Demandez à quelqu’un qui a joué ce qu’ils pensent du jeu indépendant Emily est absente, et ils pourraient avouer avoir versé une larme à la fin. S’ils l’ont fait, ils sont certainement ne pas seule. Créé à l’origine comme un roman visuel gratuit, Emily est absente a fait ses débuts en 2015 en tant que simulateur de messagerie instantanée AOL où vous essayez de favoriser une relation avec votre béguin tout en passant du lycée au collège. Tout au long des discussions, vous choisissez l’une des trois réponses de dialogue pré-écrites et tapez manuellement sur votre clavier, chaque frappe réelle simulant une frappe virtuelle ainsi que des fautes de frappe, des phrases supprimées et des blagues réécrites avec anxiété pour tenter de le jouer cool. Malgré sa courte durée d’exécution, c’est une capsule temporelle remarquable pour l’esthétique et les émotions de l’apogée d’AIM une décennie plus tôt.

A sa sortie, Emily est absente a rencontré un flot d’éloges qui a pris au dépourvu son créateur de 29 ans, Kyle Seeley. Neuf mois plus tôt, lors d’un week-end d’escapade avec d’autres développeurs de jeux basés à Boston pour prototyper de nouvelles idées, Seeley a été agréablement surpris lorsque des développeurs de haut niveau derrière des jeux comme Des mots aimables et Simulateur de vacances venaient avec impatience pour voir sur quoi il travaillait. « À ce moment-là, j’ai pensé : « Oh, j’ai peut-être quelque chose de spécial ici » », dit Seeley. « C’était une preuve de concept, et c’est pourquoi je voulais que ce soit gratuit, mais je ne m’attendais pas à ce qu’il décolle aussi vite qu’il l’a fait. »

Compte tenu du succès de Emily est absente, il est surprenant d’entendre que Seeley n’a jamais prévu de suites. Après quelques mois de réévaluation des réactions à son jeu, cependant, il s’est senti obligé de monter les enchères et d’approfondir le récit. En 2017, il sort Emily est absente aussi, une version plus approfondie de la configuration AIM qui a introduit de nouveaux personnages, un plus large éventail d’icônes de copains, le stress en temps réel de parler à plusieurs amis simultanément et le plaisir d’échanger des suggestions de musique via les liens YouToob, l’ère du jeu- parodie spécifique de YouTube. Sans surprise, la suite a été un succès.

Puis, en avril 2021, Seeley est revenu avec Emily est absente <3, nouveau roman visuel centré sur Facenook – sa recréation parfaite de Facebook vers 2008 et tout son flair oublié – qui offre un regard complexe et nuancé sur la façon dont vous interagissez avec votre cercle d’amis lorsque vous sortez avec quelqu’un. Avec un récit de plus en plus sinueux et une distribution de personnages encore plus large, Emily est absente <3 est captivant à jouer et encore plus fascinant à regarder. Seeley a construit l’interface utilisateur de Facenook pour reproduire la structure originale du mur Facebook, le fil d’actualité à l’ancienne et la configuration rétro de la plate-forme de messagerie. La précision de celui-ci est quelque peu étonnante étant donné que la Wayback Machine d’Internet Archive ne pouvait le ramener qu’aussi loin que l’ancien écran de connexion Facebook. Le jeu a pris trois ans à Seeley.

La partie la plus cruciale de la recréation de Facebook à partir de zéro pour Facenook était l’attention portée aux détails les plus mineurs. Les traits emblématiques des premiers Facebook, comme le format révélateur de la page d’accueil d’origine ou les guerres de poke sans fin, sont tous recréés avec amour. D’autres parties sont rarement discutées lors de la mythification des premiers jours de la plate-forme, comme les notes utilisées pour les questionnaires en chaîne ou l’invite de cadeau virtuel voyante qui semble bizarre avec le recul, où vous pourriez offrir à vos amis un string pixelisé ou une bouteille de champagne bouillonnante pour célébrer leur anniversaire. « J’avais totalement oublié jusqu’à ce que de vieilles captures d’écran de Facebook aient vu que l’invite pour un statut à l’époque était toujours ‘un tel est’ », se souvient Seeley. « Cela semble être une chose tellement folle à faire maintenant, car cela n’a aucun sens de mettre les gens en situation de tension. C’était une grande chose sur Facebook au début, et les gens sont devenus vraiment innovants en travaillant autour de ce format de statut.

On peut dire que les explosions les plus vives du passé apparaissent sur YouToob. La mise en page du site parodique de Seeley rappelle à quel point les refontes subtiles de YouTube sont allées et venues au fil des ans. Fouiller, c’est comme souffler la poussière d’une vieille malle dans votre grenier, surtout lorsque vous remarquez le nombre de vues absurdement bas sur chaque vidéo. « Tout cela est exact pour la période, ce qui est assez fou », rit Seeley. « Même en 2010, si vous aviez 2 millions de vues sur une vidéo, c’était de loin la plus grosse vidéo sur YouTube à l’époque. » N’oubliez pas non plus les sections de commentaires chargées de fautes de frappe sur chaque page YouToob, que Seeley a extraites des messages originaux qu’il a trouvés en utilisant Wayback Machine. Soyez averti : la plupart des commentaires ont des émoticônes d’argot et de texte datées qui vous feront grincer des dents.