensionnée par PocKit

Le projet PocKit aborde cette question en plongeant dans la modularité. Cette plate-forme impressionnante se compose d’un bloc central «cerveau» qui contient un ESP32 et un STM32, ainsi que ~ 24 autres blocs qui peuvent simplement s’y accrocher. Ces blocs comprennent un écran, un clavier, un haut-parleur et une grande variété de capteurs et d’autres bits soignés. Le module cerveau dispose même d’un connecteur DDR qui vous permet de lancer un module de calcul Raspberry Pi dans le mix pour une plus grande fonctionnalité.

Tous les blocs utilisent la même interface électrique et sont maintenus en place par des aimants, permettant une reconfiguration presque sans fin. Ils ont une excellente démonstration du système en action, ajoutant un appareil photo, un GPS et plus encore à un système Linux portable alimenté par batterie:

Certains d’entre vous ont peut-être ressenti l’étincelle de familiarité ici et repensé il y a quelques années au moment où Google a annoncé le projet Ara annulé depuis. Il s’agissait d’un téléphone expérimental que Google a lancé en 2013. Il était supposé être un téléphone simple à bas prix que l’utilisateur pouvait facilement mettre à niveau en échangeant et en ajoutant des modules sur le cadre, y compris la batterie, le processeur, l’appareil photo et affichage. Malheureusement, le projet Ara n’est jamais entré dans nos poches, car Google l’a mis en conserve en 2016.

Bien sûr, ce ne sont pas les seuls exemples d’électronique modulaire que nous ayons vus. Certains d’entre nous ont même grandi avec eux.

Une éducation modulaire

Un vrai classique: le kit Snap Circuits

Quand j’étais enfant, l’un de mes jouets préférés absolus était un kit Snap Circuits. Il se composait de quelques centaines de LED, de moteurs, de buzzers et de «fils» rigides qui se cliquaient tous sur une base en plastique – un peu comme une planche à pain. J’ai passé des heures à connecter les modules de différentes manières et je suis parfois tombé sur une configuration qui faisait réellement quelque chose. La nature modulaire du kit Snap Circuits était une parfaite introduction à l’électronique – après tout, à l’âge de sept ans, je n’étais pas encore prêt à concevoir et fabriquer un PCB. Au lieu de cela, les grands modules colorés avec des symboles schématiques sérigraphiés étaient un excellent outil pédagogique.

De nos jours, vous pouvez toujours mettre la main sur un tout nouveau kit Snap Circuits (et j’étais très heureux d’en acheter un pour les enfants d’un ami à Noël dernier), mais comme vous pouvez vous y attendre, il existe des kits modulaires encore plus avancés sur le marché. Brick ‘R’ Knowledge est l’une de ces offres. C’est une version moderne des Snap Circuits classiques qui apporte des composants avancés à la table, y compris un Arduino et des blocs réseau.

Vous pouvez voir en regardant ces kits et d’autres que l’électronique modulaire est un outil assez fantastique pour l’éducation. Ils peuvent être utilisés pour introduire des concepts compliqués de manière à ne pas «baisser» le contenu, mais simplement à les présenter de manière conviviale et accessible. Revenons à l’électronique grand public – de quelle modularité avons-nous besoin dans notre vie quotidienne?

À vous

Vous connaissez le refrain. Il est temps d’intervenir ci-dessous et de nous dire ce que vous en pensez ici. Tout doit-il être modulaire? Vraisemblablement, il coûte plus cher de fabriquer quelque chose avec un tel degré de personnalisation du client que de simplement faire une ou deux des configurations possibles. Souhaitez-vous payer plus pour des produits personnalisables ou êtes-vous heureux d’acheter dans le commerce? Si vous êtes comme moi, vous achèteriez l’option modulaire, trouveriez une configuration que vous aimez, puis ne la changeriez jamais – alors, quel est l’intérêt de pouvoir reconfigurer vos gadgets?