Pour un bref dimanche, avant que Tesla n’annonce avoir investi 1,5 milliard de dollars en bitcoin et prévoie de laisser les gens utiliser la crypto-monnaie pour payer ses voitures, le prix du bitcoin pourrait être exprimé avec un chiffre parfaitement simple: il valait la même chose qu’une Tesla Model 3 de base Le lendemain, cependant, la comparaison s’est compliquée, car la nouvelle de l’investissement de Tesla a propulsé la valeur d’un bitcoin bien sur la bonne voie pour payer pour une deuxième voiture. Il a plongé et augmenté à plusieurs reprises depuis lors. Aucune garantie du nombre de VE qu’un bitcoin produira au moment où vous lirez cet article.

D’où, pour certains, l’étrangeté d’une entreprise annonçant aussitôt qu’elle avait investi beaucoup d’argent dans le bitcoin en tant qu’actif – parmi les plus gros achats d’entreprise d’une crypto-monnaie à ce jour – tout en vous demandant de la dépenser comme des dollars. C’est un problème presque aussi ancien que le bitcoin – pratiquement définitionnel, en fait, depuis les premières commandes modestes de pizzas avec du bitcoin qui vaut maintenant de l’ordre de milliards de dollars. Aujourd’hui, c’est la perspective d’acheter une voiture (le prix du modèle 3 le moins cher est de 37 990 $, et devrait toujours être le même demain) qui se déprécie au moment où elle est sortie du terrain. Vous aurez une Tesla d’occasion, bien sûr, mais vous aurez peut-être manqué le prochain pic de crypto-monnaie.

Ces derniers mois, le vent a changé dans une direction: ce bitcoin est une réserve de valeur, le genre de chose que vous achetez et détenez dans l’espoir de le vendre un jour pour plus d’argent. Les banques et les hedge funds ont de plus en plus sauté sur l’idée, à la recherche de nouveaux rendements à une époque où les actions semblent un peu mousseuses et où il y a peu de récompense à placer de l’argent en obligations et en espèces. Ce faisant, ils ont adhéré à l’idée que le bitcoin restera dans les parages et qu’il pourrait conserver une valeur à long terme, comme le platine ou l’or – un actif alternatif légitime. Tesla a donné une logique tout aussi anodine dans le dépôt qui a révélé sa nouvelle participation, à savoir qu’elle voulait «diversifier et maximiser les rendements de nos liquidités qui ne sont pas nécessaires pour maintenir une liquidité opérationnelle adéquate». En d’autres termes, Tesla voit les mêmes avantages que les autres acheteurs d’entreprises. Le Bitcoin est à haut risque et à haute récompense – et surtout, récemment, il a été gratifiant. «Le point de vue cynique est qu’ils pensent pouvoir gagner de l’argent», déclare Michael Ramsey, analyste automobile chez Gartner.

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Le guide WIRED de Bitcoin

La crypto-monnaie représente des avancées technologiques incroyables. Le Bitcoin a encore du chemin à faire avant de remplacer, voire de compléter, le système financier mondial.

Néanmoins, l’intérêt de Tesla pour le bitcoin parle également d’une association plus spirituelle. «J’ai juste souri au début. C’est une sorte de mariage parfait », dit Ramsey. Premièrement, il y a l’appétit inhabituel de Tesla pour le risque. Ensuite, il y a une histoire de bases de fans qui se chevauchent, qui ont contribué à faire du PDG de Tesla, Elon Musk, peut-être l’influenceur crypto le plus important du marché. Le mois dernier, lorsqu’il a ajouté #Bitcoin à sa biographie Twitter, la valeur de la crypto-monnaie a bondi de 20% en une heure. (Il a depuis été supprimé.) Une série de tweets ludiques sur Dogecoin dimanche a envoyé la valeur de la crypto-monnaie dite «meme», qui avait commencé comme une blague, pour enregistrer des hauteurs. Alors que Ramsey est sceptique sur le fait que de nombreuses personnes accepteront Tesla d’échanger leur bitcoin contre des voitures, pour des raisons pratiques, ce n’est pas une mauvaise décision marketing, ajoute-t-il. Pour un certain type de personne, un bitcoin pour une Tesla sonne certainement comme le flex ultime. (Autrement dit, si vous pouvez surmonter l’idée d’acheter un véhicule électrique avec une crypto-monnaie qui fonctionne avec la même quantité d’énergie qu’un pays de taille moyenne.)