Le 8 novembre 2020, le soleil a explosé. Eh bien, c’est un peu dramatique (cela explose beaucoup) – mais une tache solaire particulièrement grande nommée AR2781 a produit une éruption solaire de classe C5 qui est une explosion de taille moyenne même pour le soleil. Les fusées éclairantes vont de A, B, C, M et X avec une échelle de zéro à neuf dans chaque catégorie (ou même plus pour les fusées X géantes). Ainsi, un C5 est à peu près le point mort de l’échelle. Vous ne l’avez peut-être pas remarqué, mais si vous viviez en Australie ou dans l’océan Indien et que vous utilisiez des fréquences radio inférieures à 10 MHz, vous l’auriez remarqué puisque la fusée a provoqué une panne de radio de 20 minutes à ces fréquences.

Selon le Space Weather Prediction Center de la NOAA, la tache solaire a l’énergie nécessaire pour produire des fusées éclairantes de classe M qui sont d’un ordre de grandeur plus puissantes. La NOAA a également une échelle pour les perturbations radio allant de R1 (une fusée M1) à R5 (une fusée X20). La tache solaire en question fait face à la Terre pour le moment, donc toute nouvelle éruption causera plus de problèmes. Cela nous a amenés à nous demander: et s’il y avait une perturbation radio majeure?

Cela arrive plus souvent que vous ne le pensez. En octobre, l’AR2775 a déclenché deux torches C et, bien que le plasma de la torchère n’ait pas touché la Terre, le rayonnement UV a provoqué une brève coupure radio en Amérique du Sud. Les rayons X et les rayons UV voyagent à la même vitesse que la lumière, donc au moment où nous voyons une éruption, il est trop tard pour faire quoi que ce soit, même si nous le pouvons.

Les effets sont principalement liés à la propagation des ondes radio via l’ionosphère. Dans les années 1700, qui s’en soucierait? Au milieu du 20e siècle, cependant, beaucoup de choses reposaient sur cette propriété des ondes radio à haute fréquence. Aujourd’hui, cela n’a peut-être pas autant d’importance.

Si vous possédez une radio à ondes courtes, vous avez peut-être remarqué qu’il n’y a pas autant de choses à écouter en matière de diffusion qu’il y a des décennies. Les radiodiffuseurs qui souhaitent atteindre un public international utilisent Internet pour le faire maintenant, à moins qu’ils ne ciblent une partie du monde où Internet est rare ou restreint. Même la bande radio AM n’est plus le pilier qu’elle était. De nombreuses personnes écoutent la FM (qui se propage différemment), la radio par satellite ou diffusent de l’audio sur Internet. Bien sûr, cela utilise la radio, mais pas la propagation de l’ionosphère.

Transit intercontinental

L’aviation transocéanique et les navires en mer sont peut-être les plus grands utilisateurs commerciaux des bandes radio, mais même alors, bon nombre de ces utilisations utilisent maintenant des satellites et des fréquences beaucoup plus élevées. Les opérateurs de radio amateur sont toujours là, bien sûr, tout comme certaines stations standard de temps et de fréquence comme WWV. Bien qu’il y ait eu des systèmes de navigation par radiofréquence comme LORAN et Gee, ils sont presque tous partis en faveur du GPS.

Une interruption de ces services serait-elle un gros problème? Probablement pas, même si vous êtes dans un avion ou en mer, vous pourriez être un peu tendu. Là encore, cela dépend simplement de l’importance de cet appareil radio pour vous et du nombre d’alternatives dont vous disposez.

Là encore, les événements vraiment importants – appelés événements de Carrington – peuvent affecter directement de nombreux appareils électroniques. L’industrie de l’assurance pense qu’elle pourrait générer jusqu’à 2,6 billions de dollars de dommages-intérêts. Préoccupé? Gardez peut-être un œil sur la chaîne météorologique spatiale. Si vous êtes intéressé par ce que le gouvernement des États-Unis ferait si nous avions un autre événement au niveau de Carrington, ils ont tout écrit. Honnêtement, cependant, le plan semble être, en résumé, de faire de meilleures prévisions et de développer de nouvelles technologies. La FEMA a un info-graphique qui affirme qu’une éruption solaire pourrait affecter vos toilettes, bien qu’il semble que cela prenne un certain temps pour que cela se produise. Il est un peu plus intéressant de lire leur excellente note inédite sur le sujet. Les cartes des pages 16 et 17 montrant où le réseau électrique est vulnérable aux tempêtes géomagnétiques sont particulièrement intéressantes.