Le Royaume-Uni est quelque peu unique au monde pour obliger les foyers qui regardent la télévision à acheter une licence pour ce privilège. Initialement créée avec le Wireless Telegraphy Act en 1923, la licence était requise pour toute personne recevant la radio, avant d’être étendue à la télévision en 1946. Les fonds générés par cette entreprise sont utilisés comme financement principal de la British Broadcasting Corporation.

Une facture de licence TV typique. Des licences distinctes pour les ensembles noir et blanc et couleur existent toujours, avec 6000 licences N&B émises en 2019.

Bien sûr, c’est bien beau d’exiger une licence, mais sans quelque moyen d’application, la mesure n’a pas de force. Entre autres mesures, la BBC est allée jusqu’à employer des camionnettes spéciales pour traquer les téléviseurs fonctionnant illégalement et protéger ses précieux revenus.

Le van arrive pour vous

Pour assurer un revenu régulier, la BBC mène des opérations d’application sous le Licence TV nom commercial, l’entité responsable de l’administration du système. Des registres sont tenus sur les licences et leurs dates d’expiration, et des enquêtes sont menées sur les ménages soupçonnés de posséder un téléviseur qui n’ont pas payé les frais requis. Pour encourager la conformité, TV Licensing envoie régulièrement des lettres sévères à ceux qui ont laissé leur licence expirer ou qui n’en ont pas acheté. En cas d’échec, ils peuvent organiser une visite des agents d’exécution. Ces agents ne sont pas habilités à entrer de force dans les maisons, donc dans le cas où un propriétaire refuse de coopérer à une enquête, la licence TV demandera un mandat de perquisition. Cela peut être sur la base de preuves telles qu’une antenne parabolique ou une antenne repérée sur le toit d’un logement, ou une télécommande espionnée sur un coussin de canapé à travers une fenêtre.

Alternativement, un mandat de perquisition peut être accordé sur la base de preuves glanées dans un fourgon détecteur de télévision. Équipés d’un équipement permettant de détecter un poste de télévision en cours d’utilisation, les fourgonnettes parcourent les rues du Royaume-Uni, souvent expédiées vers des adresses dont les licences de télévision sont périmées ou absentes. Si la camionnette détecte qu’un poste est en train de fonctionner et de recevoir des signaux de diffusion, la licence TV peut demander au tribunal le mandat requis pour approfondir l’enquête. Les fourgonnettes sont presque uniquement utilisées pour prendre en charge les demandes de mandat; la preuve de la camionnette de détection est rarement, voire jamais, utilisée au tribunal pour poursuivre un fraudeur de licence. Avec un mandat en main, les agents utiliseront des preuves directes, comme un téléviseur trouvé branché sur une antenne, pour traduire un fraudeur en justice devant les tribunaux.

Détection de l’utilisation de la télévision

Un exemple de la conception originale du fourgon de détection, tel que déployé en 1952. Notez les trois antennes en boucle – une à l’avant, deux à l’arrière.

Les camionnettes ont été déployées pour la première fois en 1952, avec un équipement conçu pour capter le champ magnétique du balayage de déviation horizontale du tube image, à 10,125 KHz. Des antennes en boucle ont été utilisées pour détecter la deuxième harmonique de ce signal à 20,25 KHz, qui a été mélangée avec un oscillateur de fréquence de battement local à 19,25 KHz pour créer une tonalité de 1 KHz pour indiquer à l’opérateur quand un signal a été capté. Trois antennes ont été utilisées, une à l’avant du fourgon et deux à l’arrière sur les côtés gauche et droit. Lorsque le fourgon était à côté d’un téléviseur en fonctionnement dans une maison, le signal entre l’antenne avant et latérale était à peu près le même. Le signal des antennes droite et gauche pourrait alors être comparé pour déterminer de quel côté de la rue la télévision était allumée.

L’ère VHF a apporté une nouvelle conception de fourgon de détection, cette fois construite sur une voiture de manière à éviter les problèmes de dégagement avec la grande antenne.

Une fois qu’ITV a commencé à diffuser en 1963, cette méthode de détection est devenue peu pratique. Les deux stations de télévision n’ont pas synchronisé leurs signaux de balayage de ligne, de sorte que les maisons voisines qui regardent différents canaux créeraient des interférences déroutantes pour le détecteur. Pour contourner ce problème, les camionnettes ont opté pour la détection de l’oscillateur local du récepteur VHF superhétérodyne du téléviseur. Avec des stations diffusant sur des bandes allant de 47 à 240 MHz, il n’était pas possible à l’époque de construire un tuner et une antenne pour couvrir toute cette gamme. Au lieu de cela, l’équipement a été conçu pour fonctionner à partir d’un accord de 110 à 250 MHz dans les fréquences fondamentales des bandes supérieures ou les harmoniques des oscillateurs à basse fréquence. Une antenne hautement directionnelle a été utilisée pour se concentrer sur un plateau, et un périscope a été installé pour permettre à l’opérateur de voir la maison vers laquelle l’antenne pointait. Si vous opérez dans l’obscurité, le périscope pourrait à la place être utilisé pour faire briller un petit point de lumière dans la direction de l’antenne faisant face, afin d’identifier la cible pertinente. Les résultats ont été croisés avec une liste de maisons avec des permis périmés ou absents pour aider à traquer les fraudeurs.

Une paire d’antennes a été utilisée pour rechercher des téléviseurs à l’ère UHF, la configuration jumelle aidant à améliorer la directivité.

L’introduction des transmissions UHF a conduit à d’autres remaniements. Les ingénieurs se sont à nouveau appuyés sur les harmoniques pour permettre à un seul système de couvrir toute la gamme, des basses fréquences VHF aux fréquences UHF supérieures. Une paire d’antennes en spirale log-périodiques de 6 pieds de long ont été utilisées, montées sur le dessus de la camionnette, dont l’espacement pouvait varier pour régler efficacement différentes fréquences. Dans la pratique, les antennes seraient dirigées vers une rangée de maisons, tandis que la camionnette roulait lentement dans la rue. Le diagramme de faisceau de la paire d’antennes montrerait sept lobes distincts sur un tube cathodique à l’intérieur de la camionnette lorsqu’un téléviseur était détecté. Un opérateur appuierait sur un bouton pour marquer les limites de la maison sur le tube cathodique lorsque la camionnette se déplaçait, et lorsque le motif de lobe était centré sur une maison particulière, l’emplacement des téléviseurs était clair. Le matériel a été affiné au fil des ans, avec diverses plates-formes d’antenne et équipements de détection utilisés comme technologie.

À la recherche de la télévision dans les temps modernes

À l’ère UHF, épingler un téléviseur détecté prenait une certaine finesse, l’opérateur devant interpréter les signaux reçus sur un écran CRT.

Les efforts modernes pour détecter l’évasion de licence sont entourés de mystère. Les écrans plats modernes recevant des signaux de télévision numérique n’émettent pas autant d’interférences de radiofréquence que les modèles plus anciens, et tous les signaux détectés sont moins facilement corrélés avec la télévision diffusée. Un téléviseur LCD à la maison peut tout aussi facilement afficher la sortie d’une console de jeu vidéo ou d’un service de streaming en ligne, les deux étant des cas d’utilisation qui n’obligent pas le propriétaire à payer des frais de licence. Sur la base d’une prétendue soumission de la BBC pour un mandat de perquisition ces dernières années, il peut y avoir des méthodes optiques utilisées dans lesquelles la lumière réfléchie d’un téléviseur dans la maison d’un téléspectateur est comparée à un signal de diffusion en direct. La BBC a refusé de répondre à la demande d’accès à l’information avec des détails sur ses méthodes, sauf pour dire qu’elle a utilisé des véhicules et des appareils portables dans les efforts d’application. Cependant, étant donné la multitude de chaînes de diffusion, de câble et de satellite désormais disponibles, l’effort de comparaison serait nécessairement beaucoup plus difficile, ce qui conduit certains à penser que l’époque du fourgon détecteur est largement révolue.

Bien que la licence télévisuelle puisse avoir ses jours comptés avec la domination accrue du contenu en streaming, elle reste une loi excentrique qui a engendré le développement d’une curiosité technique. Si vous vous sentez un détective de la télévision, indiquez dans les commentaires l’approche que vous avez choisie pour rechercher des téléviseurs qui regardent illégalement du contenu diffusé à l’ère moderne. Et assurez-vous de regarder par-dessus votre épaule – vous ne savez jamais quand les licences TV pourraient frapper à votre porte!