Démontage: KC Bearifone pourrait parler de cercles autour de Teddy Ruxpin

Au risque de sortir avec moi-même, je vais vous dire que j’ai grandi dans les années 80 – cette décennie d’excès qui était à moitié terne et à moitié colorée, selon l’endroit où vous regardiez et combien d’argent vous aviez pour des choses comme le design de Memphis. La technologie semblait évoluer rapidement dans presque tous les aspects de la vie, car les gens de la décennie Me exigeaient la commodité, la variété et le style dans tout, de leur papier toilette (rappelez-vous les couleurs ?) à leurs téléphones. Même si l’interurbain coûtait une fortune à l’époque, nous étions encouragés à « tendre la main et toucher quelqu’un ».

Une peur saine des ours

Avec le recul, il est facile de voir comment toute cette technologie de pointe et cet excès se sont répercutés sur les enfants. Je suis peut-être partial, mais les années 80 ont été une période assez géniale pour les jouets et pour les divertissements pour enfants en général. Non seulement les jouets étaient pour la plupart encore bien faits, même ceux qui étaient livrés dans des quarts de machines – beaucoup d’entre eux étaient technologiquement incroyables.

Prenez Teddy Ruxpin, qui a fait ses débuts en 1985. Teddy était le premier jouet animatronique pour enfants au monde, un ours qui lisait à haute voix des histoires à partir de cassettes spéciales, qui bougeaient les yeux et la bouche avec les mots. Une piste contenait l’audio et l’autre contrôlait trois servos dans son visage.

Je me souviens d’avoir regardé les publicités et d’avoir imaginé Teddy passant soudainement d’une histoire ennuyeuse au coucher à un numéro musical rockin ‘a là le groupe animatronique Rock-afire Explosion de ShowBiz Pizza (un concurrent de Chuck E. Cheese). C’est le genre de soirée que je voulais avoir.

La gamme actuelle de Rock-fire Explosion. Image via le magazine Servo

Bien que je sois allé à ShowBiz un bon nombre de fois pour jouer à Skee-Ball et regarder les animaux Rock-fire Explosion et leurs décors sympas, je n’ai jamais eu de Teddy Ruxpin. Je me souviens avoir été déchiré entre en vouloir un et penser qu’ils étaient un peu effrayants, ce qui m’a fait un peu peur de l’ours Snuggle. En fin de compte, Teddy coûtait tout simplement trop cher – 69,99 $ pour l’ours seul et 20 $ de plus pour une seule cassette avec livre de contes. Et c’est 1985 dollars – selon mon calculateur d’inflation préféré, c’est 250 $ en argent d’aujourd’hui pour un ours qui parle et une histoire moche.

Ce qui nous amène à KC Bearifone, un téléphone ours en peluche animatronique. Honnêtement, une partie de la raison pour laquelle j’ai acheté le Bearifone était une sorte de fausse nostalgie pour Teddy. La raison principale est que je voulais posséder une unité Teleconcepts quelconque, et celle-ci semblait être la plus amusante à manipuler. Un ours en peluche robot qui ne fait que du haut-parleur ? Oui s’il te plaît.

Quand tu ne peux pas être là, sois un ours

« Ich bin ein Bearliner. »

S’il y a une autre chose pour laquelle les années 80 étaient connues, ce sont les enfants à clé. Mes deux parents travaillaient, donc après un nombre respectable d’années dans des garderies avant et après l’école, je suis rentré à pied depuis l’arrêt de bus et je suis entré tous les après-midi. Bien que mon père ne soit jamais parti en voyage d’affaires ou quoi que ce soit, il travaillait beaucoup en double quart de travail et rentrait souvent à la maison tard le soir, longtemps après que je sois allé me ​​coucher.

De nombreux pères d’enfants ont voyagé pour affaires, et c’est pour cela que KC Bearifone semble être conçu – des appels de la chambre d’hôtel de papa juste avant l’heure du coucher, afin qu’il puisse dire bonne nuit et peut-être vous lire une histoire.

Alors que Teddy raconte des histoires exclusives avec la voix douce d’un inconnu, KC Bearifone sonne comme papa, parce que c’est exactement ce que vous entendriez – la voix de papa. La différence est que théoriquement, tout son perceptible de la parole humaine animera les yeux et la bouche de KC Bearifone. Check-in hebdomadaire avec grand-mère ? KC Bearifone devient une gentille vieille dame. Conférence téléphonique avec Munich? KC Bearifone spricht Deutsch.

Alors pourquoi KC Bearifone a-t-il même existé ? Vraisemblablement pour divertir les gens, en particulier les enfants. Et très probablement pour capitaliser sur l’engouement pour les ours animatroniques que Teddy Ruxpin a lancé. Mais pouvez-vous imaginer voir la voix de chaque appelant passer par un ours en peluche qui parle ? Parlez sauvage et désarmant pour démarrer. Si vous êtes un utilisateur de téléphone nerveux, ce concept est bien meilleur que d’imaginer l’appelant en sous-vêtements pour votre confiance.

Bear Down pour le démontage

Au début, je pensais que je ne pourrais pas aller trop loin dans ce démontage, car je pensais qu’il n’y avait qu’une seule fermeture éclair qui parcourait le dos de KC. Mais ensuite, j’ai trouvé une fermeture éclair cachée à l’arrière de sa tête qui m’a laissé entrer dans la marchandise. Vous pouvez voir à quel point il serait plus difficile de dire quel fil fait quoi sans accès à la tête.

Maintenant que j’ai trouvé cette fermeture éclair sur la tête, je peux aller à peu près n’importe où. Ce que vous voyez ici, c’est la mesure dans laquelle je peux retirer la fourrure sur sa tête, qui est collée autour des globes oculaires.

J’aimerais vraiment avoir une ligne fixe, mais ils coûtent 80 $/mois. Je dois l’emmener chez maman.

La fermeture éclair autour de son cou traverse une enveloppe dans le col de sa combinaison et est utilisée pour la fermer et empêcher les enfants de voir les horreurs internes de KC. Si je voulais entrer pour voir le tableau de commande, j’allais probablement devoir le couper, alors je l’ai fait.

À ce stade, j’ai décidé de voir s’il allait même s’allumer. À ma grande surprise, nous avions quatre cellules D qui traînaient dans la maison, toutes avec au moins 1,5 V dans chacune d’elles. Ce que nous n’avons pas, c’est une ligne fixe, donc je ne peux pas le tester de cette façon, mais la lumière au-dessus de l’interrupteur d’alimentation s’allume, donc cela vaut la peine d’enquêter plus avant.

Fin du pique-nique des oursons

Eh bien, il semble que j’ai coupé cette cravate de 35 ans pour rien, et maintenant je dois en passer une nouvelle à travers le boîtier. Eh bien, ça ne devrait pas être si difficile; J’ai enfilé ma part d’élastique mou à travers des enveloppes en tissu jusqu’à présent, donc ça devrait aller assez vite.

Je pensais que je devrais dévisser toutes les vis de la base du cou pour retirer le couvercle de la boîte principale, mais j’ai ensuite réalisé que le montant de la tête était enfoncé dans le haut du corps. Malheureusement, la tête ne restera pas droite et en arrière par elle-même. C’est probablement une bonne chose.

Mais voici le mauvais côté – il y a deux vis au fond du compartiment qui sont très difficiles d’accès. Je pourrais probablement y accéder avec un tournevis à tête flexible. Alors que je tirais sur le dos de la boîte et que je réfléchissais, j’ai réalisé qu’il n’y avait aucun moyen de l’ouvrir sans amputer le clavier de l’abdomen de KC ou l’écorcher complètement. Et je ne veux pas y aller.

Gardez à l’esprit, ce n’est pas fini

Je veux toujours prendre en charge l’entrée et faire quelque chose de cool avec. Je pense que ce serait parfait pour écouter le podcast Hackaday. Jusqu’à présent, je n’ai pas eu le temps de commencer à pirater KC Bearifone, mais ce projet contient des informations intéressantes, y compris une page sur la construction de votre propre « unité de transmogrification » si vous ne trouvez pas l’unité commerciale à l’intérieur qui émet les signaux vocaux manipuler les fonctionnalités de KC.

Et en ce qui concerne Teddy Ruxpin, j’ai une unité semi-travaillante en route, alors peut-être que nous aurons une véritable confrontation avec un ours qui parle un de ces jours. Le monde est-il prêt pour cela ?