Comme beaucoup de produits de consommation de nos jours, les jouets pour bébés semblent devenir de plus en plus complexes chaque année. Malgré le fait que le tout-petit moyen sera le plus souvent complètement absorbé par une simple boîte en carton, les fabricants de jouets sont apparemment déterminés à produire des engins alimentés par batterie qui doivent être autorisés par la FCC.

À titre d’exemple parfait, nous avons les Linkimals de Fisher-Price. Ces créatures amicales peuvent fonctionner indépendamment en chantant des chansons et en faisant clignoter leurs LED RVB intégrées en réponse aux pressions sur des boutons, mais en rassemblent quelques-unes dans la pièce, et leurs radios 2,4 GHz entrent en action pour créer un réseau maillé impromptu de plaisir.

Ils seront bientôt de retour, et en plus grand nombre.

Une fois connectés les uns aux autres, les créatures numériques synchronisent leurs LED et chantent à l’unisson. Votre enfant de deux ans fera-t-il attention assez longtemps pour le remarquer? Je sais que le mien ne le ferait certainement pas. Mais cela en fait une publicité convaincante, et lorsque vous vendez des jouets pour enfants, c’est vraiment la chose la plus importante.

Sur la suggestion de l’un de nos lecteurs bien-aimés, j’ai acheté un Linkimals Musical Moose d’occasion pour examiner de plus près le fonctionnement de ce copain câlin. Bien qu’avec le recul, je n’en avais pas vraiment besoin; une rapide navigation sur Amazon montre que malgré leurs composants internes de haute technologie, ces petits camarades sont étonnamment bon marché. En fait, je suis un peu gêné d’admettre qu’étant donné son prix de détail actuel d’un peu moins de 10 $ US, j’ai payé plus cher mon orignal usagé.

Mais vous n’êtes pas venu ici pour lire mon irresponsabilité fiscale, vous voulez voir une créature anthropomorphique des bois se faire disséquer. Alors séparons cet élan suffisant et voyons ce qu’il y a à l’intérieur.

Ingénierie infantile

Étant donné qu’il s’agit du premier gadget destiné aux bébés réels que nous avons examiné ici dans cette série continue de démontages, il convient de noter les petits détails qui accompagnent le territoire. Il n’y a pas de coin pointu sur l’orignal et les quelques vis visibles ont été insérées suffisamment profondément dans le plastique pour que même le jeune le plus curieux ne puisse pas les sortir.

Il est également intéressant de voir que le compartiment de la batterie a été rendu imperméable aux liquides grâce à un joint généreux autour de la porte et un scellant en haut où les bornes sautent à travers le plastique. N’oubliez pas que ce jouet n’est pas destiné à être placé à proximité de l’eau. Alors était-ce un effort pour garder la salive hors du fonctionnement interne, ou pour s’assurer que la bonté croustillante d’une cellule alcaline éclatée ne se frayait pas un chemin dans la bouche du junior? Lorsqu’il s’agit d’utilisateurs de cet âge, c’est peut-être un peu des deux.

Conseil de pro: n’essayez pas ceci sur un jouet avec lequel votre enfant joue réellement.

Malheureusement, il s’avère que cette méthode de construction n’est pas exactement propice à des démontages non destructifs. Alors que les pieds et la tête du Musical Moose se détachent sans problème, le corps lui-même, où vivent tous les goodies électroniques, semble être définitivement scellé. Essayez comme je pourrais avec toutes sortes d’outils indiscrets, je ne pouvais tout simplement pas ouvrir cette chose. En fin de compte, j’ai dû commencer à couper le plastique, ce qui a finalement découvert les huit chevilles retenant les deux moitiés du corps ensemble. Je ne sais pas s’ils ont été collés ou soudés par ultrasons, mais le résultat final est le même: une scène très traumatisante pour tous les petits qui pourraient se promener sur le banc.

UNE Une Solution à deux puces

Étant donné le prix incroyablement bas de ce jouet, je m’attendais à voir au moins quelques gouttes d’époxy noires à l’intérieur, mais la réalité a fini par être un peu plus intéressante. En dehors d’une LED RVB, d’un bouton et d’une poignée de passifs, il n’y a que deux composants sur le PCB Musical Moose. L’un d’eux, tout en étant totalement dépourvu de toute marque, est clairement la radio. L’autre est une solution tout-en-un fascinante de Nuvoton spécialement conçue pour les gadgets parlants comme celui-ci.

Le Nuvoton N569S1K0 est un microcontrôleur ARM Cortex-M0 32 bits fonctionnant à 49 MHz avec 6 ko de RAM et 64 ko de ROM. Dans le cadre de la série de puces NuVoice de la société, il dispose également de 1 Mo de stockage interne pour les données audio. Selon la fiche technique, cela permet à la puce unique de contenir près de dix-sept minutes de clips vocaux. Pas d’une qualité particulièrement élevée, remarquez, mais plus que suffisante pour un jouet parlant.

Il est clair que le module soudé avec le fil d’antenne est la radio, mais à part le nom Coolwaveasia sur la sérigraphie, rien ne permet de l’identifier. En recherchant le nom, nous pouvons voir que c’est un produit de Coolwave Communications, et la navigation sur leur site montre même des modules très similaires, mais aucun d’entre eux ne semble avoir une fiche technique disponible publiquement.

Recherche radio

Les modules soudés sur radio sont courants lors du démontage de gadgets sans fil bon marché, car cela évite aux concepteurs d’avoir à comprendre le côté RF des choses. Mais sans fiche technique, il est difficile de dire exactement ce que nous regardons ici. Cette puce est-elle juste une simple radio ou est-ce un microcontrôleur à part entière? Après tout, c’est beaucoup de broches juste pour passer quelques octets de données dans les deux sens. Malheureusement, sans plus d’informations, c’est là que le sentier finit souvent par se refroidir.

Le seul bien à venir du Monde jurassique la franchise.

Mais pas cette fois. Après quelques recherches, j’ai trouvé une entrée FCC pour le Monde jurassique «Raptor Attack Jeep» qui semblait utiliser le même module radio. Cela seul n’aurait pas été trop utile, mais contrairement à la grande majorité des entrées de base de données FCC pour les produits commerciaux, celle-ci avait en fait ses schémas de circuit disponibles. De plus, sous «Description technique», il incluait la fiche technique du module de Coolwave Communications.

Avec ces informations en main, nous pouvons voir que la communication avec le module radio est très simple. Il n’utilise pas I2C, SPI ou même UART. Au lieu de cela, chaque broche semble correspondre à son propre canal, et la transmission sur elle est aussi simple que la mise à la terre. En effet, le schéma électrique de la Jeep montre que les lignes avant / arrière et gauche / droite sont directement connectées aux boutons poussoirs. La documentation du module continue en expliquant que les broches peuvent être configurées en entrée ou en sortie, ce qui rend vraisemblablement la réception aussi simple que d’attendre que la broche devienne faible.

Parler aux animaux

Alors, où en sommes-nous? Eh bien, nous avons une assez bonne idée de la façon dont le Nuvoton MCU parle au module radio, et à un Musical Moose très mutilé. Plutôt que de jeter les pièces à la poubelle, j’ai décidé de câbler un en-tête entre les deux puces afin de pouvoir brancher un analyseur logique. Avec un peu de colle chaude le tenant ensemble, le Moose Sniffer est né.

Pour le moment, je n’ai pas d’autres Linkimals, donc je ne peux que regarder ce que l’orignal massacré envoie. Il ne semble pas s’agir d’un protocole de communication traditionnel, ce qui Monde Jurrasic jouet a utilisé le module radio, ce n’est pas une grande surprise. Trois des canaux envoient quelques bits dans un motif clairement répété, peut-être comme une sorte de signal de battement de cœur ou de découverte pour que les autres créatures entrent au clavier. Appuyer sur le bouton pour faire chanter l’orignal déclenche quelques morceaux supplémentaires sur ces mêmes canaux.

Quatre des canaux voient initialement des bavardages juste après la mise sous tension, puis se calment et ne montrent plus d’activité. Vraisemblablement, ce sont les canaux de réception qui s’allumeraient lorsqu’un autre animal se trouve à proximité, mais je ne le saurai pas avec certitude tant que je n’aurai pas mis la main sur quelques Linkimals supplémentaires. Étant donné leur bon marché, cela ne devrait pas être un problème, et maintenant que j’ai un renifleur dédié, je n’aurai même pas à démonter les autres. Ce qui est bien, car je ne pense pas que ma fille me pardonnerait si d’autres de ces camarades rencontraient le même sort que le Musical Moose.

Haute technologie, faible coût

J’ai l’intention d’explorer la communication entre ces jouets dans un proche avenir, et j’espère pouvoir revenir sur le sujet avec un autre article. Mais en attendant, le plus grand avantage du démontage du Linkimals Musical Moose est que vous n’avez pas à casser votre tirelire pour intégrer une technologie légitimement impressionnante dans votre produit.

Fisher-Price vend ces choses pour une chanson, et chacun comprend un réseau maillé 2,4 GHz et un puissant microcontrôleur 32 bits avec des capacités audio intégrées. Bien sûr, vous pouvez obtenir un ESP32 pour cinq dollars, mais il s’agit d’un produit entièrement développé et commercialisé avec toutes les dépenses que cela implique. Pourtant, ils font toujours un profit de 10 $. Les jouets ont toujours été un assez bon indicateur de ce à quoi ressemblait le matériel contemporain à petit budget, et on se demande quel type de technologie sera soutenu dans le jouet d’un enfant dans une autre décennie. Une chose est sûre: j’ai hâte d’en démonter un.