À l’ère du numérique, un leadership technologique fort est de plus en plus étroitement lié à la croissance des revenus de l’entreprise. La stratégie technologique et la capacité des directeurs technologiques à la mettre en œuvre sont essentielles au succès de l’entreprise, non seulement pour gérer les performances et la rentabilité de la technologie d’entreprise, mais aussi pour créer l’architecture et l’agilité de nouveaux modèles commerciaux, en tirant parti des opportunités émergentes. et atteindre les clients de manière innovante.

L’architecture technologique globale d’une entreprise est de plus en plus fournie comme une plate-forme permettant la transformation numérique dans toute l’entreprise. Cela comprend le déploiement de nouveaux logiciels et la numérisation des processus, le renforcement des capacités d’analyse et d’apprentissage automatique, l’intégration avec les clients et les tiers, et la fourniture des outils et de la connectivité qui permettent aux employés de travailler de manière productive de n’importe où.

Cet article est rédigé par Insights, la branche de contenu personnalisé de MIT Technology Review. Il n’a pas été produit par la rédaction.

Coronavirus et impératif numérique

La capacité d’une entreprise à rivaliser à l’ère numérique (ou non) a été mise à nu par la pandémie de coronavirus. Les entreprises qui ont mis du temps à numériser les canaux clients, les chaînes d’approvisionnement et les méthodes de travail des employés ont eu du mal à s’adapter et ont dû se démener pour mettre à jour leur infrastructure. Les entreprises les plus avancées sur le plan technologique ont pu s’adapter beaucoup plus facilement.

Le commerce de détail en fournit un exemple clair. Alors que les ventes au détail mondiales se contracteront de 5,6% cette année, le commerce électronique devrait croître de 16,5%, à 3,9 billions de dollars en 2020, soit 16% (contre 13% l’année dernière) des ventes mondiales. Les détaillants disposant des canaux numériques les plus robustes sont les mieux placés pour maintenir la croissance.

À bien des égards, la pandémie a aiguisé les esprits sur le besoin de transformation et a permis aux entreprises de développer et de déployer des systèmes à un rythme qui ne se produirait jamais en temps normal. Sans déplacements professionnels et autres distractions, les équipes de direction ont pu se concentrer sur de nouvelles initiatives. McKinsey a interviewé un dirigeant d’une grande banque qui a déclaré avoir finalement lancé un nouveau programme de gestion de la relation client qu’il n’avait pas eu le temps de faire auparavant. La nécessité, dit le proverbe, est la mère de l’invention.

La technologie est une priorité du PDG

Alors que les CTO sont à la tête de la mise en œuvre de la transformation numérique, la stratégie et la feuille de route sont façonnées au niveau du conseil d’administration, afin de guider l’entreprise à travers les forces du marché et de la réglementation en mutation. La clé pour cela est de débloquer un modèle commercial plus agile, l’un des principaux moteurs de la transition rapide de cette année vers le cloud.

Dans le passé, le cloud computing était considéré comme un stratagème tactique de réduction des coûts. Mais ses avantages les plus importants sont de permettre aux entreprises d’augmenter leurs revenus, grâce à un développement de nouveaux produits plus rapide, à l’innovation de processus et à des relations clients plus dynamiques. Le cloud permet aux entreprises d’identifier plus de clients et d’augmenter la conversion des ventes, tout en améliorant l’expérience client avec des niveaux de service et de personnalisation plus élevés.

La technologie cloud crée également des environnements d’exploitation plus agiles pour les entreprises, traduisant les décisions en actions technologiques en temps réel, et en tant qu’environnement «bac à sable» pour la collaboration, à la fois en interne et en externe, avec un écosystème de participants. Le cloud facilite également des approches plus rapides du développement logiciel, telles que les pratiques «DevOps», que les leaders technologiques utilisent de plus en plus pour gérer des équipes dans des cycles de production rapides.

Un récent sondage MIT Technology Review a révélé que 61% des 300 chefs d’entreprise interrogés ont déclaré qu’ils augmentaient leurs investissements dans les technologies cloud en conséquence directe de la pandémie. Les priorités d’innovation, ont-ils déclaré, se concentreraient principalement sur la recherche de nouveaux partenariats et collaborations, et sur l’adoption de technologies d’IA et d’automatisation.

«L’infrastructure basée sur le cloud est une plate-forme commerciale numérique de choix», a déclaré Jeff Zhang, président d’Alibaba Cloud Intelligence lors de la dernière conférence Apsara, l’événement phare annuel de la technologie par Alibaba. «Les CTO qui tirent parti des capacités du cloud continueront d’être un chef de file central, guidant la transformation de l’entreprise vers les parties de l’organisation qui bénéficieront de la numérisation – ou plutôt, encore plus de la numérisation. Zhang a ajouté.

Un exemple de la numérisation rapide permise par le cloud est le partenariat entre le leader mondial de l’automobile Ford et Alibaba Cloud, qui a conduit au développement de Ford Mall, un canal client en ligne qui a été construit en moins de six mois et a permis à Ford de partager des informations et d’améliorer les interactions. et augmenter vos revenus. Ford Mall est devenu un canal essentiel pour atteindre les clients dans ce qui pourrait traditionnellement être considéré comme une entreprise plus «physique». Cependant, des sondages montrent que 92% des acheteurs de voitures font leurs recherches en ligne et passent jusqu’à 60% de leur temps d’achat global sur Internet.

CTO comme prochain PDG?

Aider l’entreprise à naviguer dans covid-19 continuera sans aucun doute à accroître l’importance stratégique des CTO au sein de leurs organisations. En effet, il existe un nombre croissant d’exemples de CTO qui sont devenus PDG. Beaucoup d’entre eux sont dans des entreprises technologiques, telles que les dirigeants actuels des opérateurs de télécommunications américains et britanniques Verizon et BT Openreach, mais il existe également des exemples d’organisations qui ne seraient pas traditionnellement considérées comme des «entreprises technologiques», y compris GE Transportation, la National Health du Royaume-Uni. Service et la compagnie aérienne indonésienne Garuda.

Cette tendance met en évidence à quel point ces organisations mettent la technologie au cœur de leur stratégie de croissance future de leur entreprise et montre à quel point le monde a changé depuis que les chefs de file technologiques ont rendu compte aux directeurs financiers, puisque leur département représentait un coût d’exploitation.

Les directeurs techniques considèrent également de plus en plus le rôle de PDG comme une progression naturelle. Une enquête du CTO réalisée par la société de conseil en ressources humaines Korn Ferry a révélé que 51% aimeraient devenir PDG, mais que 12% seulement souhaiteraient que ce soit leur prochaine étape immédiate. Plus des deux tiers d’entre eux affirmant que diriger une entreprise vers une transformation avait été leur plus importante opportunité de carrière, pour de nombreux CTO, la reprise post-pandémique est susceptible d’être une période déterminante pour leur carrière. Le succès sera basé sur la rapidité avec laquelle ils peuvent stimuler l’agilité de l’entreprise et permettre la croissance des revenus.

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