Si vous passez suffisamment de temps sur eBay à la recherche d'appareils électroniques intéressants à démonter, vous ne manquerez pas de commencer à voir des suggestions pour certains gadgets douteux. C'est ainsi que j'ai récemment pris conscience de ces minuscules brouilleurs GPS qui se branchent directement sur une prise 12 V automobile. Expédié à votre porte pour moins de 10 $ US, il semblait être un appareil parfait pour ouvrir au nom de la science.

Maintenant, vous vous demandez peut-être quelles utilisations légitimes un tel appareil pourrait avoir. Eh bien, pour autant que je sache, il n’y en a pas. La seule raison pour laquelle vous souhaitez brouiller les signaux GPS dans et autour d'un véhicule est si vous essayez de vous en sortir avec quelque chose que vous ne devriez pas faire. Peut-être que vous conduisez une voiture de société à chenilles et que vous souhaitez faire une petite sieste de deux heures dans un parking, ou peut-être que vous cherchez à désactiver le GPS intégré sur la voiture que vous venez de voler assez longtemps pour que vous puissiez l'emmener au chop shop. Vous savez, comme on le fait.

Mais nous ne nous attarderons pas sur les raisons potentiellement néfastes pour lesquelles cet appareil existe. Les pirates n'ont jamais été trop sélectifs sur les appareils qu'ils recherchent et qu'ils expérimentent, et il n'y a aucune raison de commencer maintenant. Au lieu de cela, prenons ce matériel de la zone grise pour un essai routier et voyons ce qui le motive.

Peux tu m'entendre maintenant?

Bien que l'altitude moyenne de la constellation GPS de 20 200 km (12550 miles) ne soit pas aussi élevée que les satellites de communication en orbite géosynchrone, ils sont encore assez éloignés. Compte tenu de cette distance incroyable et compte tenu de la taille de l’antenne de la plupart des appareils équipés de GPS, il n’est pas étonnant que le signal reçu soit très faible. Si faible, en fait, qu'il est généralement en dessous du plancher de bruit. Ce n'est qu'avec des algorithmes intelligents et un soupçon de magie que votre téléphone peut transformer ce murmure des étoiles en quelque chose qui ressemble à des informations utiles.

Lorsqu'il est vu par un RTL-SDR, le signal GPS est comme une aiguille dans une botte de foin.

C’est cette fragilité qui rend possible ce type de brouilleurs à bas prix. Il n'en faut pas beaucoup pour maîtriser le signal légitime. Gardez à l'esprit qu'un appareil comme celui-ci n'essaie pas d'imiter un satellite GPS, il diffuse simplement des absurdités suffisamment fortes pour que le vrai satellite ne puisse plus être entendu.

Avec le brouilleur sous tension, nous pouvons clairement voir comment le signal déjà maigre est absolument effacé par les modèles diffusés par l'appareil.

Lorsque le brouilleur est activé, le signal devient une aiguille dans une botte de foin d'aiguilles.

Il n'y a tout simplement pas de concours; le signal légitime est à des dizaines de milliers de kilomètres et cette chose hurle la tête à portée de main. Je n’ai pas testé la portée de cet appareil, principalement parce que je ne voulais pas l’allumer plus longtemps que nécessaire, mais il est certainement capable de faire l’acte à plusieurs mètres au moins.

Trahi par un vieil ami

Maintenant que nous avons enfreint la loi fédérale pendant quelques minutes en faisant fonctionner cet appareil (sérieusement, n'en achetez pas un) et que nous avons vérifié que la chose ignoble fait ce pour quoi elle est annoncée, la seule chose à faire est de l'ouvrir et découvrez comment cela fonctionne. Pour les 8 $ que j'ai payés pour cet appareil, je ne m'attendais certainement pas à grand chose à l'intérieur, mais même quand même, il est fascinant de voir à quel point il est facile de causer tant de problèmes.

Après des années de perte de travail au profit de l'Arduino, la minuterie 555 est tombée dans la mauvaise foule.

Sur un côté du PCB, nous pouvons voir qu'il n'y a que deux composants principaux, un régulateur 78M05 pour abaisser le 12 volts du véhicule à 5 volts, et le vieil ami du hacker, la minuterie NE555. C'est dommage de voir qu'il faut démonter un brouilleur illégal avant de voir l'un des circuits intégrés les plus emblématiques de l'histoire de l'électronique, mais voilà.

Pourtant, à moins que vous ne cherchiez à brouiller une radio AM, un 555 ne va pas le couper. En retournant le tableau, nous jetons un premier coup d'œil sur le vrai fauteur de troubles.

RF Witchcraft dans une boîte

Clairement, ce composant, étiqueté 13BA A041, est la vedette du spectacle. Mais qu'est-ce que c'est? Bien que je n’ai pas pu trouver de fiche technique pour ce modèle spécifique, nous recherchons un oscillateur micro-ondes commandé en tension (VCO). La plaque supérieure visible est en fait un bouclier métallique, et avec un peu de persuasion, nous pouvons regarder à l'intérieur pour voir l'incroyable gamme de composants qui ont été emballés dans la zone de 9 mm x 7 mm.

La théorie de base du fonctionnement ici est que la broche de commande du VCO (étiquetée VC sur la sérigraphie) est connectée à la sortie de la minuterie 555 de l’autre côté de la carte. Le signal provenant du 555 module la sortie du VCO, provoquant le bruit que nous voyons centré sur la fréquence GPS de 1 575 MHz.

Avec l'oscilloscope connecté à la broche VC, nous pouvons voir le signal en dents de scie de 133 KHz produit par la minuterie 555. Si vous ajustez ce signal, vous pourriez potentiellement vous déplacer autour de la plage de fréquences sur laquelle le brouilleur fonctionne, mais sans fiche technique pour le VCO, il est difficile de dire jusqu'où vous pourriez le pousser dans les deux sens. Mais comme il s'agissait probablement des composants les moins chers disponibles, probablement pas très loin.

Il vaut également la peine de regarder de près le petit périphérique à quatre broches en haut de la carte étiqueté Q6. Situé directement sur le trajet du signal haute fréquence lorsqu'il passe du VCO à la broche centrale du connecteur d'antenne, ce serait un endroit logique pour mettre un amplificateur. Cependant, il peut également s'agir d'une sorte de diode pour protéger l'électronique de tout ce qui est capté par l'antenne.

Une malheureuse surprise

Une partie de moi a supposé que le mini brouilleur GPS ne fonctionnerait tout simplement pas, ou du moins, il fonctionnerait si mal qu'il ne serait pas un problème. Mais non, en rupture avec la tradition, un appareil importé bon marché d'eBay a réussi à dépasser toutes mes attentes.

Non pas que je sois content. Bien sûr, les informations pour construire un brouilleur comme celui-ci sont à l'état sauvage depuis des années, mais il vous fallait toujours les moyens de trouver les pièces et de les assembler. Avec une barre d'entrée aussi basse, cet appareil est clairement assez dangereux entre de mauvaises mains. Alors qu'un brouilleur WiFi ou cellulaire présenterait peut-être une menace plus immédiate, ce n'est toujours pas une technologie que quiconque souhaite voir proliférer.

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