Bien avant l’arrivée de l’Oculus Rift et du HTC Vive, certains des plus grands noms du jeu ont essayé de développer des écrans stéréoscopiques pratiques. Ces premières tentatives de réalité virtuelle (RV) ont été entravées par les limites techniques de leur époque et la plupart n’ont jamais dépassé le stade du prototype. Parmi ceux qui ont réussi à atteindre les rayons de détail, aucun n’a réussi à rester très longtemps. L’exemple le plus connu est Virtual Boy de Nintendo, qui a fini par être un désastre financier lors de sa sortie en 1995 et que certains considèrent comme la plus grande bévue du géant du jeu vidéo.

Malgré ces échecs publics, Radica se sentait toujours obligée de jeter son chapeau dans le ring. Mieux connue pour sa gamme de jeux portables LCD relativement simplistes, la société a produit plusieurs titres autonomes stéréoscopiques rudimentaires à la fin des années 1990 pour essayer de tirer profit de la mode VR. Parmi les dernières entrées de cette série figurait le NASCAR i-Racer de 1999, qui, du moins extérieurement, ressemble un peu à un casque VR moderne.

Doté d’un écran stéréoscopique monté sur la tête, d’un contrôleur portable, d’un retour de force et d’un casque intégré, vous seriez certainement pardonné de penser que l’i-Racer était en avance sur son temps. Mais sa dépendance à la technologie LCD primitive qui a mis Radica sur la carte, combinée à la nécessité de garder le jeu aussi bon marché que possible, maintient l’expérience fermement implantée dans les années 1990. Mais il y a peut-être quelque chose que nous pouvons faire à ce sujet.

Démarrez vos moteurs

En règle générale, ces démontages ne sont pas censés être des critiques, mais étant donné la nature plutôt unique de l’i-Racer, je pense que nous pouvons épargner quelques paragraphes pour parler de ce que c’est réellement d’utiliser ce budget vieux de vingt-deux ans. Casque de RV.

Tourner à gauche n’a jamais été aussi réel.

La première chose que vous remarquez lors de la mise en place du casque est qu’il est étonnamment confortable. D’une part, il est beaucoup plus léger que vous ne le supposeriez compte tenu de sa taille. Mais plus important encore, il y a un peu de réglage intégré. Vraisemblablement, Radica voulait s’assurer que les enfants ainsi que les adultes puissent jouer au jeu, afin que vous puissiez pousser, tirer et tordre les parties du casque pour qu’il s’adapte mieux à votre visage. Il a même un joli coussin nasal en caoutchouc souple pour vous garder à l’aise pendant les sessions prolongées.

Cela dit, vous ne jouerez certainement pas longtemps à ce jeu en 2021. Ce n’est pas qu’il y ait un problème avec l’effet stéréoscopique, en fait, cela fonctionne assez bien. C’est juste que l’i-Racer ressemble à tous les autres jeux LCD Radica des années 1990, sauf que celui-ci vous est littéralement écrasé. Une poignée de voitures de couleur graphite clignotent dans leurs emplacements statiques prédéterminés, quelques graphiques à barres clignotent pour indiquer des choses comme le régime et les dommages au véhicule, et il y a une généreuse aide de sept segments pour indiquer la vitesse actuelle, l’heure, le numéro du tour, etc. Pour essayer de donner une impression de vitesse, les lignes sur la piste marchent vers vous, et les gradins du stade passent parfois du côté droit. Pour une raison quelconque, une montagne apparaît de temps en temps à l’horizon.

Pour être juste, Radica a essayé d’améliorer l’expérience par d’autres moyens. Si vous vous écrasez ou heurtez le côté de la piste, les voyants rouges situés juste à l’extérieur de votre vision périphérique clignotent et le contrôleur portable commence à vibrer. L’appeler immersif peut être un peu exagéré, mais cela en fait certainement une expérience plus attrayante que l’écran LCD seul ne pourrait le gérer.

Prendre le volant

Tous les boutons et commutateurs de l’i-Racer, ainsi que les batteries, sont situés dans le contrôleur vaguement en forme de volant. En dehors du transistor unique utilisé pour faire tourner un petit moteur à balais avec un poids décalé pour fournir des vibrations, le PCB du contrôleur ne contient que des composants passifs. Pour cette raison, le câble épais allant jusqu’au casque a treize conducteurs. Aujourd’hui, nous nous attendions à voir une sorte de communication numérique entre l’unité portative et le casque, mais 1999 a été une période plus simple.

L’élément le plus intéressant du contrôleur est probablement la façon dont il interprète l’entrée du volant. Avant de l’ouvrir, je m’attendais à trouver une sorte de potentiomètre, mais en fait, tout est fait avec des pads de forme spéciale sur le PCB. Un contact métallique est attaché à la roue, de sorte que lorsque le joueur tourne à gauche ou à droite, les pads sont court-circuités ensemble dans différentes combinaisons. Bien qu’il s’agisse d’une solution intelligente, cela montre à quel point le coût cible doit avoir été bas pour l’i-Racer.

Mais ce n’est pas la seule mesure de réduction des coûts à trouver. Il semble que Radica a continué à réutiliser la coque moulée par injection du contrôleur pour un certain nombre d’accessoires de volant de course qu’ils ont commercialisés pour les PlayStation 1 et 2 sous le nom. Joueur. Ces contrôleurs ont plus de boutons et suppriment le compartiment de la batterie de la version i-Racer, mais la conception générale est en grande partie inchangée.

Sharkie Gamer teste le Gamester Formula Racer

Prenez votre tête dans le jeu

Après avoir retiré cinq vis entourant les oculaires de l’i-Racer, l’avant du casque glisse parfaitement et révèle ce qui est facilement le matériel le plus cyberpunk que nous ayons jamais rencontré. Si rien d’autre, cette chose serait une base parfaite pour un accessoire de cosplay ou un costume d’Halloween.

Malheureusement, aussi magnifiques que puissent être les traces sur le PCB et cet énorme câble ruban, nous sommes également confrontés à quelque chose d’assez laid: les redoutables gouttes d’époxy noires. J’espérais vraiment qu’il y aurait des puces identifiables à l’intérieur du casque, mais étant donné sa lignée, c’était toujours le résultat le plus probable. Néanmoins, jetez un œil à ces tendeurs de fil à ressort qui garantissent que tout reste serré lorsque l’utilisateur ajuste le casque. L’i-Racer n’était certainement pas un matériel haut de gamme, mais on ne peut pas dire que Radica n’a pas fait d’efforts.

Notez les deux petits circuits imprimés pour les LED rouges «crash».

Le retrait de trois vis vous permet de retirer le couvercle en plastique transparent du haut de l’optique, sous lequel nous pouvons trouver la feuille de transparence couleur et l’écran LCD transparent. Mes recherches m’indiquent que Radica a créé au moins un autre jeu en utilisant le même matériel, et avec cette conception, vous pouvez voir avec quelle facilité la superposition et l’écran LCD peuvent être remplacés. Incidemment, le capot supérieur est clair car une source de lumière externe brillante doit briller à travers l’écran LCD pour que l’i-Racer fonctionne, similaire au luggable VTech «Whiz Kid» que nous avons examiné en 2020.

Un autre tour de piste

Il peut sembler que l’affaire est close sur le NASCAR i-Racer de Radica. Après tout, même le fan de NASCAR le plus dévoué ne durerait pas plus de quelques tours avec sa technologie d’affichage datée et son gameplay limité. Mais alors que l’électronique à l’intérieur de ce casque de réalité virtuelle au tournant du millénaire peut être effectivement sans valeur en 2021, le casque lui-même et ses optiques relativement compétentes pourraient facilement être réutilisés en tant qu’écran de casque bon marché.

Pour preuve de concept, j’ai placé mon téléphone sur l’ouverture en haut du casque et j’ai lu quelques vidéos en utilisant le mode VR de YouTube. En fait, cela avait l’air assez joli, même si l’alignement était un peu délicat. Le miroir à 45 ° à l’intérieur du casque permet à l’écran d’être plus proche de vos yeux, ce qui rend le tout considérablement plus compact que le clone traditionnel de Google Cardboard. Bien sûr, vous ne seriez pas limité à simplement utiliser un téléphone, un écran LCD moderne pourrait facilement être installé à la place du panneau d’origine pour une solution plus permanente.

En fait, il semble qu’une paire d’écrans LCD de 2,2 pouces ILI9341 s’intègre presque parfaitement dans les ouvertures d’environ 52 x 37 millimètres dans le haut du casque. La résolution de ces panneaux est certes assez faible, mais elle devrait être suffisante pour commencer. Un premier projet intéressant pourrait être de transformer la carcasse d’un Radica i-Racer en une sorte d’Arduboy stéréoscopique, comme un Oculus 8 bits. C’est ce que j’ai l’intention de faire avec le mien, de toute façon.