Encore quelques semaines, et une nouvelle récolte de nouvelles spatiales à parcourir comme un bref briefing de la dernière dans le ciel au-dessus de nous.

Dernier lancement de OneWeb, depuis Baïkonour le 21 mars 2020.
Dernier lancement de OneWeb, depuis Baïkonour le 21 mars 2020. (OneWeb)

Les orbites de positionnement mondial sont de plus en plus encombrées, avec le GPS, le GLONASS de la Russie, le Galileo de l'UE, le QZSS du Japon, et maintenant avec le lancement du dernier satellite de leur constellation, le BeiDou de la Chine. Comme si cinq ne suffisaient pas, les chances d'être rejoints par une sixième constellation du Royaume-Uni ont refait surface cette semaine, alors que le gouvernement britannique exprime son intérêt à soutenir un plan de sauvetage pour le fournisseur de services par satellite à haut débit OneWeb. L'idée d'un concurrent GPS indépendant d'un Royaume-Uni post-Brexit rebondit depuis quelques années maintenant, et à première vue jusqu'à ce que cette opportunité d'acheter une constellation de satellites «prête pour le four» puisse fournir une voie pour incorporer un positionner la charge utile dans leur conception. le Gardien a ses doutes, alignant une multitude de scientifiques pour souligner le fait assez évident qu'une plate-forme à large bande par satellite en orbite terrestre basse est une perspective très différente d'une plate-forme de positionnement mondial en orbite beaucoup plus élevée. Bien que le pays possède l'expertise à travers ses travaux sur Galileo, il reste à voir si un achat OneWeb serait un coup de génie ou un éléphant blanc. Les lecteurs qui ont de longs souvenirs savent que l'investissement du gouvernement britannique dans l'espace a déjà connu des bouleversements.

Heureusement pour les Britanniques, toutes les tentatives spatiales de leurs îles ne se terminent pas par une retraite ignominieuse. Skyrora a franchi une nouvelle étape en lançant la toute première fusée vers le ciel depuis les îles Shetland. Le Skylark Nano est un engin relativement petit à seulement 2 m de haut, et a recueilli des données de recherche pendant son vol à une altitude de 6 km. Nous avons déjà suivi leur travail, notamment en testant en mai une fusée Skylark L sur le continent écossais en vue d'atteindre la capacité de lancement en 2023.

Une antenne d'utilisateur final à réseau phasé Starlink, repérée à Winsconsin. (darkpenguin22)
Une antenne d'utilisateur final à réseau phasé Starlink, repérée à Winsconsin. (darkpenguin22)

Starlink de SpaceX n'est jamais loin des nouvelles, avec une nouvelle série de lancements retardé pour des tests de pré-lancement supplémentaires, et la perspective de s'inscrire à prendre en considération pour le test bêta de la société de haut débit spatial. Les lecteurs de Hackaday sont cependant plus intéressants: quelques plans de prototypes de stations au sol Starlink et de terminaux d'utilisateurs qui ont été mis en ligne, sur le toit d'une Gigafactory Tesla et dans une installation SpaceX du Wisconsin. Ce qui peut être vu, ce sont des radômes d'environ 1,5 m pour les stations au sol et des baies fermées beaucoup plus petites de la taille d'une assiette pour les terminaux des utilisateurs. Ces derniers sont particulièrement fascinants car ils cachent des tableaux phasés contrôlés par ordinateur pour suivre la constellation lorsqu'elle passe au-dessus. Il s'agit d'une technologie plus à l'aise dans les radars militaires d'un milliard de dollars que dans les appareils grand public, donc la faire fonctionner avec un budget qui peut la mettre sur un toit partout dans le monde doit être un défi pour les ingénieurs de Starlink. Nous avons hâte de voir l'éventuel démontage inévitable.

Ailleurs, le Virgin Galactic SpaceShip Two a terminé son deuxième test de plané au-dessus de sa maison Mojave Spaceport depuis sa mise à la terre en 2019 pour un réaménagement approfondi, et il est maintenant dit qu'il est prêt pour des tests motorisés menant à un éventuel service commercial donnant aux très bien nantis la chance de flotter dans la gravité zéro du vol spatial suborbital. Et enfin, vient la nouvelle que la NASA nomme son siège social de Washington DC pour Mary W. Jackson, leur première femme ingénieur afro-américaine, dont certaines d'entre vous connaissent peut-être le livre et le film Figures cachées. Le bâtiment, précédemment sans nom, se trouve sur une section de la rue nommée Hidden Figures Way.

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