Le consommateur moderne n’est pas trop préoccupé par la surveillance de ses conversations téléphoniques. D’une part, Google et Amazon ont fait un travail formidable pour les conditionner à croire que les gadgets électroniques écoutant chacun de leurs mots ne sont pas seulement acceptables, mais presque nécessaires au 21e siècle. Après tout, s’il y avait un meilleur moyen d’allumer la lumière de la cuisine que d’avoir un enregistrement de votre voix téléchargé sur Amazon afin qu’ils puissent l’exécuter via leur logiciel d’analyse de la parole, quelqu’un y aurait sûrement pensé maintenant.

Mais peut-être plus important encore, il est généralement admis que la nature de la téléphonie a changé au point que peu d’agences en dehors des trois lettres peuvent de manière réaliste intercepter un appel téléphonique. Bien sûr, nous avons vu le réseau GSM usurpé occasionnellement apparaître chez les hackers, et il y a un nombre troublant de StingRays qui flottent là-bas, mais c’est encore loin de la façon dont les choses étaient à l’époque où les gens utilisaient encore des téléphones qui se branchaient au mur. À cette époque, le fluage du quartier n’avait guère besoin de plus qu’une paire de pinces à dénuder pour écouter chacun de vos mots.

C’est précisément pourquoi des produits comme le TA-1356 Tap Trapper ont été fabriqués. Il a été annoncé comme étant capable de scanner la ligne téléphonique de votre maison pour vous alerter lorsque quelqu’un d’autre pourrait écouter, qu’il s’agisse d’un magnétophone collé sur le poteau ou de quelqu’un dans une autre pièce soulevant le combiné. Il vous suffit de le fixer sur le panneau de distribution du téléphone et de lui donner une nouvelle batterie de temps en temps.

Si le voyant rouge s’allumait, vous sauriez que quelque chose a changé depuis l’installation et l’étalonnage du Tap Trapper. Mais comment fonctionnait ce défenseur futuriste de la confidentialité des communications? Ouvrons-le et jetons un coup d’œil.

Réalité vs attente

Le Tap Trapper certainement regards high-tech, du moins pour le moment. Malgré les commandes simplistes, vous ne pouvez pas vous empêcher d’imaginer qu’il doit y avoir de la magie électronique à l’intérieur du boîtier. Le design rappelle un Atari 2600 qui a été rétréci le long de sa largeur, avec les arêtes décoratives qui étaient si populaires sur les appareils électroniques de l’époque.

Malheureusement, une fois que l’affaire est ouverte, il est clair que nous l’avons été. L’enceinte est presque entièrement vide, et même avec une pile alcaline 9 V installée, elle est probablement deux fois plus grande que nécessaire. De toute évidence, les fabricants voulaient que le Tap Trapper ait un certain air de sophistication et de complexité, et pensaient qu’une unité plus petite ne ferait tout simplement pas l’affaire. Je suis presque surpris qu’il n’y ait pas de poids intégré dans le boîtier pour le rendre plus lourd.

Pour les optimistes du public, je suis désolé de dire qu’un examen attentif du PCB ne fait qu’empirer les choses. Il n’y a pas de magie technique ici. En fait, cet appareil n’est qu’à quelques pas au-dessus d’un projet de maquette. Je suppose que si vous avez regardé assez attentivement, vous pourriez probablement trouver un diagramme Forrest M. Mims III qui n’est pas loin de ce que le Tap Trapper est en train d’emballer.

Garder une oreille ouverte

C’est vraiment incroyable à quel point il y a peu de choses sur ce tableau. Nous avons trois transistors, une LED, une poignée de résistances et ce qui semble être un simple redresseur à diode. Alors, comment cela vous dit-il si quelqu’un écoute tous vos potins juteux? Il s’agit simplement de comprendre les différentes tensions présentes dans la ligne téléphonique nord-américaine standard.

Pour commencer, le redresseur est vraisemblablement là pour bloquer le signal 90 VCA qui descend sur la ligne chaque fois que le téléphone sonne. Au-delà de cela, la tension de ligne doit être d’environ 48 VDC lorsque tous les téléphones sont raccrochés. Une fois qu’un appareil se connecte réellement à la ligne, par exemple lorsqu’un combiné est décroché, cette tension chute à moins de 9 VDC. Chaque appareil supplémentaire ajouté à la ligne ajoute un peu plus de résistance, ce qui fait naturellement chuter la tension encore plus bas.

Sachant cela et voyant le circuit utilisé dans le Tap Trapper, nous pouvons supposer que ce que nous avons essentiellement ici est un voyant lumineux basse tension réglable. L’utilisateur étalonne le circuit aux particularités de son câblage téléphonique résidentiel en ajustant le potentiomètre jusqu’à ce que la LED juste s’éteint lorsque leur téléphone principal est décroché. Si le voyant s’allume pendant que vous utilisez ce téléphone, cela signifie que la tension de la ligne a encore baissé et qu’il y a de fortes chances que quelqu’un écoute.

Un produit hors du temps

Alors, que pouvons-nous apprendre du Tap Trapper? Eh bien, pas vraiment beaucoup. C’est le genre de circuit que vous auriez probablement pu trouver dans un ancien numéro de 2600 ou Phrack, dépoussiéré et plongé dans un boîtier moulé par injection mal ajusté. À cet égard, ce n’est pas tout à fait différent de la Recon Sentinel que nous avons examinée le mois dernier: du matériel standard de tourbière jeté dans un boîtier d’aspect génial avec juste assez de copie publicitaire sur la boîte pour convaincre l’utilisateur que ce qu’il a acheté est supérieur à la somme de ses parties.

Dans le cas de plus en plus improbable où vous utilisez toujours POTS, le Tap Trapper fera toujours ce qu’il dit sur l’étain. Sinon, si vous voyez l’un de ces gadgets languir dans un tas de déchets électroniques, vous devriez probablement le laisser là.