Mes amis proches et j’aime passer du temps ensemble. Bien sûr, nous gardons tous à l’esprit les précautions en cas de pandémie ces jours-ci. Mais nous mangeons, faisons des promenades et parlons autant d’heures que nos horaires le permettent. Pendant tout ce temps, nous pourrions faire beaucoup plus avec notre amitié, comme bâtir une marque autour d’elle et gagner de l’argent.

Regardez autour de vous sur Internet et vous verrez des paires de meilleurs amis de haut niveau faire exactement cela. Ils lancent des podcasts à succès sur l’amitié, puis écrivent des best-sellers basés sur ces podcasts. Ils mènent des ateliers sur la créativité et la collaboration, et se propulsent même mutuellement vers la célébrité politique. Avant Covid, ces duos apparaissaient également lors de conférences – principalement des rassemblements de femmes – pour parler de la construction d’amitiés, mais aussi de leur carrière.

2020 a été difficile pour les amitiés; la pandémie, avec ses verrouillages forcés et sa planification minutieuse des cabines, avait mis à rude épreuve même les relations les plus proches. S’il y a quelque chose cette année qui a clairement montré que l’amitié, en particulier dans les moments difficiles, est un projet sans fin, un travail en cours. Pour quelques chanceux, l’amitié s’annonce également comme une entreprise rentable.

Le lien entre l’amitié et les revenus a peut-être commencé avec les séminaires et les livres d’auto-assistance des dernières décennies, mais il s’est épanoui sur Facebook, le plus peu sexy des réseaux sociaux qui a coopté la relation sacrée en likes, données et algorithmes. Il vit actuellement avec des amis qui essaient de vous vendre des choses dans des DM, grâce à des plans de marketing à plusieurs niveaux. Et, bien sûr, il y a toujours une option pour embaucher un ami lors de votre prochain voyage au Japon, en ligne, via Client Partners, une entreprise spécialisée dans les guides et hôtes embauchés qui peut donner des conseils aux clients, s’amuser sans entrave avec eux et les réconforter si nécessaire.

Dans le monde de la technologie, de nombreux investisseurs sont plus rapides à donner de l’argent aux startups nées d’une amitié, estimant que deux cofondateurs valent mieux qu’un. Dans les biens de consommation, les entreprises appartenant à des amis sont de l’herbe à chat médiatique. (Un bonus amusant: les friendtrepreneurs créent des images parfaitement symétriques pour accompagner les articles, qui, grâce aux adorables histoires d’origine d’amitié, s’écrit pratiquement eux-mêmes.) Sur les réseaux sociaux, # squadgoals – un hashtag décrivant des groupes d’amis glamour, autrefois culturellement appropriés et popularisé par le groupe glamour de Taylor Swift – est né puis est mort, mais l’idée que des lieux de rencontre amicaux rendent les histoires Instagram commercialisables et sexy est restée, donnant lieu à des amitiés d’influenceurs et à des collaborations de marque. C’est désormais une pratique courante pour les influenceurs d’unir leurs forces pour amplifier leur portée lors de la création de contenu sponsorisé pour les marques. Montrer des appels d’amitié aux adeptes.

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Tout cela pour dire que la marchandisation de l’amitié est avec nous depuis un certain temps. Cette fois-ci, nous assistons à son itération la plus conviviale ou la plus ennuyeuse à ce jour; les meilleurs amis unissent leurs forces pour commercialiser et vendre une tournure élevée et ambitieuse de l’amitié elle-même. Comme toujours, la technologie est là pour vous aider.

Les meilleures amies et écrivains Aminatou Sow et Anne Friedman ont lancé le podcast Appelle ta petite amie en 2014. Chaque épisode hebdomadaire est rempli de bavardages amusants à longue distance (Friedman vit à LA, Sow à New York). Maintenant, le duo a écrit un nouveau livre intitulé Grande amitié: comment nous restons proches. Dans ce document, une citation parfaite montre comment la créativité naturelle peut être conditionnée pour la consommation: «C’était une petite tranche de notre amitié, retirée de son contexte et peaufinée et publiée», écrivent-ils. Grande amitié, basé sur le podcast du duo, est devenu un best-seller du NYT peu de temps après sa sortie au début de l’année. Sow compte plus de 90 000 abonnés Instagram; son flux est parsemé de commentaires de la nièce de Kamala Harris, Meena Harris, et de photos de l’auteur célèbre Zadie Smith. Friedman est un conférencier invité fréquent lors d’événements technologiques et de conférences de presse. Alors que le livre raconte les hauts et les bas des amitiés et tente de capturer une expérience universelle, une grande partie Grande amitié est dédié aux histoires et parcours de carrière spécifiques des femmes.

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