Je suppose que cela ne devrait pas me surprendre qu’en recherchant des claviers étranges et intéressants, je découvre des claviers plus étranges et intéressants. Il s’agit du clavier personnel BAT d’Infogrip, et c’est quelque chose que j’ai découvert en recherchant le clavier DataHand et que j’ai classé mentalement comme quelque chose de cool à examiner.

Quand je suis tombé sur une BAT usagée à un prix raisonnable, je l'ai accrochée, même si elle ne venait avec aucun des manuels ou des logiciels, pas même un cordon. Comme je l'ai dit, prix raisonnable. J'ai regardé ces claviers et découvert que vous pouvez les acheter neufs pour beaucoup plus que ce que j'ai payé.

Mon BAT a doucement utilisé dans toute sa splendeur angulaire.
Les accords de lettres minuscules utilisent soit la touche du milieu, soit aucune touche du pouce. Image via Infogrip

Alors, quelle est cette chose? C’est un clavier à accords qui est destiné à être utilisé comme périphérique d’entrée PC standard par toute personne qui ne peut pas utiliser un clavier ordinaire ou qui a besoin de vitesse. Des années de recherche ont été consacrées au système d’accords du BAT, qui a été développé en collaboration avec le centre spatial Stennis de la NASA.

Au lieu d'étirer vos doigts sur un clavier ordinaire, de pousser les touches une par une pour épeler les mots, vous appuyez simultanément sur des combinaisons de touches, comme pour jouer des accords sur un piano.

Vous êtes censé utiliser votre pouce pour les touches rouge, grise et bleue et poser les quatre autres sur le reste des touches. Toutes les touches de l'alphabet sont accordées avec ou sans la touche de pouce grise, et toutes les touches de nombre, de symbole et de modification sont accessibles via les calques rouge et bleu.

Pourquoi en voudriez-vous un? Eh bien, avec suffisamment de temps pour apprendre les accords, vous pouvez faire tout ce qu'un clavier standard de 104+ peut faire avec seulement sept touches. Vous n'auriez jamais besoin de regarder vers le bas, même pas pour ces touches étranges rarement utilisées, et le seul doigt qui voyage est votre pouce. Tous ces déplacements réduits main / doigt / poignet seront plus faciles pour le corps.

Le BAT vous permet de CAD comme un madlad. Via Bill Buxton

Le BAT est également en partie un pavé macro programmable, et d'après ce que je peux comprendre, le principal argument de vente était que vous pouviez entrer rapidement des raccourcis dans les programmes de CAO et autres, car vous pouviez garder une main sur la souris.

Le BAT est disponible en versions pour gauchers et droitiers qui peuvent être utilisés seuls ou ensemble. Imaginez à quelle vitesse vous pourriez taper si vous accordiez tout et Répartissez les tâches de frappe entre les deux mains! Le seul problème est d’apprendre toutes ces différentes combinaisons de doigts, même si on dit que cela ne prend pas si longtemps.

Alors pourquoi s'appelle-t-il le BAT? La légende raconte que c'est parce que l'entreprise a commencé à Baton Rouge, en Louisiane, mais aussi parce qu'une paire de MTD assis côte à côte ressemble à une chauve-souris (PDF).

Inspecteur de connecteurs

Cette version du BAT semble provenir du milieu de la chronologie de disponibilité – la fin des années 1990. Il a un port AT et un mini DIN 5 broches, que j’ai initialement confondu avec PS / 2 sur les photos du vendeur. Oups!

Au moins les trois cordons sont beiges.

La première chose que j'ai faite a été d'envoyer un e-mail à l'entreprise au sujet d'un cordon de remplacement. Je pensais que ces claviers étaient encore en cours de fabrication, car ils en ont de nouveaux qui ressemblent beaucoup à celui-ci, mais qui sont en noir et utilisent l'USB. J'ai reçu un e-mail d'un représentant qui m'a dit qu'Infogrip avait cessé ses activités et que leur entreprise vendait le nouvel ancien stock jusqu'à ce qu'il soit épuisé.

J'ai commencé mes premières recherches de cordons avec le côté mini DIN, et je pensais simplement que c'était une technologie plus récente. Oui, mais il s'avère que les cordons mini DIN sont un peu rares et difficiles à trouver – du moins des cordons qui se terminent par quelque chose que je peux utiliser à l'autre extrémité.

Le BAT a commencé avec un port série RS-232, puis est passé à cette version mini DIN AT / 5 broches que je possède, puis à USB-Boxy au début des années 2000. J'ai abandonné la recherche d'un mini DIN quand j'ai trouvé un convertisseur AT vers PS / 2 bon marché et un câble PS / 2 tout aussi bon marché à utiliser avec l'un de ces câbles PS / 2 vers USB que vous ne pouviez pas faire pivoter une souris à billes sans frapper au début des années 2000. Cela semble fonctionner, au moins partiellement. Mon système le reconnaît et le déclare prêt à être utilisé. Je peux faire allumer toutes les LED, mais aucun des accords que j'essaie ne produira de sortie dans n'importe quel éditeur de texte que j'ai essayé. J'aurai peut-être plus de chance si je trouve un cordon AT vers PS / 2.

Visite et démontage

Il est difficile de donner une évaluation juste sur un appareil sans l’utiliser pendant un certain temps. Jusqu'à présent, je n’ai pas pu le faire. Mais extérieurement, le BAT donne l'impression d'avoir été conçu pour la meilleure expérience utilisateur possible.

Les touches du BAT nécessitent très peu de force d’actionnement à cause des ressorts. Image via Deskthority

L'intérêt d'un clavier comme celui-ci est que vous ne devriez jamais avoir à regarder vos mains. Pour vous aider, les touches de pouce rouge et bleue ont des bosses de retour, et la grise n'en a pas.

Tous les keycaps semblent être montés à l'envers, comme à 180 ° par rapport à la normale – et sur la base des images que j'ai trouvées, c'est ainsi qu'Infogrip les a conçus. De cette façon, les touches ont un profil très bas et sont plus faciles à actionner. La touche pinky est plus haute que les autres pour tenir compte de la façon dont les pinkies ont tendance à être courts et faibles. Et sous chaque keycap, il y a trois couches de mousse de 1/8 po d'épaisseur pour absorber le choc de la frappe.

Les interrupteurs à clé du BAT sont des Cherry MX noirs qui ont été modifiés avec des ressorts exceptionnellement légers qui leur font prendre encore moins de force pour s’actionner que les rouges. Je ne vois pas comment ils auraient pu rendre ce clavier plus facile ou plus confortable à taper, à moins que le repose-poignet ne soit en gel au lieu de mousse, ou qu'il ait une tente réglable pour changer l'angle de frappe.

Je ne comprends pas pourquoi il a une pile bouton, en particulier compte tenu de cet article de blog de dépannage d'Infogrip qui suggère de retirer complètement la batterie parce que "vous n'en avez pas besoin et cela peut causer des problèmes". Quelqu'un sait-il ou se soucie-t-il de spéculer? J'ai essayé cela, avec la séquence de réinitialisation matérielle, mais cela se comporte toujours de la même manière.






Cela deviendra-t-il mon nouveau périphérique d'entrée préféré?

Je vais essayer de faire fonctionner ce clavier comme il est censé le faire. Mais si cela ne se produit pas, je pense que cela ferait un pavé macro fantastique, surtout si je propose mon propre schéma de raccourcis en accord. Et il y a beaucoup de place dans le boîtier pour concevoir une carte qui s'adapte à l'empreinte de l'interrupteur à clé.

Comme ma main est petite, il pourrait y avoir assez de place pour une boule de commande juste en dessous des touches du pouce, et quelques boutons de la souris et une molette de défilement sous les autres touches. Je suis en train de concevoir un pavé macro à 5 touches qui se trouvera juste devant ma souris trackball, mais l’idée de combiner une souris trackball et un pavé macro en un track-ro est tentante. Nous verrons comment ça se passe.

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