Accueil Facktualité Des aliments frais toute l'année? Vous pouvez remercier Frederick McKinley Jones

Des aliments frais toute l'année? Vous pouvez remercier Frederick McKinley Jones

Lorsque vous êtes enfant, l’un des signes les plus sûrs de l’été est d’entendre le son joyeux du camion de crème glacée qui traverse le quartier. Vous ne vous inquiétez pas de la façon dont ce camion magique garde la glace froide, mais seulement du fait qu'il roule dans votre rue, et que les étoiles s'alignent et que vos parents vous donnent de l'argent pour un sandwich géant à la crème glacée avec le bord roulé en minuscule pépites de chocolat.

Au début de la réfrigération mobile, les camions de crème glacée et autres véhicules de livraison de nourriture utilisaient d'abord de la glace, puis de la neige carbonique pour garder au frais les denrées périssables. Quelqu'un a finalement inventé un système de refroidissement électrique, mais ceux-ci devaient être rechargés périodiquement dans les centrales électriques. Il y avait aussi un système mécanique de courte durée, mais il était très sensible aux vibrations de la route.

Jusqu'à l'arrivée de Frederick McKinley Jones, la réfrigération mobile était naissante et les sources de denrées périssables étaient extrêmement localisées et limitées. Au début des années 40, Frederick a breveté le premier système de réfrigération automatisé pratique pour les camions, et il a révolutionné l'expédition et le stockage des aliments et des médicaments.

Une enfance froide

Fred conduit une voiture de course qu'il a construite. Image via le musée en ligne The Black Inventor

Frederick McKinley Jones a connu ce que la plupart considèrent comme un début de vie difficile. Il est né en 1893 d'une mère noire et d'un père irlandais à Cincinnati, OH. La mère de Frederick l’a abandonné quand il était bébé et son père a eu du mal à l’élever seul.

Quand aucun orphelinat n'accepterait Frederick, âgé de sept ans, son père l'envoya vivre avec un prêtre catholique de l'autre côté de la rivière dans le Kentucky. Deux ans plus tard, son père est décédé.

Petit Fred était un bricoleur depuis le début et adorait jouer avec la montre de poche de son père. Le prêtre encouragea l’intérêt de Fred pour la mécanique et le laissa réparer les voitures des membres de la congrégation pendant qu’ils assistaient aux offices religieux.

Fred a vécu avec le prêtre jusqu'à l'âge de onze ans, quand il a quitté l'école et s'est enfui, de l'autre côté de la rivière à Cincinnati. Il a trouvé du travail comme concierge dans un garage, et à l'âge de quatorze ans, il a gravi les échelons jusqu'à devenir mécanicien et a commencé à construire des voitures de course pour son patron. Dans un an ou deux, le patron l'a licencié pour des voitures de course alors qu'il était au chronomètre.

Bricoleur Fred

Fred avec un groupe frigorifique qu'il a conçu. Image via Star Tribune

Après cela, Fred a bougé un peu et a pris des petits boulots pour subvenir à ses besoins. Un soir, il a proposé de réparer la chaudière dans un hôtel en échange d'une chambre et de quelques repas, bien qu'il n'ait aucune expérience des chaudières ou des outils nécessaires. Fred a fait un si bon travail que le propriétaire de l’hôtel lui a proposé un emploi de mécanicien dans la grande ferme familiale de Hallock, dans le Minnesota. Fred a fait ses valises et a déménagé à nouveau.

La ferme s'est avérée être une excellente opportunité pour Fred. Un ingénieur qui y travaillait l'a aidé à étudier et finalement à obtenir sa licence d'ingénieur. Peu de temps après, Fred a été appelé à se battre pendant la Première Guerre mondiale. Une fois que les agents ont vu de quoi il était capable, les compétences mécaniques de Fred ont rapidement été très sollicitées et on lui a demandé de travailler sur toutes sortes d’équipements et de véhicules. En peu de temps, Fred a été promu sergent.

Quand la guerre fut finie, Fred retourna à la ferme de Hallock. Il a appris lui-même de nouvelles compétences comme l'électronique pendant son temps libre en lisant des livres de bibliothèque et en suivant des cours de vente par correspondance. Fred s'est rapidement fait connaître dans la ville en tant qu'homme à tout faire et résolveur de problèmes, et a construit beaucoup de choses pour la ville au fil des ans, y compris un émetteur pour la première station de radio de la ville.

Fred a construit une motoneige pour aider les médecins à faire des visites à domicile. Image via ShipEx

Après que l'un des médecins de la ville se soit plaint d'avoir à conduire des patients vers l'équipement de radiographie tout le temps, Fred a construit un appareil de radiographie portable. Il a également construit ce qui est sans doute la première motoneige en plaçant des skis sur le fuselage d'un avion et en ajoutant une hélice à l'arrière. Le but? Aider les médecins à se déplacer dans la neige pour passer des visites à domicile.

Lorsque les images de talkie sont arrivées et que le seul cinéma de Hallock n’avait pas les moyens de moderniser son équipement, Fred a construit une machine capable de synchroniser le film et le son. Cette invention a attiré l'attention d'un homme d'affaires de l'industrie cinématographique de Minneapolis, Joseph Numero, qui l'a embauché en 1930.

Le roi du cool

Le premier système pratique pour la réfrigération mobile. À partir du brevet américain 2,475,841A

Mais le problème qui définirait l'héritage de Fred est venu comme un commentaire désinvolte. L’un des copains de golf de Numero s’est plaint auprès de lui d’un camion de volaille qui est resté bloqué pendant la nuit. Toute la glace a fondu et toute la cargaison a été ruinée. Numero racontait seulement l'histoire à Fred, mais il prit le problème au sérieux de toute façon.

Le problème était double; les véhicules n'avaient pas la puissance nécessaire pour faire fonctionner un système de réfrigération, et les vibrations présentes dans les applications automobiles rendaient la réfrigération existante irréalisable.

L’approche de Fred a été d’inventer une unité unique pour l’installation dans le toit de n’importe quelle enceinte, composée de l’unité de refroidissement et du moteur pour la faire fonctionner. Cela le rendait à la fois compact et simple à réparer. L'utilisation d'un moteur dédié a résolu le problème de puissance, et en utilisant un moteur thermostaté (pour lequel il a obtenu un brevet), l'unité de réfrigération était automatique. Avec la solution de Fred en main, Numero a quitté l’industrie cinématographique pour que les deux puissent se lancer ensemble dans le secteur de la réfrigération. Ils ont fondé la société américaine Thermo Control, plus tard appelée Thermo King.

L'invention de Fred est arrivée à temps pour être d'un grand service pendant la Seconde Guerre mondiale. Le département américain de la Défense a choisi l'une des unités de réfrigération mobiles de Fred pour une utilisation dans toutes les forces armées, et elles sont apparues partout, des cockpits B-29 aux hôpitaux de campagne. L'idée s'est rapidement étendue aux avions et aux wagons couverts, et la chaîne de transport du froid dont nous bénéficions tous aujourd'hui est née.

Fred avec un camion frigorifique Thermo King. Image via World Kings

La maladie a forcé Fred à prendre sa retraite de Thermo King à la fin des années 1950, et il est mort d'un cancer du poumon en 1961. Il a été le premier Afro-Américain à recevoir la National Medal of Technology, qui lui a été décernée à titre posthume en 1991.

Frederick Jones n’a pas obtenu tout le crédit qu’il méritait au fil des ans pour plusieurs raisons. Il n'a pas demandé de brevets sur ses inventions antérieures. Mais aussi, c'était un homme à moitié noir qui inventait des choses au début du XXe siècle américain. Partout où il allait, les gens doutaient de ses capacités, mais ils se décongelaient généralement une fois qu'ils voyaient de quoi il était capable. Fred était un homme autodidacte, et il est clair qu'il a toujours suivi son propre conseil: être prêt à travailler, être prêt à lire et à étudier pour enrichir votre vie et toujours croire en vous.

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