La dernière vague des violences entre Israël et la Palestine ont pris fin le 20 mai, après que les deux parties ont convenu d’un cessez-le-feu.

La bande de Gaza a subi la majeure partie des morts et des destructions, où les frappes aériennes ont tué plus de 230 personnes et détruit plus de 1 000 bâtiments résidentiels et commerciaux. le New York Times décrit le paysage comme «une mer de gravats», car de nombreux hôpitaux, lignes électriques, écoles, réseaux d’égouts et routes ont été endommagés ou détruits.

Les Palestiniens entament maintenant le long processus de reconstruction, soutenu par des organisations humanitaires, et se tournent vers le conflit à la recherche d’indices de violations des droits de l’homme, soutenus par des journalistes d’investigation. Mais ce travail est rendu plus difficile et plus coûteux par le manque de bonnes images satellites d’Israël et de la Palestine dans les outils de cartographie gratuits.

Au plus fort de la violence, les enquêteurs open-source sur Twitter ont noté que des régions comme Gaza apparaissent beaucoup plus floues sur des plates-formes comme Google Earth, qui recueille des images satellite à partir de diverses sources. La raison en est un règlement américain obscur, appelé l’Amendement Kyl-Bingaman, qui interdisait aux entreprises américaines de fournir des images satellite de plus haute résolution de la région, en raison des problèmes de sécurité exprimés par Israël. Le règlement a été abandonné l’année dernière et la limite est maintenant similaire à la résolution autorisée pour d’autres parties du monde. De nombreux fournisseurs d’imagerie satellitaire commerciaux, comme Planet Labs, ont rapidement ajusté leurs produits, contrairement aux outils gratuits populaires, notamment Google Earth.

Une comparaison entre les images fournies par Planet Labs et trouvées sur Google Earth montre la différence flagrante de résolution.

La même section de la ville de Gaza capturée par Planet Labs (à gauche) et vue sur Google Earth (à droite). (Cliquez pour agrandir.)

Photographie: Planet Labs Inc; Google

Les images plus précises permettent de voir les caractéristiques des bâtiments, de compter les arbres individuels, d’identifier les véhicules sur la route et de compter les lignes imprimées sur le trottoir. Ils montrent plus de variations de couleurs, les formes précises de choses comme des carrés et des blocs. Et sur les services gratuits, les images satellite d’Israël et de la Palestine sont mises à jour moins fréquemment que dans d’autres parties du monde. Sur Google Earth, par exemple, certaines zones de la ville de New York ont ​​cinq images satellites différentes juste pour 2020, tandis que certaines zones de la ville de Gaza ont cinq images pour les 35 dernières années.

Cela fait une grande différence pour les gens sur le terrain, y compris les organisations humanitaires qui tentent d’aider les Palestiniens dans leurs efforts de reconstruction.

Plus risqué et plus imprécis

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) opère en Israël et en Palestine depuis les années 1960, offrant des services de santé et d’autres formes d’assistance aux personnes pendant et après les flambées de violence. Cela aide également les communautés à se reconstruire. Le CICR procède actuellement à des réparations du réseau d’eau, du réseau électrique et du système d’égouts dans la bande de Gaza.

Bon nombre de ces activités impliquent l’utilisation d’images satellites. «En période de conflit, nous utilisons des images pour détecter l’ampleur des dégâts et des destructions», déclare Christoph Hanger, porte-parole du CICR. Et quand il est autorisé à entrer dans une zone de conflit, il utilise l’imagerie pour planifier ses déplacements. Une fois le conflit terminé, « l’imagerie satellitaire mise à jour est essentielle pour détecter les changements sur le terrain », explique Hanger, pour voir comment les frappes aériennes ont affecté les bâtiments et les infrastructures et pour identifier les zones qui devraient attirer plus d’attention.

Une autre section de Gaza City de Planet Labs (à gauche) et Google Earth (à droite). (Cliquez pour agrandir.)

Photographie: Planet Labs Inc .; Google

Les images fournies par des outils gratuits comme Google Earth sont trop dégradées pour être utilisées par le CICR. La mauvaise résolution, dit Hanger, «augmente la possibilité de mal interpréter les images et conduit donc à une réponse opérationnelle moins efficace.» En conséquence, ajoute-t-il, l’organisation est obligée d’utiliser des fournisseurs d’imagerie satellitaire commerciaux, qui sont plus coûteux, et nécessitent des ressources humaines supplémentaires.

Preuve floue

Les images satellites dégradées affectent également des personnes éloignées d’Israël et de la Palestine – des enquêteurs numériques se déversant sur des images et des vidéos du conflit pour identifier les violations potentielles des droits humains. Ils utilisent des informations librement disponibles en ligne, y compris du contenu partagé sur les réseaux sociaux, des images et des vidéos produites par des Israéliens et des Palestiniens, et des images satellites disponibles dans des outils gratuits comme Google Earth.