Demandez à Hackaday : Quelle a été votre première victoire en électronique ?

De retour au lycée, j’ai rejoint l’équipe de scène – parce que bien sûr je l’ai fait. En ce qui concerne les groupes de théâtre étudiants, c’était assez actif, et avec deux spectacles à produire chaque année, il y avait toujours beaucoup de travail à faire. Je me suis tourné vers l’équipe d’éclairage, ce qui était un choix naturel pour moi. Outre la partie électrique du travail, il y avait aussi beaucoup de singes sur des échafaudages et des échelles branlantes pour accrocher les lumières, ce qui était très amusant pour les jeunes et les immortels. De plus, il y avait la console d’éclairage à faire fonctionner pendant les représentations, un travail que j’ai finalement repris pendant mes deux dernières années.

Malheureusement, le système d’éclairage était un peu minable. La console était montée dans les ailes droites de la scène, plutôt que devant la maison où une personne sensée la mettrait. Et bien qu’ils n’aient qu’une dizaine d’années, les gradateurs commençaient déjà à tomber en panne. La carte avait environ 20 canaux, mais vous pouviez toujours compter sur l’un des canaux défaillant, parfois pendant un spectacle, nécessitant quelques héroïsmes pour reconnecter les lumières dans l’un des gradateurs que nous laissions toujours en réserve, juste pour le but.

Danger à pied

Ayant fini par en avoir assez de ce triste état des choses, et avec le nombre de commandes de gradateurs enregistrées sur la console commençant à dépasser les bonnes, j’ai décidé de voir ce que je pouvais faire. La console n’était, bien sûr, qu’un frontal pour les vrais gradateurs, qui, à l’époque pré-DMX, fonctionnaient simplement sur un signal de 0 V à 10 V et contrôlaient les lumières qui y étaient connectées avec un SCR. Les packs de gradateurs eux-mêmes ont été montés sur un rack sur un mur à l’intérieur d’une pièce adjacente à la scène, que nous avons appelée de manière créative « la salle des gradateurs ». Le rack de gradateur était monté très haut sur un mur, vous deviez donc vous tenir debout sur une table ou une échelle pour les atteindre. C’était très sommaire.

Maintenant, s’il vous plaît, gardez à l’esprit que c’était à la fin des années 1970 et que les temps étaient différents. Nous, les adolescents, étions alors beaucoup plus libres, et les choses que nous faisions feraient probablement arrêter quelqu’un ces jours-ci. Cela inclut de retirer allègrement le boîtier en acier lourd d’un rack de packs de gradateurs, chacun avec des conducteurs exposés transportant le courant de ligne, tout en équilibrant au sommet d’une échelle. Et le faire seul, sans permission, et avec seulement la moindre lueur de savoir ce que je faisais. Mais encore une fois – immortel.

Comme ça, mais plus mortel. Un gradateur Kliegl Bros P-73 SCR, avec carte de contrôle retirée. Il s’agit d’une version ultérieure de celle que j’ai corrigée, avec moins de fonctionnalités de mise à mort des élèves du secondaire. Source : Société des collectionneurs Kliegl Bros.

Ayant survécu d’une manière ou d’une autre au déballage des gradateurs, je me suis mis à faire la partie vraiment dangereuse – diagnostiquer le problème dans un rack de packs de gradateurs en direct. Chaque gradateur avait un gros gros transformateur toroïdal, un circuit imprimé monté verticalement et un gros dissipateur thermique avec un énorme SCR monté sur goujon, le tout monté sur un morceau de canal en fibre de verre vissé dans le rack. Les gradateurs étaient assez serrés dans le rack, sans beaucoup d’espace entre eux, il était donc difficile d’accéder aux composants du PCB pour tester les tensions. Sans parler de danger – un faux mouvement et vous pourriez toucher l’un des dissipateurs de chaleur, qui étaient tous connectés à la tension secteur.

Se détendre

Heureusement, je n’ai pas eu besoin de toucher à quoi que ce soit pour diagnostiquer le problème. Le gradateur sur lequel je travaillais avait une chaleur intermittente claire – il ne commençait à agir qu’après avoir été utilisé pendant environ une demi-heure. J’avais déjà laissé le gradateur se réchauffer et clignoter, et armé de ma fidèle boîte de refroidisseur de composants de Radio Shack, de mon perchoir au sommet de l’échelle, j’ai commencé à zapper des composants sur le circuit imprimé du gradateur bancal avec beaucoup de fréon appauvrissant la couche d’ozone. Comme je l’ai dit, des moments différents.

Ozone? C’est un problème pour le futur Dan. Refroidisseur de composants au fréon, du catalogue Radio Shack de 1978. Source : RadioShackCatalogs.com

A l’époque, je n’avais jamais entendu parler de recherche d’intermittents thermiques que grâce au catalogue Radio Shack. Je ne m’attendais pas vraiment à ce que cette petite astuce fonctionne, alors imaginez ma surprise lorsque j’ai zappé un transistor particulier sur le PCB et que j’ai entendu le son indubitable de la lumière se rallumer – ce gros transformateur toroïdal, sans aucun doute. Je ne pouvais pas croire que j’avais trouvé le problème ! J’ai vu le givre induit par le fréon sur le transistor refroidi se transformer en eau et finalement s’évaporer, à quel point le gradateur s’est à nouveau éteint. Ravi de ma découverte, je n’arrêtais pas de redonner vie à ce pauvre transistor et de le regarder mourir, juste pour la pure nouveauté. J’avais trouvé le problème, tout seul.

Éclatant de fierté, j’ai sorti le gradateur défectueux du rack – en soi une entreprise périlleuse – j’ai dessoudé le transistor suspect et je l’ai apporté au magasin d’électronique local. Non, pas Radio Shack – Hatry Electronics, fournisseur des ateliers de réparation de téléviseurs locaux et des quelques fabricants d’électronique restants dans la région. C’était un vrai magasin d’électronique, qui rangeait des pièces derrière le comptoir. J’ai donné au compteur mon transistor mourant, il m’a donné la correspondance la plus proche répertoriée dans son énorme référence croisée d’arbre mort, et plus tard dans l’après-midi, ce gradateur a finalement cessé de nous causer des problèmes.

Je pensais à cette réparation l’autre jour, et il m’est venu à l’esprit que c’était ma première « victoire » sans réserve avec la réparation de l’électronique. Je n’avais joué avec l’électronique que pendant environ cinq ans à ce moment-là, mais jusqu’à ce jour, la plupart de mes tentatives de réparation s’étaient soldées par un échec. J’avais réussi à réparer quelques lecteurs de cassettes que mes camarades de classe m’avaient demandé de regarder, mais seulement s’il s’agissait d’une courroie d’entraînement cassée ou d’un mauvais joint de soudure sur une prise. Cette réparation de gradateur était un truc de niveau supérieur à l’époque, du moins pour moi. J’avais reconnu le problème, identifié correctement le composant défectueux et effectué une réparation. Tout seul, et sans me tuer.

Je me rends compte que dans le grand schéma des choses, c’était une simple réparation. Mais c’était un gros problème pour moi, adolescent, et à bien des égards, ce fut le début de tout ce qui allait suivre pour moi. Être capable de faire cette réparation m’a convaincu que je pouvais le faire et m’a mis sur la voie qui a conduit à une vie de réparation. Pas seulement l’électronique, bien sûr – réparer quoi que ce soit maintenant me donne la chance d’avoir le même sentiment que j’avais ce jour-là il y a plus de 40 ans, en équilibre au sommet d’une échelle bancale et en allumant et éteignant une lumière avec une bombe aérosol de Fréon. Je ne retrouve jamais tout à fait la sensation, mais je continue à la chasser.

À ton tour

Et toi? Quelle a été votre première victoire en électronique ? Était-ce une réparation épique comme la mienne ? Ou peut-être était-ce plus dans le sens de faire enfin fonctionner un circuit – ce premier projet Blinkenlight peut être une véritable ruée, après tout. Quoi que ce soit qui vous ait lancé dans le voyage qui vous a conduit au point où vous venez de lire (et, espérons-le, apprécié) une histoire de réparation sur quelque chose qui a probablement été mis au rebut quelques années plus tard, faites-le nous savoir. Nous sommes tous arrivés ici d’une manière ou d’une autre, et il est intéressant de découvrir quels chemins les autres ont empruntés et ce qui a fait basculer leurs interrupteurs sur le « Je peux le faire! » position.