Depuis le Aux Jeux d’hiver de 2006 à Turin, en Italie, les athlètes américains sur le podium olympique ont porté Nike. vêtements Nike. Chaussures Nike. Pas seulement sur le podium non plus ; Les athlètes de l’équipe américaine participant à environ la moitié des événements, de l’athlétisme au football en passant par le patinage de vitesse, portent un kit Nike. Grâce à un accord signé en 2019, cette quasi-ubiquité persistera au moins jusqu’aux Jeux d’été de 2028 à Los Angeles. Le swoosh, comme on dit, est fort.

Mais cette quasi-ubiquité s’accompagne également d’un défi : rester en avance sur ledit swoosh. Avec la technologie de performance qui progresse aussi vite qu’elle le fait, à quel moment devez-vous commencer à penser à l’équipement dont les athlètes auront besoin pour la suivant une compétition mondiale quadriennale massive ?

Environ quatre ans, en fait. « Dès que la cérémonie de clôture est terminée et que la flamme est passée », a déclaré le directeur du design de Nike, John Hoke, « notre travail pour les prochains Jeux olympiques d’été commence ». Ce n’est pas seulement un discours marketing. Les Jeux de 2016 à Rio de Janeiro se sont terminés le 21 août de la même année ; en septembre, une partie de l’équipe de conception de Nike était au Japon, rencontrant le comité olympique de Tokyo pour voir où se trouvaient les têtes collectives de ses membres.

Quelques choses sont devenues claires très rapidement. Le premier était que Tokyo serait loin de Rio. Les mois d’août dans la ville brésilienne seraient familiers à tous ceux qui sont allés à Miami en hiver: des températures moyennes d’environ 78 degrés Fahrenheit et un répit de l’humidité habituelle. Tokyo en août ? Pas tellement. Chaud, lourd, pouah.

La deuxième chose que le comité de Tokyo a clairement expliquée était son sérieux en matière de durabilité. Ce n’était pas nouveau pour les organisateurs olympiques – depuis les jeux de Sydney en 2000, les responsables avaient mis en place des mesures destinées à compenser l’impact indéniable d’être une ville hôte – mais Tokyo avait quelques nouvelles mesures en tête. Ils avaient engagé l’architecte Kengo Kuma, connu pour son travail qui cherchait à vivre en équilibre avec son environnement, pour concevoir le stade national au cœur des Jeux. Ils s’étaient également engagés à fabriquer les médailles non seulement à partir de matériaux recyclés, mais aussi de téléphones portables recyclés.

Les athlètes montés sur le podium aux Jeux olympiques de Tokyo porteront des articles de la collection Medal Stand.Avec l’aimable autorisation de Nike

Ce n’était que de la musique aux oreilles de l’équipe Nike. Ils avaient déjà essayé de concevoir des équipements olympiques avec un penchant écologique similaire, comme le maillot de course pour les Jeux de Sydney en 2000 qui était fabriqué à partir de bouteilles recyclées, mais l’intention et l’exécution ne correspondaient pas toujours. « Ça n’avait pas l’air génial, ça ne se sentait pas bien », dit Hoke, en repensant à ce maillot. Mais maintenant? Avec une poignée d’olympiades et deux décennies supplémentaires d’innovation scientifique et design à leur actif ? Tokyo leur donnerait une chance d’équilibrer performance et principe.

Les chaussures et les vêtements qui en résultent, que Nike a dévoilés l’année dernière, quelques mois seulement avant que la pandémie de Covid-19 ne pousse les Jeux de 2020 à l’été 2021, cherchent à faire exactement cela. Il est techniquement considéré comme ce que Hoke appelle «le niveau de l’atome», utilisant une conception informatique pour offrir un ajustement seconde peau ou des flots respirants, en fonction des besoins spécifiques du sport. Cela représente également la plus grande démonstration de l’entreprise à ce jour que la durabilité ne signifie pas nécessairement sacrifice – esthétique, athlétique ou autre.

À l’heure actuelle, bien sûr, nous savons que ces réunions de 2016 sur les dangers météorologiques de Tokyo ont déjà été confirmées. Les épreuves tests d’août 2019 ont rencontré des températures si élevées que les rameurs ont souffert d’épuisement dû à la chaleur et que les triathlètes ont fait pire. Le Comité olympique a réagi en déplaçant le marathon de cette année à 500 milles au nord de Sapporo dans l’espoir d’un climat moins brutal.

La chaleur est un diable particulier pour l’athlétisme; les conditions sur la piste (et, euh, sur le terrain) peuvent être de plus de 20 degrés Fahrenheit au-dessus de la température ambiante. Les vêtements de Nike pour la catégorie cherchent à exorciser ce démon grâce à un nouveau matériau qu’il appelle Aeroswift, une version micro-nervurée de sa technologie populaire Dri-Fit. C’est comme un velours côtelé incroyablement fin et étroit. Sauf que les arêtes de ces cordons remplissent deux fonctions : créer un effet déroutant qui déplace l’air le long de la peau sous le tissu et donner au tissu un aspect bicolore presque lenticulaire qui peut donner l’impression qu’il scintille lorsque l’athlète est en mouvement.