Nous avons peut-être pensé que les imprimantes 3D basées sur l'extrusion ont atteint leur apogée en termes de performances. Les variables de processus restantes étant difficiles à modéliser et à contrôler, nous ne pouvons pas nous attendre à beaucoup de choses sur la précision dimensionnelle des processus de plastique extrudé. Mais que se passerait-il si nous mélangions des machines, ajoutant un deuxième processus d'usinage pour donner à la pièce résultante une finition usinée de qualité? C'est exactement ce que les gens d'E3D ont concocté au cours des dernières années: un flux de travail de changement d'outils qui mélange le fraisage et l'impression 3D dans le même processus pour produire des finitions de pièces lisses avec une précision dimensionnelle plus serrée sur la simple impression 3D seule.

Baptisé ASMBL (Additive / Subtractive Machining By Layer), le processus est en fait la fusion de deux processus complémentaires combinés en un seul flux de travail pour produire une seule pièce. Ici, l'impression 3D vanille fait le travail de produire la forme générale de la pièce. Mais à la fin de chaque couche, une fraise en bout entre dans l'espace de travail et élimine les imperfections du périmètre avec une passe de finition légère tandis que l'aspiration locale éloigne les débris. Ce concept de mélange de processus de fabrication grossiers et fins pour produire rapidement des pièces est une réimagination d'un processus industriel éprouvé appelé fabrication en forme de quasi-filet. Cependant, contrairement au processus industriel, qui se déroule sur des machines séparées dans une grande usine de fabrication, l'ASMBL d'E3D se déroule dans une seule machine qui peut changer d'outils automatiquement. Le résultat est que vous pouvez lancer un processus et revenir quelques heures plus tard (et quelques centaines de changements d'outils) vers une pièce finie avec des tolérances usinées.

Quels sont les avantages d'une telle concoction gratuite, pourriez-vous demander? Eh bien, d'une part, des coins extérieurs vraiment nets, quelque chose qui échappe aux passionnés d'imprimantes 3D depuis des années, est maintenant possible. Les lignes de couche sur les surfaces verticales disparaissent pratiquement et les tolérances dimensionnelles des trous augmentent à mesure que la précision du processus est plus étroitement contrôlée (ou nettoyée!), Ce qui donne des pièces plus précises sur le plan dimensionnel… en théorie.

Mais il y a certainement plus de pistes à explorer avec cette configuration de processus mixte, et c'est là que vous intervenez. ASMBL est encore au début du développement, mais E3D a pris des mesures généreuses pour vous permettre de tirer parti de leur travail en publiant leur plugin Fusion 360 CAM , la nomenclature et les fichiers de modèle de leur outil de fraisage, et même les fichiers STEP pour leur système de mouvement de changement d'outils en ligne. Pousser pour un avenir où les imprimantes 3D produisent les détails les plus fins pourrait simplement être une question de participation.

Il est passionnant de voir la communauté des concepteurs d’imprimantes 3D continuer à repenser les capacités de sa propre infrastructure lorsque les gens commencent à repousser les limites au-delà du plastique. Des solutions de changement de tête homebrew qui ouvrent des opportunités en abaissant le prix, au logiciel d'étalonnage optique qui rend les machines plus intelligentes, en passant par le matériel de support assisté par Sharpie, les nouvelles idées ne manquent pas dans un écosystème d'outils et de processus mixtes.

Jetez un œil à ASMBL à 2:29 dans leur aperçu après la pause.

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