Des groupes de sécurité privés ont régulièrement envoyé des informations erronées à la police du Minnesota sur les manifestants

« J’avais l’impression d’être dans un cauchemar. C’était tellement profondément incongru », dit-elle. « Honnêtement, je me suis senti assez humilié par cela, car il y avait tous ces gens qui essayaient de parler et ils étaient noyés. » Ruddock dit: « C’était tellement grotesque et manifestement conçu pour me faire savoir qu’ils me surveillaient. » CRG l’avait identifiée, avait trouvé une vidéo de sa musique et « avait fait exploser ma musique dans mon quartier ».

« J’avais l’impression que j’allais faire une crise de panique », dit-elle. Ruddock a essayé d’expliquer la situation à d’autres militants – dont beaucoup ne savaient pas qu’elle était musicienne, encore moins que c’était sa chanson – et a rapidement quitté la manifestation. Elle ne sait pas pourquoi elle a été choisie, mais elle soupçonne que c’était parce qu’elle était fréquemment présente dans les environs de Seven Points avec un appareil photo à la main, photographiant les troubles dans son quartier.

CRG a également diffusé des enregistrements de discours prononcés par Martin Luther King Jr. pour étouffer les chants lors des manifestations, selon trois militants avec lesquels nous avons parlé. Selon Rick Hodsdon, président du Minnesota Board of Private Detectives and Protective Agent Services, aucune plainte officielle contre CRG n’a été déposée. Une plainte déclencherait une enquête par l’agence et pourrait conduire à la révocation des licences de sécurité et, potentiellement, à des accusations criminelles.

Un regard sur les « rapports Intel »

Ce que Ruddock ne pouvait pas savoir, c’est que CRG fonctionnait également comme une équipe de renseignement secrète pour le département de police de Minneapolis. Selon des courriels obtenus par MIT Technology Review, CRG surveillait les militants dans Uptown et envoyait souvent des rapports au département. Un de ces rapports de 17 pages, intitulé « Évaluation initiale de la menace », décrit les organisateurs comme faisant partie de « l’antifa », un terme souvent utilisé dans le discours d’extrême droite pour exagérer la menace posée par les groupes politiques radicaux de gauche. Ruddock a été identifiée comme l’un des leaders de l’antifa, une affirmation qu’elle qualifie de « ridicule » et dit qu’elle n’a « jamais été affiliée à l’antifa ou à des groupes extrémistes ».

Un e-mail de CRG à MPD daté d’août 2021

(MIT Technology Review ne publie pas les rapports que nous avons examinés en raison du risque de diffusion d’informations fausses et potentiellement diffamatoires.)

Certains des rapports incluent des informations provenant d’Internet et des médias sociaux, ainsi que des photographies de Ruddock et d’autres militants. Dans un échange entre Seven Points et MPD, Seven Points a fait référence aux « caméras avec lesquelles ils font de la surveillance » de CRG. Certaines informations sont tirées du site Web AntifaWatch, notamment des clichés de Ruddock et d’autres militants lors d’une arrestation massive lors d’une manifestation le 5 juin 2021, deux jours après la mort de Smith. Les accusations de 2021 contre Ruddock ont ​​depuis été abandonnées pour « preuves insuffisantes » et il y a un litige en cours contre la ville entourant l’arrestation.

AntifaWatch dit qu’il « existe pour documenter et suivre Antifa et l’extrême gauche ». Le site publie des photographies de près de 7 000 personnes prétendument engagées dans des activités antifa ou associées à l’antifa, ainsi que d’autres informations à leur sujet. Ses informations proviennent de reportages, de publications sur les réseaux sociaux et de soumissions que tout le monde peut faire. Le site Web indique que « pour qu’un rapport soit approuvé, il doit avoir un niveau de preuve raisonnable (article de presse, photo d’arrestation, photo d’émeute, auto-identification, etc.) ». MIT Technology Review a tenté de vérifier plusieurs des entrées sur le site et a trouvé des inexactitudes. Par exemple, la fille de l’ancien maire de New York, Bill de Blasio, est inscrite sur la liste pour une arrestation lors d’une manifestation Black Lives Matter le 31 mai 2020 à New York. AntifaWatch a qualifié Chiara de Blasio d ‘«émeute avec antifa», bien que le rapport de police n’indique pas que de Blasio a participé à des émeutes.

Le site Web déclare qu ‘«un rapport sur AntifaWatch n’est en aucun cas une forme ou une accusation d’implication dans Antifa, le terrorisme ou des groupes terroristes» et dit qu’il «n’est pas un site Web doxxing», bien qu’il tente explicitement de identifier et révéler des informations personnelles sur des personnes. Ses messages contiennent souvent un langage sectaire. Il dispose également d’une fonction de reconnaissance faciale : n’importe qui peut télécharger une image et le site Web renverra des correspondances potentielles à partir de sa base de données AntifaWatch.