Ce qu’il se passe quand Vous chargez plus de 200 actionnaires de Tesla – des actionnaires de plus en plus riches – dans un parking de Fremont, en Californie, et laissez le PDG Elon Musk en liberté devant eux pour parler de la technologie de batterie à venir de l’entreprise? Ils klaxonnent. Beaucoup.

La réunion inhabituelle des actionnaires, gracieuseté de la pandémie de Covid-19, a reçu quelques gros applaudissements – ou klaxons. Premièrement: Tesla avait commencé à concevoir et à produire ses propres batteries, a déclaré Musk. L’autre: Tesla produirait un véhicule électrique de 25 000 $ «d’ici trois ans», selon Musk. La voiture, dit-il, serait également autonome.

Il n’est pas étonnant que l’annonce ambitieuse de Musk ait suscité une réponse aussi percutante de la part des actionnaires. La conception et la fabrication de la batterie à l’intérieur d’une voiture électrique est sans doute son élément le plus important. La batterie détermine la distance que la voiture peut parcourir entre les charges, la vitesse à laquelle elle se recharge et la vitesse à laquelle elle peut accélérer. Et la batterie, qui représente aujourd’hui environ un tiers du coût du modèle 3 de l’entreprise, est le composant le plus cher de la voiture. Réduisez le coût de la batterie en affinant sa chimie ou en piratant sa chaîne d’approvisionnement, et vous réduisez le coût de la voiture. Réduisez le coût de la voiture électrique et facilitez la tâche à quiconque en achète une.

Musk a déclaré que le coût de Teslas – la Model 3, la voiture la moins chère de Tesla, commence à 38 000 $ avant les subventions – limite leur attrait. «Beaucoup de gens veulent acheter une Tesla, mais ils n’ont tout simplement pas assez d’argent», dit-il. Selon Bloomberg New Energy Finance, moins de 2% des véhicules vendus aux États-Unis l’année dernière étaient alimentés par batterie.

Les promesses de Tesla s’accompagnent de la mise en garde habituelle: Musk n’a jamais été du genre à sous-promettre et surdonner. Il a déclaré à un intervieweur en 2018 que Tesla pourrait déployer un véhicule électrique de 25000 $ en trois ans. Mardi, il a repoussé ce délai de deux ans – parce que, a déclaré Musk, c’est un objectif difficile.

Mais le projet de batterie Tesla semble être en cours. Musk a confirmé les rumeurs selon lesquelles l’entreprise aurait construit une installation pilote de production de batteries dans son usine de Fremont. La société prévoit également de construire une mine de lithium et une usine de cathodes en Amérique du Nord, des mesures qui réduiront de 80% les déplacements des matériaux qui se retrouvent dans les batteries. Au total, Tesla a déclaré que des améliorations de la production réduiraient de 56% le coût par kilowattheure de ses batteries.

Bricoler l’infrastructure du secteur des véhicules électriques est essentiel pour rendre les voitures compétitives par rapport à leurs rivaux gourmands en essence. Tesla peut essayer de réduire le coût des matériaux de ses batteries, «mais finalement, la quantité de réduction de ce coût est limitée», déclare James Frith, un analyste qui dirige la recherche sur le stockage d’énergie chez Bloomberg New Energy Finance. «L’un des derniers leviers que vous pouvez tirer est d’essayer de réduire certaines des marges au sein de la chaîne d’approvisionnement.»

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Tesla a travaillé avec Panasonic, LG Chem et, plus récemment, la société chinoise de batteries CATL pour produire des batteries. Mais prendre le contrôle d’une plus grande partie du processus de fabrication de batteries devrait permettre à l’entreprise de tirer davantage d’économies de la chaîne d’approvisionnement.

Pourtant, la présentation de la batterie de mardi était remplie de nombreuses couvertures, avec Musk and co. avertissant à plusieurs reprises que la technologie qu’ils présentaient prendrait probablement des années à mettre en œuvre. Malgré le partage de nombreux détails sur sa dernière percée en matière de batterie, la société n’a pas montré de prototype. Les observateurs ont noté le ton légèrement modéré, un contraste avec les présentations et les projections explosives qui ont parfois mis l’entreprise en difficulté avec les fonctionnaires. Tesla partage près de 7% du trading après les heures normales.

L’effort de batterie native est la preuve que Tesla est optimiste à propos des véhicules électriques, mais considère les batteries comme d’éventuelles contraintes d’approvisionnement futures. Exemple concret: Musk a souligné sur Twitter cette semaine que son entreprise continuerait à travailler avec ses partenaires de batteries, y compris avec Panasonic dans sa Nevada Gigafactory.

«Les projections de la demande mondiale de véhicules électriques suggèrent qu’il y aura une demande massive dans la chaîne d’approvisionnement mondiale, ce qui créera beaucoup plus de concurrence», déclare Alissa Kendall, professeur de génie civil et environnemental à l’Université de Californie à Davis qui étudie l’environnement. effets de l’industrie. «Vous pouvez voir pourquoi Tesla est nerveux et pourquoi ils veulent prendre en charge leur propre technologie de batterie.»


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