Vous me connaissez, j’aime m’impliquer les pieds lorsque j’utilise mon ordinateur, ce qui arrive à peu près toute la journée tous les jours à ce stade. Mon cache d’entrées de pédale ne cesse de grandir comme des champignons dans l’obscurité sous mon bureau: chaque lettre majuscule de cet article et des dizaines d’autres ont été capitalisées avec une pédale de changement de vitesse!

Naturellement, j’ai réfléchi à ce que cela pourrait être de souris avec mes orteils. Plus je peux passer de temps à deux mains sur le clavier, mieux c’est. J’ai commencé à chercher des candidats de trackball de la taille d’un pied, pensant que je pourrais peut-être en construire un avec des tripes de souris ordinaires. Ensuite, j’ai trouvé une console Golden Tee de 15 ans dans une friperie. Il a une grosse boule et quatre boutons, il semblait donc mûr pour se transformer en souris telle quelle, ou simplement voler la balle pour construire la mienne. Jusqu’à présent, cela ne s’est pas produit, même si j’ai soudé un tas de fils pour tester les commandes.

Puis j’ai découvert cette souris existante presque parfaite qui ressemble à un œuf ensoleillé. Son trackball est beaucoup plus gros que celui du Golden Tee, peut-être même deux fois plus gros. Et une plus grande partie de la balle est exposée, il est donc beaucoup plus facile de rouler que celle de la console, quel que soit l’appendice utilisé.

C’est une souris BIGtrack. Vous avez raison, il semble que Fisher Price vendrait quelque chose aux tout-petits. Mais c’est un appareil fonctionnel pour les personnes de tous âges. Il a une boule de commande de 3 « et des boutons d’un peu plus de 1 » de diamètre. Cette souris-œuf au visage amical pèse un peu plus d’une livre, dont la plupart se trouve dans la boule de commande. Je pense qu’il survivrait très bien en vivant sur le sol sous mon pied – la coque est en plastique épais et semble solide.

Cette souris a une fonctionnalité intéressante pour les personnes à faible mobilité qui ne peuvent pas glisser-déposer de manière traditionnelle. Ils l’appellent drag lock. Si vous placez le curseur sur l’élément que vous souhaitez déplacer et double-cliquez sur le bouton droit de la souris, le verrou de glissement est activé. Faites-le glisser où vous le souhaitez et cliquez sur l’un des boutons pour le laisser aller.

La baie électronique regorge de souris BIGtrack, jeunes et moins jeunes, et après quelques mois d’alertes par e-mail, j’en ai trouvé une dans ma gamme de prix. Ils ont été fabriqués à l’origine par Infogrip, qui est la même société qui a fabriqué le clavier d’accords BAT sur lequel j’ai rugi dans le dernier épisode de cette chronique.

Comme nous l’avons appris à l’époque, Infogrip a cessé ses activités et son ancien stock est vendu par Boundless AT et peut-être d’autres. Mais contrairement au clavier BAT, AbleNet semble créer de nouveaux BIGtracks et les vendre sous le nom de BIGtrack 2 à plusieurs endroits, y compris la version en ligne du magasin de téléphones de fruits. AbleNet a un peu amélioré cette souris en utilisant deux couleurs différentes pour les boutons, ce qui les rend facilement reconnaissables. Il existe également une version sans fil qui peut utiliser un dongle USB ou Bluetooth. Il a un interrupteur à glissière à l’arrière si vous souhaitez garder la fonction de verrouillage du glissement activée tout le temps.

Le BIGtrack a un défaut fatal en ce qui me concerne: il n’y a pas de molette de défilement. Totalement décisif pour moi en remplacement de la souris. Je devrais ajouter un encodeur rotatif cliquable si je voulais l’utiliser comme pilote quotidien. Bien sûr, pendant que j’y suis, je pourrais tout aussi bien ajouter deux boutons supplémentaires pour couvrir les raccourcis copier / coller sur lesquels je suis devenu dépendant pour aider à sauver mes petits doigts et mes nerfs ulnaire.

L’actionneur de l’interrupteur est ce petit arrosage rouge.

Ces boutons poussent mes boutons

Bien qu’ils soient bruyants, cliquetis et bleus, ces boutons ne sont pas satisfaisants. En fait, ils nécessitent un peu de force pour être actionnés. Pour les boutons d’un appareil fonctionnel, ceux-ci ne semblent pas adaptés aux personnes qui n’ont pas de motricité fine ou qui ont une faible mobilité. Je pense que la faute est à la fois les boutons et les interrupteurs.

Le problème avec les boutons est qu’ils doivent pratiquement être pressés au point mort si vous voulez que le clic s’enregistre. Appuyer sur le bord fonctionne environ la moitié du temps, et accessoirement, cela fait chanter un peu le ressort lors de la libération, comme un clavier modèle M.

Mais ce sont de gros boutons sur une technologie d’assistance, ils devraient donc être faciles à actionner. Ne devriez-vous pas également vous attendre à pouvoir les appuyer n’importe où du point mort au bord et à les faire cliquer et relâcher sans problème? Je dis oui.

Ensuite, il y a la question du temps qu’il faut pour appuyer sur les boutons. Il y a une distance de déplacement absurdement longue avant que le bouton ne touche même l’actionneur de l’interrupteur. Ensuite, lorsque la tige atteint enfin l’interrupteur, elle heurte un actionneur qui mesure 4 mm x 1 mm.

Le fil Buddy Button mesure six pieds de long!

Boutons plus gros et meilleurs

Ces problèmes de boutons peuvent être en partie la raison pour laquelle ils sont sortis avec la version «adaptée au commutateur», ce que j’ai. Les deux boutons sont câblés en interne à des prises phono 1/8 ″ qui vous permettent de brancher des Buddy Buttons: des boutons d’assistance technique spécialement conçus qui sont beaucoup plus grands et s’activent presque sans effort.

Ce n’est pas une hyperbole à bout de souffle – j’en ai accès, et elles sont assez bien conçues. Appuyez littéralement n’importe où et il clique, et l’action est identique partout. Ces boutons sont ridiculement chers, mais pourraient être facilement émulés avec un interrupteur d’arcade à faible débattement câblé à une prise 1/8 « et placé dans un boîtier robuste.

J’adorerais voir exactement ce qui se passe à l’intérieur du Buddy Button, mais j’hésite à le démonter car ce n’est pas le mien. Je soupçonne qu’il est supérieur aux boutons de la souris BIGtrack en raison d’une meilleure répartition de la force du bouton vers l’interrupteur.

Dissection

Le BIGtrack, en revanche, était facile à ouvrir – trois vis dans le cercle de six étaient bien en vue et les trois autres se cachaient sous des pieds en caoutchouc adhésifs. Comme il s’agit de la version adaptée aux commutateurs, j’ai également dû dévisser les écrous des prises phono pour séparer les moitiés.

À l’intérieur, c’est une souris à boule. Un trio de rouleaux de qualité moyenne se connecte aux opto-interrupteurs, et une puce de souris Cypress fait le reste. Les rouleaux en plastique sont un peu décevants, car le plastique sur le plastique ne peut durer que très longtemps, et une boule de course lourde sur eux avec le poids partiel d’une jambe sur le dessus ne prolongera pas la vie.

Pourtant, je pense que c’est une bonne souris à technologie d’assistance car la boule de commande est si grande. Espérons que AbleNet a rendu les boutons plus conviviaux dans les nouvelles versions. Il est malheureux que ces types d’appareils coûtent autant qu’eux, mais au moins les options existent.

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