Détenus, médecins et la bataille pour les soins médicaux trans

Stephen Levine était né en 1942 à Pittsburgh. Il voulait être médecin depuis son enfance ; il a vu à quel point ses parents et les gens de sa communauté respectaient la profession. À la faculté de médecine de l’Université Case Western Reserve, il a décidé de se lancer en psychiatrie, attiré par la façon dont le domaine explorait les histoires humaines ainsi que la biologie. En 1973, alors qu’il terminait sa résidence, Levine a appris que son alma mater cherchait à embaucher quelqu’un pour développer un programme d’études en médecine sur la sexualité humaine. Levine a obtenu le poste. Au cours des années suivantes, il a aidé à établir plusieurs cliniques axées sur les troubles sexuels à l’université. En 1974, il a cofondé la clinique d’identité de genre de Case Western pour traiter les personnes incapables ou ne voulant pas vivre selon le sexe qui leur avait été assigné à la naissance.

Dans les années 1970, lorsque Levine est entré dans le domaine, les scientifiques et les médecins avaient passé des années à se disputer sur ce qui « causait » la transité – et donc comment la traiter. Comme Joanne Meyerowitz le décrit dans son livre de 2002 Comment le sexe a changé, à partir du milieu du XXe siècle, deux écoles de pensée se disputent la primauté. Le premier considérait le désir de changer de corps à travers une lentille psychanalytique, comme symptomatique d’un traumatisme non résolu de la petite enfance ou d’une difficulté sexuelle. Initialement, la plupart des psychiatres appartenaient à ce groupe, estimant que les médecins qui aidaient leurs patients à faire la transition physique ne faisaient que favoriser leurs délires. L’attitude a été résumée dans les mots de l’éminent sexologue David Cauldwell, qui a écrit en 1949 : « Il serait criminel pour n’importe quel chirurgien de mutiler une paire de seins sains.

Le deuxième camp mettait l’accent sur les facteurs biologiques. Alors que ses adeptes s’accordaient généralement à dire que l’éducation et l’environnement d’un patient pouvaient affecter son identité de genre, ils considéraient que la composition chromosomique ou hormonale d’une personne était plus importante. Des personnalités éminentes, dont l’endocrinologue Harry Benjamin, ont souligné que « guérir » la transité par la thérapie par la parole était presque toujours un échec, auquel cas il a privilégié une intervention différente : « S’il est évident que la psyché ne peut pas être mise en harmonie suffisante avec le soma , alors et seulement alors est-il essentiel d’envisager la procédure inverse.

Au fur et à mesure que ces camps ont émergé, certaines personnes trans ont continuellement repoussé leurs points de vue, insistant sur le fait que la transsexualité n’était pas un trouble médical et que l’accès aux hormones et à la chirurgie ne devrait pas dépendre de l’approbation de la plupart des médecins cis et masculins. À la fin des années 60 et au début des années 70, certaines personnes trans ont tenté d’organiser leurs propres cliniques de traitement, en offrant des conseils et un soutien par les pairs et des références pour la chirurgie.

Pourtant, ces cliniques n’ont pas survécu et le primaire du modèle médical a continué à s’imposer. Dans ses recherches et ses travaux universitaires, Levine s’est penché sur l’approche psychanalytique, théorisant que le désir de transition était un moyen pour ses patients «d’éviter des problèmes intrapsychiques douloureux». Il a exploré ce qu’il considérait comme les causes potentielles de ces sentiments, y compris une relation maternelle «trop longue et excessivement symbiotique». Quand une personne se déclarait transgenre, aimait-il à dire, c’était la tentative de l’esprit de lui offrir une solution. En psychothérapie, les patients pouvaient interroger et résoudre le problème à l’origine de ces sentiments. Comme dans d’autres cliniques à travers le pays à l’époque, Case Western n’offrait la chirurgie qu’à quelques patients transgenres – environ 10 % en 1981. De nombreuses personnes trans étaient frustrées par cette approche, mais au moins elles ont trouvé un certain degré de sympathie et de compréhension chez cliniques comme celle de Levine. Ils étaient considérés comme des personnes qui avaient besoin d’un traitement plutôt que comme des déviants.

Au cours des années 70 et 80, la stature de Levine a grandi. Sa clinique attirait des patients et il publiait des articles dans des revues prestigieuses. Au début des années 1990, cependant, le consensus scientifique parmi les prestataires de soins de santé trans et les chercheurs commençait à s’éloigner des théories psychanalytiques. Plus de gens voyaient des preuves de facteurs biologiques innés. Une proportion croissante de prestataires a fait valoir – avec des données quantitatives de plus en plus nombreuses pour étayer leur affirmation – que les interventions médicales étaient plus efficaces que la thérapie pour soulager la dysphorie de genre. Une zone du cerveau humain liée au comportement sexuel est plus grande chez les hommes que chez les femmes. En 1995, une étude marquante publiée dans Nature ont constaté que cette zone était de la même taille chez les femmes trans que chez leurs pairs cisgenres, quelle que soit leur orientation sexuelle ou qu’elles aient pris ou non des hormones. La découverte suggère que « l’identité de genre se développe à la suite d’une interaction entre le cerveau en développement et les hormones sexuelles ».

Deux ans après la Nature étude est sortie, Levine a été nommé président d’un comité de la Harry Benjamin International Gender Dysphoria Association, la principale organisation du pays pour les prestataires médicaux qui traitent les personnes trans. Le rôle le plus important de l’organisation était d’élaborer et de publier un document régulièrement mis à jour qui décrit les meilleures pratiques pour le diagnostic et le traitement des personnes trans, appelé les normes de soins. Levine a été invité à diriger l’équipe produisant la prochaine mise à jour, le SOC 5.

La révision des normes a été un processus de plusieurs années. En 1997, l’organisation a tenu sa conférence semestrielle à Vancouver, en Colombie-Britannique. Jamison Green, un homme trans et un militant de la santé vivant alors à San Francisco, est arrivé à l’événement pour découvrir qu’il était l’une des rares personnes trans présentes. Ce « n’était pas un environnement accueillant », me dit-il. « Ils n’étaient pas contents de te voir. Levine devait diriger une session samedi après-midi sur le projet de norme proposé. Green était assis dans l’auditorium, attendant le début de l’événement, lorsqu’il entendit une agitation à l’extérieur. Techniquement, la réunion était ouverte aux membres du public, mais il y avait des frais d’inscription coûteux. De nombreux autres militants trans, en particulier ceux qui vivaient sur place, étaient scandalisés qu’en raison du prix élevé, ils soient essentiellement exclus d’une réunion qui affecterait directement leurs soins. Ils « ont commencé à frapper aux portes et à exiger qu’on les laisse entrer », dit Green.