Demandez à Hackaday : Quel est votre pire travail de soudure ?

Soudure! C’est la principale méthode pour attacher un composant à un autre dans le monde de l’électronique. Que vous formiez librement un circuit, attachiez des connecteurs à des câbles ou remplissiez un circuit imprimé, vous finirez par vous retrouver à souder, que ce soit à la main, par refusion ou peut-être même avec une machine à souder à la vague sophistiquée.

C’est une compétence fondamentale qui reste néanmoins l’un des plus grands obstacles à surmonter pour les nouveaux arrivants lorsqu’ils plongent dans le passe-temps électronique. Les travaux difficiles avec de minuscules composants ou avec de grands dissipateurs de chaleur peuvent relever le défi, même pour les mains les plus expérimentées. Ainsi, aujourd’hui, nous posons la question : Quel est votre pire travail de soudure ?

Tout est question de chaleur

Un joint de soudure à froid. Crédit : MonNom,. CC-BY-SA-3.0, GFDL

L’une des causes les plus courantes d’un mauvais joint de soudure est de ne pas tout chauffer suffisamment. Si vous n’obtenez pas une température suffisamment élevée, la soudure ne collera tout simplement pas. Cela ne s’applique pas seulement au fer à souder ou à la soudure elle-même. Vous devez également obtenir les fils de composants, les plaquettes de circuit imprimé ou les fils que vous soudez à haute température.

Si vous avez déjà eu une goutte de soudure fondue qui ne s’agrippe pas ou ne mouille pas la pièce que vous soudez, vous n’avez probablement pas assez chauffé les choses. Le principe est facile à voir en action. Apportez une pointe de fer à souder avec beaucoup de soudure dessus jusqu’à un morceau de fil de cuivre dénudé. La soudure blobera inefficacement à côté du fil jusqu’à ce que le cuivre lui-même atteigne une température appropriée. Ensuite, vous verrez facilement la mèche de soudure sur le fil lui-même.

Bien sûr, dans certaines situations, il peut être difficile de chauffer suffisamment les choses. Essayer de souder un composant sur une pastille de PCB qui fait partie d’un grand plan de masse peut être incroyablement difficile, car le plan de masse agit comme un dissipateur thermique. De même, souder des câbles de batterie de grand diamètre ou de gros connecteurs à courant élevé peut être tout aussi difficile. Là où un petit fer à souder de 20 W pourrait être parfait pour souder de petites puces et des résistances, vous pourriez avoir besoin d’un fer à souder de 80 W – ou plus – pour souder des éléments tels que des connecteurs pour batteries LiPo à courant élevé dans des applications de loisir. Alternativement, des changements de conception peuvent aider – de nombreux PCB utilisent des reliefs thermiques autour des pastilles de masse pour réduire la sortie de chaleur de la pastille lors du soudage.

Sans beaucoup de chaleur, un joint de soudure aura l’air givré et aura une très faible adhérence. Il échouera probablement sous la moindre perturbation physique, flexion ou vibration.

La chimie joue un rôle

D’autres fois, vous pourriez trouver un travail de soudure difficile en raison des matériaux impliqués. Les métaux comme l’aluminium sont incroyablement difficiles à souder, car le métal forme une peau d’oxyde qui empêche la soudure de coller. De plus, c’est aussi un excellent dissipateur thermique, ce qui ne fait que rendre les choses plus difficiles. Dans de telles situations, des flux spécialisés sont souvent essentiels pour créer un lien sans trop de tracas.

Alternativement, des techniques de bricolage artisanales peuvent également aider. En ce qui concerne l’aluminium, certains voient le succès en verser une couche d’huile sur le métal et gratter avec la pointe du fer à souder ou un objet pointu. Celui-ci pénètre la couche d’oxyde tandis que l’huile la protège du reformage.

Mais attention : souvent, un joint de soudure défectueux dans ces conditions ressemblera à une goutte lisse et bien arrondie sur un fil ou un fil de composant, mais sera complètement détaché du métal en dessous.

Le faire, n’importe où, n’importe quand

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Parfois, vous vous retrouverez à souder dans des conditions moins qu’idéales. Peut-être êtes-vous coincé à brancher un fer à souder à un générateur pour effectuer des réparations sur du matériel crucial sur le terrain, ou vous avez dû casser votre fer à butane pour réparer des fils endommagés sous votre camion dans la boue. Ou, périssez la pensée, vous avez dû vous attaquer à un échange de puces SMD délicat d’un paquet quad-plat dans une tente sombre à 2 heures du matin dans votre camp de hackers préféré, en espérant qu’il reste suffisamment de charge dans votre banque d’alimentation USB pour garder votre Fer à repasser alimenté par USB-C.

Dans ces situations, les erreurs sont courantes et les blessures et les brûlures légères sont souvent plus probables. Cependant, ce sont ces correctifs difficiles qui apportent souvent le plus de fierté et de joie. Préparer un câble audio crucial dans les coulisses pourrait bien sauver un concert, et un câblage de cavalier hâtif pourrait bien faire fonctionner le produit de votre entreprise pour la grande convention annuelle.

Toujours entrain d’apprendre

Les cavaliers et les bogges de dernière minute sont ce qui a permis au Commodore 128 de fonctionner à temps pour le Consumer Electronics Show de 1985. Crédit photo : Bil Herd

Le fait est que nous apprenons tous chaque jour, avec chaque joint de soudure que nous fabriquons. En cours de route, ce sont souvent les travaux difficiles et les mauvais joints qui nous apprennent à devenir meilleurs en soudure, qu’il s’agisse de trous traversants, de CMS, de BGA ou pour une production de plusieurs millions.

Nous aimerions entendre vos histoires et voir vos photos, alors contactez-nous dans les commentaires. Quels sont vos pires joints de soudure, avec les pires outils ou avec le pire résultat ? Qu’avez-vous gagné ou perdu dans le processus ? Faites le nous savoir!