ERRF 22 : Après deux ans, de retour et mieux que jamais

Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé, il est devenu clair que les organisateurs devraient mettre fin à tout grand événement social qu’ils avaient prévu. De nombreux organisateurs ont décidé de mettre leurs événements en ligne, mais les flux Web flous et les chaînes Discord remplies de mèmes ne peuvent vous mener que jusqu’à présent. À ce stade, nous sommes tous parfaitement conscients que, bien qu’ils présentent certains avantages, les événements virtuels ne sont pas les mêmes que la réalité.

C’est pourquoi j’avais hâte de faire le voyage à Bel Air, dans le Maryland, pour le premier festival de rap de la côte est (ERRF) en personne depuis 2019. Je suis heureux d’annoncer que l’événement, qui en était encore à ses balbutiements avant à la pandémie, a été tout aussi animé cette année que lors de mes voyages précédents. Peut-être plus encore, car les hackers et les fabricants locaux étaient impatients de trouver un débouché pour montrer leurs dernières créations.

J’admets qu’une partie de moi craignait que la fermeture de deux ans n’ait privé l’ERRF de l’élan que les organisateurs avaient travaillé si dur pour créer. Mais à en juger par ce que j’ai vu ce week-end, il semble que même une pandémie mondiale ne pourrait pas ralentir cet événement fantastique.

Une période difficile pour innover

Cela dit, vous avez définitivement une ambiance différente en parcourant le salon cette année. Ce n’était pas une question de fréquentation, d’après ce que j’ai vu, il n’y avait certainement pas de pénurie de gens enthousiastes. Mais on ne pouvait s’empêcher de sentir qu’il y avait un sentiment d’hésitation de la part de nombreux vendeurs, comme s’ils ne voulaient pas s’engager pleinement dans une exposition à grande échelle.

Pruse XL

Le fait est que ce sont des temps difficiles. Nous avons longuement couvert les pénuries de pièces ici à Hackaday, et lorsque vous combinez cela avec la hausse de l’inflation dans le monde, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi bon nombre de ces entreprises ont décidé de garder un profil bas. Lorsque vous rencontrez suffisamment de difficultés pour maintenir la production de vos produits actuels, ce n’est pas le moment idéal pour en lancer un nouveau.

Ainsi, alors que Prusa, à la fois l’homme lui-même et sa société éponyme, étaient présents cette année, il n’y a pas eu de révélation de produit surprise comme en 2019. Une Prusa XL était là avec des impressions de démonstration, et l’ambitieuse machine grand format a définitivement attiré un foule, mais il va falloir attendre encore un peu pour ce mythique i3 MK 4.

Bien sûr, ce n’est pas seulement difficile pour les entreprises en ce moment. Lorsque les gens sont aux prises avec des factures d’énergie et d’épicerie, une nouvelle imprimante 3D ou quelques rouleaux de filaments exotiques sont des luxes qui devront être mis de côté. Pour ce que j’ai payé en essence pour me rendre au Maryland, j’aurais pu rester à la maison et commander une imprimante décente sur Amazon. Le fait que tant de gens toujours fait le voyage jusqu’à l’ERRF étant donné ce qui se passe dans le monde montre vraiment à quel point les gens étaient enthousiastes à l’idée que cet événement revienne.

Invasion des coureurs de la mort

Ce n’est pas parce que les grands garçons n’ont pas apporté trop de nouveaux jouets avec lesquels jouer cette année qu’il n’y avait rien d’intéressant à voir. Après avoir vu des robots de combat imprimés étrangement similaires sur les tables de diverses personnes, j’ai dû regarder de plus près et voir de quoi il s’agissait.

Il s’avère que la conception de base provient de Michael Baddeley, mais au cours des six derniers mois environ, elle a pris vie grâce à la communauté d’impression 3D sur YouTube. Comme vous pouvez le voir dans la galerie ici, la plupart des modifications apportées au bot suivi de base sont cosmétiques, afin de maintenir les performances aussi similaires que possible à des fins de compétition. L’idée est d’utiliser la perche rotative à l’arrière de votre char pour faire tomber la tête de votre adversaire – intelligemment, l’alimentation principale du régulateur de vitesse électronique est câblée via un gros interrupteur à bascule monté sous la tête de telle manière que une fois le « conducteur » décapité, le véhicule ne peut plus bouger.

Mais pourquoi étaient-ils si nombreux à traîner à cet événement particulier ? Les lecteurs attentifs remarqueront peut-être que plusieurs des coureurs arborent le logo de Polymaker, ce qui n’est pas qu’une coïncidence. Il s’avère que le fabricant de filaments organisait une promotion dans laquelle il offrait à quiconque se rendait à ERRF le filament dont ils avaient besoin pour imprimer un Death Racer, tant que leur nom était fièrement inscrit sur le côté. Intelligent.

Hé, je connais cette imprimante

Pour moi personnellement, l’un des meilleurs aspects d’un événement comme celui-ci est que je tomberai inévitablement sur un projet que nous avons déjà couvert ici sur Hackaday. Voir ces créations de près et rencontrer les passionnés qui les construisent est toujours très enrichissant. Surtout dans le cas où notre couverture aurait eu un impact bénéfique sur le projet, car au bout du compte, c’est bien de cela qu’il s’agit.

Cette fois-ci, j’ai pu passer du temps à discuter avec Adam Fasnacht et à découvrir l’Ender 3 qu’il a modifié avec un tapis roulant pour une impression «infinie». Nous avons couvert la modification open source, ainsi que la jeune entreprise d’Adam, PowerBelt3D, le mois dernier, mais il n’y a toujours rien de tel que de pouvoir voir le matériel en personne.

Lors de ma visite, j’ai également vu la dernière itération de l’imprimante à chocolat Cocoa Press. La première fois que je suis tombé sur ce projet, c’était lors de la World Maker Faire 2018 à New York, et à l’époque, il occupait presque toute la table et était au sens propre fait de bois. Le design avait été considérablement affiné au moment où la Maker Faire de Philadelphie 2019 s’est déroulée, mais cette nouvelle version de la machine semble être un véritable bond en avant sur le plan technologique.

Je ne suis toujours pas sûr à 100 % qu’il existe un énorme marché pour les chocolats imprimés en 3D, mais je ne peux pas nier que l’équipe de Cocoa Press fait avancer sa technologie comme une folle.

Imprime pendant des jours

Bien qu’il soit intéressant de voir ce que les fournisseurs ont à offrir et que le fait de passer du temps avec la communauté de l’impression 3D a certainement de la valeur, la raison pour laquelle vous vraiment se rendre à un événement comme le East Coast RepRap Festival, c’est voir toutes les incroyables impressions 3D que les gens ont apportées pour les montrer.

La galerie suivante n’est en aucun cas un compte rendu exhaustif de ce qui était exposé cette année, mais devrait vous donner une idée du genre de choses que vous pourriez voir si vous faites le voyage en 2023.

Restez à l’écoute pour plus

Vous verrez bientôt quelques articles supplémentaires du Festival RepRap de la côte Est 2022 ici sur Hackaday, il y avait tout simplement trop de projets sympas pour essayer de les rassembler en une seule fois. Mais même après les avoir tous lus, vous n’aurez encore expérimenté qu’une infime partie de ce que cet événement a à offrir.

Si vous aimez l’impression 3D et que vous pouvez éventuellement faire le voyage, je vous recommande fortement de partir l’année prochaine. Il n’a peut-être pas le pedigree de l’ancien Midwest RepRap Festival, mais ERRF a l’avantage distinct de ne pas se déroulant au milieu de nulle part dans l’Indiana.