Un samedi après-midi. La semaine de travail était terminée, les tâches ménagères étaient terminées, et avec presque une semaine avant Noël, il y avait juste assez de marge de manœuvre pour nier qu’il restait encore une tonne de travail pour se préparer à cet événement. Cela semblait être le moment idéal pour s’échapper dans le magasin et mettre fin à un projet rapide, un projet en veilleuse depuis au moins mars. Je ne suis rien sinon habile dans les méthodes de procrastination.

Ce devait être un projet simple – ajouter une plaque d’aluminium à un boîtier en plastique qui servirait de point d’entrée d’antenne dans ma cabane. Facile comme bonjour – découpez un rectangle d’aluminium, coupez et percez quelques trous, appelez-le un jour. Presque tous mes projets démarrent de cette façon, et presque chaque fois que j’oublie que presque toutes ces constructions déraillent exactement au même moment: quand je réalise que je n’ai pas les fixations nécessaires. C’est ce qui s’est passé avec cette construction, qui allait jusqu’à ce point – pas de problèmes majeurs, pas de sang prélevé. Et c’est parti pour la quincaillerie que j’ai traînée, à la recherche des bonnes attaches pour terminer le travail.

La recherche de matériel a longtemps été la cause de ma productivité. Même si je vis à deux pas d’au moins une demi-douzaine de magasins, chacun avec une vaste sélection de matériel et la plupart des week-ends et des nuits ouverts, la perte d’élan qui résulte du passage du mode de construction au mode d’achat a toujours été mortelle à mes projets. Je suis sûr que je ne suis pas le seul à avoir rencontré ce problème, alors la question est: que peut faire un pirate informatique pour éviter d’avoir à manquer les bonnes attaches?

Le problème

Il est assez facile de repérer la cause profonde de ce problème en se promenant dans pratiquement n’importe quelle quincaillerie. Quelque part dans le magasin se trouvera une allée bordée de bacs et de tiroirs contenant tous les types d’attaches imaginables. Il y aura tout, des tire-fonds et des boulons de carrosserie pour fixer ensemble des structures en bois à de minuscules paquets de vis M3 qui seraient à la maison sur une imprimante 3D. Ajoutez à cela les différents pas et styles de filetage, la gamme de diamètres et de longueurs, la variété de matériaux et de finitions, la large gamme de types d’entraînement et l’effet de confusion des différents écrous, rondelles, rondelles de blocage et autres ornements, et vous J’ai un nombre presque infini de combinaisons.

Je vais en prendre un de chaque, s’il vous plaît.

L’autre problème est qu’il n’y a vraiment pas beaucoup de marge de manœuvre pour faire des substitutions avec des attaches. Chaque type de fixation a un objectif technique assez spécifique et, dans certains cas, modifier quelque chose qui est déjà disponible peut être risqué. J’ai appris cela à la dure, et ce seul fait est la raison pour laquelle j’ai fini par perdre beaucoup de temps sur un projet récent visant à équiper une fourgonnette avec un panneau solaire. La camionnette portera six panneaux solaires sur des supports qui se replient pour voyager; l’utilisation d’une mauvaise attache pourrait entraîner une tempête de vent arrachant les panneaux ou, pire encore, faire casser quelque chose de la remorque pendant qu’elle est remorquée sur l’autoroute. Éviter un tel destin valait bien quelques voyages supplémentaires au magasin pour obtenir les bonnes attaches.

Il y a un autre facteur qui affecte probablement certains plus que d’autres, et c’est l’esthétique. Parfois, l’attache que vous avez sous la main n’a pas l’air très bien. Je me souviens avoir recherché des vis à tête cylindrique chez Lowe’s, ma femme aidant à la recherche. Quand elle a annoncé qu’elle les avait trouvés, tout ce que j’ai pu dire était: «J’ai besoin de vis à tête cylindrique à six pans creux, mais ce sont des têtes rondes. Es-tu fou? » Parfois, il doit simplement avoir une certaine apparence.

La solution

Tout cela pour dire que l’univers des choix de fixations dépasse de loin les moyens du pirate informatique moyen de rester raisonnablement sous la main, bien que cela ne m’ait pas empêché d’essayer cette approche par force brute pour résoudre le problème. Il y a des années, on m’a offert la chance d’acheter tout le présentoir de fixation dans une quincaillerie en faillite. Le tout – les poubelles, les tiroirs, même les rouleaux de sacs en plastique pour les pièces et les stylos à bille sur les petites choses sproingy qui n’arrivent jamais à écrire les numéros de stock sur le sac – aurait pu être à moi pour un prix. C’était une offre alléchante, mais comme je n’avais ni les moyens ni l’espace pour stocker une telle chose, j’ai décliné.

Si je l’avais effectivement ramassé, est-ce que cela aurait résolu le problème? Probablement pendant un certain temps, mais je suppose que j’aurais fini avec beaucoup de choses pour lesquelles je n’avais pas grand chose à faire, et pas assez de bonnes choses. Et ce qui est pire, mes besoins ont considérablement changé. Je travaillais beaucoup le bois à l’époque, et je ne faisais que quelques projets de métallurgie. Il n’y a pas beaucoup de croisements dans les besoins de fixation des deux supports, donc le fait de s’éloigner de beaucoup de travail du bois aurait probablement empêché beaucoup d’attaches de cet attribut d’origine.

Je pense que la solution la plus proche que je connaisse à ce problème a été celle du magasin de mannequins où j’ai travaillé pendant 23 ans. C’était un atelier d’usinage complet pour soutenir la recherche scientifique, et le type qui l’a construit à partir de zéro détestait vraiment se faire prendre sans matériel. Il avait deux armoires Lista avec chacune une douzaine de tiroirs, et chaque tiroir avait un tas de petits bacs en plastique contenant des vis, des écrous et des boulons. Dans l’armoire métrique, les attaches allaient de M1 à probablement M12 et atteignaient peut-être 50 mm de longueur. Il a limité les matériaux à l’oxyde inoxydable et noir, et le style de la tête à la tête creuse ou ronde. L’autre armoire contenait les attaches d’un pouce équivalent, et chaque armoire contenait des écrous et des rondelles. Il était limité, mais aussi complet et lui permettait d’accomplir peut-être 80% de son travail quotidien sans avoir à s’épuiser ou à passer une commande.

À ton tour

Bien que la plupart d’entre nous ne puissent pas se permettre une telle solution, je pense que tirer pour la distribution Pareto comme mon copain machiniste est probablement un bon objectif pour résoudre le problème. Si je peux garder sous la main les fixations nécessaires pour réaliser 80% de mes projets sans avoir à me réapprovisionner, je serais ravi.

La question devient alors, quel est le mélange de fixations qui accomplit le mieux cela? Et une fois que j’ai choisi un mix, quelle est la meilleure façon de les trouver? Les fournisseurs de MRO (maintenance, réparation et opérations) comme McMaster-Carr, Fastenal et Grainger sont largement disponibles, mais leur prix est plus élevé pour les entreprises que pour les particuliers. Pourtant, y a-t-il une place pour eux dans cette solution? Et comment pourrait-on stocker et organiser une collection de fixations comme celle-ci, et s’assurer qu’elle reste stockée lorsque les pièces sont utilisées? Nous serions ravis d’entendre tous ceux qui ont traité de ce problème, que ce soit dans un environnement industriel ou dans le magasin à domicile. Dites-nous ce que vous pensez dans les commentaires ci-dessous.