Même les plus profanes d'entre nous peuvent comprendre pourquoi quelqu'un voudrait avoir une version numérique de la Bible. Si vous êtes le genre de personne qui se réconforte en lisant le «bon livre», vous aimeriez probablement pouvoir le faire où et quand vous le pouvez. Mais en l'occurrence, un grand nombre de personnes qui seraient intéressées par une version plus facilement transportable de la Bible peuvent ne pas avoir les moyens technologiques pour faire fonctionner un Kindle et en télécharger une copie.

C'est précisément l'idée derrière la Wonder Bible, un appareil électronique de poche qui permet à l'utilisateur d'écouter la Bible lue à voix haute en appuyant sur un bouton. Sa conception conservatrice, son écran LED à contraste élevé et ses gros boutons facilitent son utilisation même par les utilisateurs ayant une vue ou une dextérité limitée.

La publicité pour la Wonder Bible montre des personnes de tous âges utilisant l'appareil, mais ce n'est pas très difficile de lire entre les lignes et de voir à qui le gadget est vraiment destiné. Nous apercevons un jeune homme d'affaires qui glisse une Wonder Bible dans la console centrale de sa voiture de sport chère, mais en réalité, les scènes d'un retraité assis pensivement dans son salon sont beaucoup plus proches de la réalité.

En vérité, la fonctionnalité de la Wonder Bible pourrait facilement être reproduite avec une application pour smartphone. Ce serait même sans doute une amélioration par rapport à la plupart des normes. Mais tout le monde ne veut ni ne peut emprunter cette voie, ce qui crée un marché pour un appareil autonome abordable. Ce marché est-il suffisamment grand pour consacrer beaucoup de dépenses et de temps d'ingénierie au produit? Ouvrons un de ces compagnons personnels sacrés et découvrons-le.

Salut sur étagère

Soyons très clairs dès le départ: la Wonder Bible est juste un lecteur MP3. Au sens propre. Il y a une carte micro SD coincée juste sur le côté avec environ 4 Go de MP3 dans une structure de répertoire hiérarchique qui sépare les différents livres de l'Ancien et du Nouveau Testament. Les pistes ont même des balises ID3 appropriées, vous pouvez donc facilement importer le lot dans le lecteur multimédia de votre choix au lieu d'utiliser la Wonder Bible elle-même.

Avec cela à l'écart, il n'est pas difficile de voir à quelle vitesse et à moindre coût vous pouvez faire tourner un appareil comme la Wonder Bible. Un microcontrôleur suffisamment puissant pour décoder des fichiers MP3 n'est pas une tâche difficile de nos jours, et vous n'avez besoin que de quelques broches GPIO de rechange pour exécuter une interface utilisateur aussi simpliste. Jetez une batterie et un haut-parleur dans un boîtier moulé par injection, et tout ce qui vous manque pour compléter le produit est le crucifix pulvérisé.

Cela dit, il n'y a rien de mal à la qualité de construction de la Wonder Bible. En fait, il est construit comme un tank. Collé ensemble et avec une vis insidieusement cachée sous le cadre de l'écran, je suis un peu gêné d'admettre que pour la première fois dans cette série de démontage, j'ai dû physiquement ouvrir l'appareil pour entrer.

Vous remarquerez qu'il n'y a aucune trace des taches d'époxy noir redoutées dans la Wonder Bible, mais malheureusement cela ne nous aide pas beaucoup dans ce cas. L'appareil est alimenté par une seule puce SQFP-48 étiquetée CCK2F9L, mais je n'ai pas pu trouver de fiche technique à ce sujet.

La puce a cependant un logo de fabricant très distinctif, donc peut-être qu'un de nos lecteurs constants reconnaîtra au moins le fabricant.

Au-delà de la puce principale et de l'amplificateur 8002 par le haut-parleur, il n'y a pas grand-chose d'autre sur la carte. Un dispositif à cinq broches par la connexion de la batterie est probablement le contrôleur de charge, bien qu'il ne comporte aucune marque perceptible pour nous donner une identification positive.

Pas de frais épargnés

Compte tenu du peu de vente de la Wonder Bible (la plupart des détaillants en ont pour 15 $ – 20 $ USD), la qualité et l'attention aux détails sont assez impressionnantes. Par exemple, le haut-parleur est une unité lourde qui est forte et sonne assez bien pour sa taille, et la fente micro SD a en fait une action à ressort. La batterie est également une belle cellule amovible 18650 au lieu d'une pochette en argent collée à chaud dans le boîtier.

L'écran semble également être fabriqué sur mesure, ce qui n'était certainement pas bon marché. La lisibilité était probablement une préoccupation majeure lors de la conception de la Wonder Bible, et les LED lumineuses combinées à un diffuseur en plastique presque fini miroir le rendent facilement visible sous n'importe quel angle. Même en pleine lumière, les chiffres et les icônes sont vibrants et nets.

Découvert, nous pouvons voir une finition noire texturée intéressante sur le module ainsi que les différentes icônes qui s'allumeront pendant le fonctionnement de la Wonder Bible. Mais nous voyons aussi quelque chose d'un mystère: l'icône USB. Le manuel ne mentionne pas l'utilisation du port USB de l'appareil pour autre chose que la charge, alors à quoi cela pourrait-il servir?

Plonger plus profondément

Après avoir retourné le PCB, un examen approfondi a confirmé que les lignes de données du port USB étaient bien connectées. Naturellement, je l'ai branché sur mon ordinateur pour voir ce qu'il ferait. L'écran s'est instantanément allumé et a dit «PC», ce qui semblait être un bon signe. Même si c'était un peu ironique que l'icône USB dédiée ne soit apparemment pas utilisée.

Quelques secondes plus tard, la carte micro SD de l'appareil était montée sur mon système et je pouvais voir tous les fichiers MP3. Cela semblait être une fonctionnalité suffisamment pratique, bien que quelque peu inutile compte tenu de la fonction de l'appareil. Après tout, ce n'est pas comme si le contenu de la Bible allait changer dans un proche avenir et nécessiter une mise à jour.

Pensant qu'un examen des informations que la Wonder Bible rapportait à l'ordinateur pourrait fournir des indices utiles, j'ai couru lsusb pour voir ce que le noyau avait à dire sur le matériel:

Eh bien, c'est étrange. Selon cela, le matériel n'était pas seulement récupéré par le pilote de stockage de masse USB du noyau, mais il arrivait également en tant qu'audio et périphérique d'entrée. Une vérification rapide des paramètres audio de mon système a montré que je pouvais en effet sélectionner la Wonder Bible comme sortie audio, et elle a fait un travail assez respectable en jouant la musique électronique ambiante qui sert de bande sonore de facto à Hackaday.

Mais qu'en est-il de ce dispositif d'interface humaine? En regardant à travers /proc/bus/input/devices J'ai pu voir le fichier auquel il était mappé par le noyau, et le evtest programme laissez-moi l'examiner et écouter les événements. Cela a montré que, bien que l'appareil signale qu'il est capable de fournir un ensemble standard de commandes de lecture multimédia, il ne se déclenche que lorsque vous appuyez sur les boutons Précédent et Suivant:

Maintenant Pourquoi tout le monde peut le deviner. Une recherche rapide en ligne montre que GEMBIRD fabrique un certain nombre de gadgets de lecture MP3, et ces fonctions pourraient simplement être conservées à partir de n'importe quel appareil qui portait initialement cette puce. Il est également possible, bien que moins probable, qu'un logiciel côté PC soit prévu pour permettre à l'utilisateur de connecter sa Wonder Bible à l'ordinateur pour écouter du contenu supplémentaire à l'aide des commandes familières de l'appareil.

Une époque révolue

En fin de compte, la Wonder Bible était un appareil assez intéressant à regarder. Bien que le matériel soit évidemment assez simpliste, il est beaucoup mieux construit que je ne le pensais à première vue. Vous pourriez même peut-être même dire que c'est trop construit; il existe de nombreuses mesures évidentes de réduction des coûts qui auraient pu être prises pour réduire le coût de production de la Wonder Bible, mais les fabricants ont décidé de prendre la grande route. Le démontage s'est également révélé être un bon exercice pour travailler avec des périphériques USB inconnus et identifier ce dont ils sont capables.

Alors, pouvez-vous acheter une Wonder Bible d'occasion et la charger avec des épisodes antérieurs du podcast Hackaday? Sûr. Je l'ai fait et ça marche bien. Vous pouvez même les parcourir en tapant les numéros d'épisode sur le clavier. Mais il serait beaucoup plus facile d'utiliser simplement votre téléphone. Ce qui est finalement le problème avec ce matériel: il y a quelques décennies, un appareil étonnamment bien conçu qui pouvait gérer des centaines de fichiers MP3 méticuleusement organisés aurait été énorme, mais en 2020, ce n'est guère plus qu'un gadget superflu.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici