Des graphiques frappants qui montrent la domination de l’humanité sur la Terre

Les chiffres non Mensonge : Les humains sont en train de ruiner cette planète. Les niveaux de carbone atmosphérique et les températures des océans augmentent. La banquise arctique et les niveaux de biodiversité diminuent – et non, le nombre fulgurant de poulets ne compte pas pour la biodiversité.

Pour comprendre et résoudre ces problèmes, les scientifiques et les décideurs ont besoin de données, de chiffres précis qui montrent comment Homo sapiens a transformé la quasi-totalité de la Terre d’une manière ou d’une autre. À cette fin, une équipe de chercheurs a lancé la base de données sur les impacts humains, ou HuID, une collection de plus de 300 chiffres critiques (à ce jour), de l’élévation du niveau de la mer au nombre de calories que nous, en tant qu’espèce, tirons des produits animaux.

« Comprendre les chiffres est la première étape pour essayer de comprendre ces systèmes, et nous pouvons apprendre beaucoup rien qu’en regardant les chiffres », déclare Rachel Banks, biophysicienne à Caltech et au Chan-Zuckerberg BioHub, et l’une des principales auteurs d’un article décrivant HuID qui publie aujourd’hui dans la revue Motifs. « Et bien sûr, nous voulons garder ces chiffres à jour et continuer à développer la base de données, mais nous voulons également essayer de mieux comprendre les systèmes terrestres. »

Cela vaut la peine de vous diriger vers la base de données et de fouiller. Banks et ses collègues ont passé au peigne fin toutes sortes de sources d’information, des articles scientifiques aux rapports gouvernementaux, pour trouver des chiffres allant de la mesure des processus atmosphériques à la consommation d’énergie en passant par l’exploitation minière. Mais si vous passez suffisamment de temps avec HuID, vous trouverez des modèles. Les systèmes terrestres sont, après tout, intimement liés les uns aux autres. « Il nous a semblé que quelques récits clés ont émergé et, d’une certaine manière, ils ont lié l’histoire », explique le co-auteur de l’étude, Rob Phillips, physicien à Caltech et au Chan-Zuckerberg BioHub. « L’une d’entre elles est : que mangeons-nous ? Et une autre est : Où obtenons-nous notre eau ? Et puis le dernier concerne le pouvoir. Si vous suivez ces trois fils, c’est une énorme, énorme partie de l’histoire.

Je me suis perdu pendant des heures dans HuID. J’ai sélectionné 14 indicateurs particulièrement puissants, importants ou tout simplement fascinants – ainsi que les graphiques du rapport qui montrent leur croissance au fil du temps – qui, je pense, aident à éclairer ces trois fils.

Illustration : Base de données sur les impacts humains

Avant tout : le réchauffement climatique

Grâce aux humains qui chargent l’atmosphère avec un excès de carbone, les températures de surface mondiales augmentent régulièrement depuis 1850, comme le montre le graphique ci-dessus. Ils sont maintenant environ 1,1 degrés Celsius plus chauds qu’à l’époque préindustrielle. Cela se rapproche de l’objectif optimiste de l’Accord de Paris de maintenir cette température en dessous de 1,5 degrés Celsius et d’un seuil absolu de 2 degrés. Mais il est important de noter que nous parlons de moyennes mondiales, de sorte que certains endroits se réchauffent beaucoup plus rapidement que d’autres. L’Arctique, par exemple, se réchauffe 4,5 fois plus vite que la moyenne mondiale, car à mesure qu’il perd plus de glace de mer, les eaux sous-jacentes plus sombres absorbent plus d’énergie solaire.

Illustration : Base de données sur les impacts humains

Montée du niveau de la mer, sous deux angles

À mesure que les températures augmentent, la fonte des glaciers s’accélère, faisant monter le niveau de la mer (indiqué dans le graphique ci-dessus, en millimètres au-dessus du niveau moyen de la mer depuis 1900).

Illustration : Base de données sur les impacts humains