Nous continuons à trouver de plus belles histoires spatiales que nous ne pouvons en couvrir, alors voici un survol de la vue d'ensemble du moment tel qu'il s'applique au vol spatial.

La grande nouvelle cette semaine a été le premier lancement d'une capsule SpaceX Crew Dragon habitée à bord de l'ISS. J'étais excité parce que le col en route vers la station spatiale devait être visible depuis le Royaume-Uni au crépuscule, et mercredi soir, je me suis perché au sommet d'une colline voisine en regardant attentivement l'horizon. Sauf il avait été annulé en raison du mauvais temps. La prochaine fenêtre de lancement est prévue pour aujourd'hui et vous pouvez la regarder en direct.

Pendant ce temps, la mode est l'autre élément de l'attrait de ce lancement habité. Leurs combinaisons spatiales au design épuré ont attiré beaucoup d'attention, passant de l'esthétique fonctionnelle encombrante Michelin Man des précédents vêtements de la NASA et Roscosmos pour un look positivement futuriste qui ne serait pas à sa place dans Star Trek. Peu importe que les deux astronautes soient plus des chiens spatiaux chevronnés que des modèles de passerelle, ils nous semblent toujours plutôt cool. Dans le contexte d'un bouleversement politique au sommet de la NASA, cette première mission orbitale en équipage depuis le sol américain depuis le retrait de la navette a pris une importance beaucoup plus grande que ce à quoi on pourrait s'attendre d'un vol spatial ordinaire.

Bien que nous soyons sur le sujet de l'ISS, il convient de noter que nous approchons de vingt ans depuis que le premier équipage a élu domicile là-bas, et il a été continuellement équipé depuis comme un avant-poste hors de la planète. C'est une réalisation étonnante pour tous les ingénieurs, scientifiques et équipages impliqués, et bien que les lancements spatiaux n'aient peut-être pas la magie qu'ils avaient il y a cinq décennies, c'est toujours un spectacle impressionnant de voir un objet artificiel assez grand pour discerner sa forme passe dans le ciel nocturne. Nous comprenons que les plans actuels sont de conserver la station jusqu'à au moins 2030, c'est donc un spectacle qui devrait rester avec nous pendant un certain temps encore.

Plus près de la Terre se trouvent quelques tests pour les nouveaux arrivants dans le ciel. Lorsque le groupe Virgin de Richard Branson n'essaie pas de faire partir des millionnaires de la planète par le biais de son opération Virgin Galactic, il vise à lancer à bon marché de petits satellites en orbite à partir d'un Boeing 747 aéroporté volant avec sa filiale Virgin Orbit. Leur premier décollage d'essai n'a malheureusement pas pu atteindre l'espace, une fois que la fusée a parfaitement décollé de l'avion de ligne, elle a subi une faute et la mission a dû être abandonnée. Entrer dans l'espace c'est difficile.

Le deuxième test n'a jamais été destiné à entrer dans l'espace, mais n'est pas moins remarquable. La société britannique Skyrora a effectué avec succès un essai au sol de leur fusée Skylark L, visant un premier lancement l'an prochain et pour offrir des services en orbite terrestre basse d'ici 2023. Ceci est important car ce sera le premier lancement britannique depuis le malheureux Lancement de Black Arrow en 1971, et avec leur site de lancement écossais le tout premier du sol britannique. Si vous avez déjà vu Skyrora mentionné ici, c'est parce qu'ils étaient derrière la récupération de l'épave de Black Arrow de l'outback australien que nous avons mentionnée lorsque nous avons écrit sur ce programme.

Dans l’attente de la semaine à venir, en particulier le lancement de SpaceX reprogrammé aujourd’hui. Cette fois cependant, je vérifierai les conditions météorologiques avant de gravir des collines.

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