Effet Mandela visuel : vous ne connaissez pas les images emblématiques aussi bien que vous le pensez

Pop quiz, hotshot : est-ce que le gars sur la boîte Monopoly (édition standard) porte un monocle ? Question suivante : le logo Fruit of the Loom implique-t-il une corne d’abondance ? Et enfin, Pikachu a-t-il une queue à bout noir ? Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions, je suis triste de dire que vous avez tort, tort, tort.

Alors, quel est le problème ? Ce sont tous des exemples de la version visuelle de l’effet Mandela (VME), qui tire son nom de l’idée fausse commune / fausse mémoire de masse selon laquelle l’activiste anti-apartheid Nelson Mandela est mort il y a des décennies en prison, bien qu’il ait dirigé l’Afrique du Sud dans la seconde moitié du Des années 90 et vivant jusqu’en 2013. Beaucoup de gens affirment même avoir vu la couverture télévisée de ses funérailles, ou disent avoir appris sa mort à l’école pendant le Mois de l’histoire des Noirs. Tout cela amène VICE à se demander si le CERN est à l’origine de ces délires de masse avec le LHC.

Plus VME reçoit d’attention, plus il semble important de l’étudier et d’essayer d’arriver à une conclusion. À cette fin, les chercheurs de l’Université de Chicago, Deepasri Prasad et Wilma A. Bainbridge, ont soumis une étude intéressante et assez lisible plus tôt cette année, affirmant que le VME est « la preuve de faux souvenirs partagés et spécifiques entre les gens ». Dans l’étude, ils ont mené quatre expériences en utilisant des services d’exécution de tâches externalisés.

Expérience 1 : Caractériser les VME

Tout d’abord, l’équipe a généré des ensembles d’images en utilisant quarante concepts d’image différents (par exemple Pikachu-the-idea et non surprise_pikachu.jpg ou une autre image spécifique). Sur ces quarante, six d’entre eux avaient déjà été rapportés avec désinvolture pour susciter des VME – y compris C3PO, le logo Fruit of the Loom, Curious George, le Monopoly Man, Pikachu et le logo Volkswagen. Les autres étaient des concepts d’image comme l’icône Bluetooth, Hello Kitty et Bugs Bunny.

Ensuite, ils ont créé un ensemble d’images composé de trois images de chaque concept – une non modifiée et deux manipulées dans GIMP. Pour les six concepts d’images induisant des VME, l’une des images modifiées représentait la version VME rapportée.

Les participants ont été chargés de choisir l’image canonique de l’ensemble. De plus, on leur a demandé d’évaluer leur familiarité avec le concept d’image et d’estimer le nombre de fois qu’ils l’avaient rencontré au cours de leur vie.

L’équipe a déterminé que pour qu’une image présente des VME, elle doit avoir cinq caractéristiques :

  • une faible précision d’identification (beaucoup de gens font la même erreur)
  • il doit y avoir une version spécifique incorrecte de l’image qui est faussement reconnue (tout le monde s’accorde à dire qu’il s’agit d’une corne d’abondance dans le logo Fruit of the Loom et non d’un cor des Alpes, par exemple)
  • les réponses incorrectes doivent être très cohérentes entre les personnes
  • les images montrent une faible précision même lorsqu’elles sont considérées comme familières
  • les réponses sur ces images ont une forte incidence d’être incorrectes avec confiance (tout le monde est sûr que la queue de Pikachu est à bout noir)

Leurs résultats suggèrent que les gens sont tout aussi susceptibles de mal se souvenir des mêmes images que de se souvenir correctement des mêmes images. Ce qui est intéressant à propos de l’Expérience 1, c’est qu’ils ont choisi un septième concept d’image dont les gens se souviennent souvent mal : Waldo de Où est Waldo? la célébrité porte une simple canne brune, que les gens oublient souvent lorsqu’on leur demande de dessiner Waldo de mémoire. L’équipe a qualifié ces sept images de  » VME apparent « .

Deuxième expérience : comprendre le « V » dans VME

Ici, l’équipe a essayé de comprendre pourquoi les VME-Apparent Seven font ce qu’ils font – induisent une mémoire spécifique, partagée et fausse. Ils ont testé l’attention et la perception des participants à l’étude à l’aide d’un programme appelé MouseView, qui est analogue au suivi oculaire.

Les participants ont visionné les versions canoniques du VME-Apparent Seven une par une sur un écran d’ordinateur. Chaque image 500 × 500 était obscurcie par une superposition blanche, à l’exception d’une petite ouverture (5% de la fenêtre de visualisation) qui se déplaçait avec la souris – déplacez le curseur et vous voyez un peu à la fois.

Avant de voir chaque image avec la superposition, le participant a vu une version floue de l’image entière pendant 250 ms dans le but d’imiter la façon dont les gens perçoivent l’essentiel d’une image au début et utilisent des points d’intérêt visuel pour guider une inspection plus approfondie. Ensuite, l’équipe a créé une carte des points où les participants se sont fixés.

Dans la phase de test, les participants ont vu l’image canonique et la version VME et ont été invités à choisir entre eux. Étonnamment, de nombreuses personnes ont choisi la version VME pour indiquer ce qu’elles avaient vu pendant l’essai.

Expérience 3 : Quantification des VME

Dans l’expérience précédente, l’équipe n’a trouvé aucun lien entre le comportement d’inspection alors que les images canoniques étaient recouvertes de souvenirs blancs et faux. Mais ils pensent qu’il est « possible que ces faux souvenirs aient été causés par des différences dans l’expérience de visionnement accumulée des icônes culturelles au fil du temps ». Ils ne montrent pas souvent les jambes de C3PO dans les films, il semble donc raisonnable qu’un grand groupe de personnes se souviennent à tort que les deux jambes sont en or.

Une autre explication bien sûr est qu’ils ont été exposés à la version VME de C3PO compte tenu de la nature des phénomènes Internet et du fait que l’effet Mandela a été couvert dans les médias.

Afin de quantifier le poids que les versions VME ont sur le public, l’équipe a automatiquement gratté les 100 meilleures images pour chacun des concepts apparents VME de Google.

Ils les ont séparés en trois groupes – ceux qui ne montrent pas le VME parce qu’il n’est pas là (par exemple, une photo de la tête de C3PO), ceux qui montrent l’ensemble mais n’ont aucun élément VME (un plan du corps entier de ‘3PO montrant la jambe d’argent), et ceux qui montrent l’ensemble et contiennent la manipulation VME.

Les résultats des expériences naturelles des gens variaient considérablement parmi les sept concepts d’image. D’une part, la plupart des images de C3PO (51%) ne montrent pas ses jambes, ou montrent le VME (24% ont deux jambes en or). Le nombre d’images Waldo et Volkswagen montrant VME était important, mais pas aussi élevé. La plupart des autres incluent le chiffre complet, mais manquent d’éléments de VME. Ici, l’équipe a conclu que VME peut se produire même si une personne a une vaste expérience avec l’image canonique.

Quatrième expérience : test de VME

Enfin, l’équipe a testé la puissance de VME à travers les paradigmes de mémoire rencontrés dans les trois premières expériences. Les deux premiers tests étaient visuels, mais l’équipe propose qu’un test plus solide consisterait à voir si les gens produisent des VME sans y être invités. Donc, cette fois, ils ont demandé aux participants de réaliser une tâche de dessin sur le Web pour voir si VME se produit pendant le rappel libre.

Tout d’abord, les participants ont évalué leur familiarité avec un concept d’image sur une échelle de 1 à 5. Les personnes ayant des scores inférieurs à 3 ont vu l’image correcte pendant trois secondes. Après un délai d’une seconde où un écran blanc avec une croix de fixation s’affichait, ils devaient dessiner l’image de mémoire, en y consacrant autant de temps qu’ils le souhaitaient, mais avec un minimum de deux minutes.

Les personnes dont la familiarité était ≥ 3 ont été invitées à le prouver en dessinant l’image de mémoire dans le même laps de temps, mais sans voir l’image pour référence à aucun moment.

Dans le rappel à long terme, C3PO, Waldo, Curious George et Volkswagen avaient le plus grand nombre d’erreurs VME dans les dessins. Si je peux intervenir et défendre un peu les participants – la plupart des singes ont des queues, ce qui suggère que Curious George est soit un singe, soit un macaque de Barbarie. Étant donné que les dessins des exercices de rappel à court et à long terme incluent des erreurs spontanées de VME, les résultats suggèrent que VME n’est pas seulement une erreur de reconnaissance, il peut également être invoqué pendant le rappel.

Alors qu’est-ce que tout cela signifie?

Nous savions déjà que la mémoire humaine est souvent peu fiable, mais cela est généralement retenu dans le contexte de témoignages oculaires d’événements que les gens n’ont vus se produire qu’une seule fois. Étudier l’impact de la fausse mémoire parmi les soi-disant concepts d’image avec lesquels nous nous sentons tous si intimement familiers est certainement important, et assez intéressant de surcroît. Nous attendons avec impatience de voir comment l’effet Mandela mute au fil du temps, à la fois au sens standard et visuel.

En parlant de visuel : pourriez-vous dessiner le Jolly Wrencher de mémoire ? Nous voulons dire avec précision, bien sûr. Essayez-le et dites-nous comment vous vous en êtes sorti dans les commentaires.