10 razones para interesarse por la conquista del espacio

La conquista del espacio es el sueño de mucha gente, y eso es bastante normal.

La exploración espacial implica grandes inversiones económicas, riesgos masivos y objetivos aparentemente inalcanzables. Entonces, ¿por qué deberíamos participar en él? Porque puede traernos, como individuos y como especie, beneficios inesperados. Aquí hay 10 razones para fomentar la exploración espacial

Una hermosa galaxia vista desde la Tierra.

Nos protege de los asteroides

La amenaza de los asteroides debe tenerse en cuenta: un programa espacial serio y bien financiado debe tener la capacidad de monitorear los grandes asteroides que potencialmente podrían destruir nuestro planeta. Los pequeños asteroides se están desintegrando en la atmósfera a razón de uno cada dos semanas, pero algunos tienen más de 100 metros de diámetro y debemos estar atentos. Afortunadamente, ya contamos con instrumentos que nos permiten (en la mayoría de los casos) predecir y estudiar el tránsito de asteroides.

Protege nuestra salud

Desde el brazo robótico que puede operar directamente utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (IRM) hasta métodos para administrar medicamentos contra el cáncer que se dirigen directamente a las células enfermas, la investigación de la microgravedad ha aportado importantes innovaciones al campo de la medicina. Una de las áreas más prometedoras en la actualidad es la investigación sobre la osteoporosis, una enfermedad que provoca la pérdida de masa ósea, lo que significa que los huesos se debilitan y es más probable que se rompan. Esta enfermedad no solo afecta a los ancianos (especialmente a las mujeres), sino también a los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS). Después de un mes de exposición a la microgravedad, un astronauta pierde aproximadamente el 1,5% de su masa ósea, el mismo porcentaje que una persona mayor perdió en el transcurso de un año. Entonces, no solo hay muchas oportunidades para probar nuevos medicamentos y tratamientos para la osteoporosis en el espacio, sino que también es mucho más fácil hacerlo que en la Tierra.

Está en el origen de grandes descubrimientos

Desde la manta espacial térmica, utilizada hoy por los corredores de maratón al final de las carreras, hasta las aspiradoras portátiles que ahora tenemos en nuestros hogares, la investigación espacial ha legado algunas innovaciones sorprendentes y agradables que todos los no astronautas usamos.

Ella inspira a las generaciones más jóvenes

Puede preguntarle a un niño: "¿Le gustaría convertirse en ingeniero aeronáutico y diseñar un avión un 20% más eficiente que el modelo anterior?" O puede preguntarle a un niño: "¿Le gustaría convertirse en ingeniero aeronáutico y diseñar una nave espacial que pudiera ir a Marte?" ¿Adivina qué pregunta es más probable que la impulse a estudiar y a soñar con lograr grandes cosas?

Necesitamos nuevas materias primas

Se ha hablado mucho de las empresas privadas, deseosas de extraer materias primas de los asteroides, para convertir el material espacial en efectivo. Pero no es necesario ir tan lejos como los asteroides para encontrar las materias primas que necesitamos en la Tierra. La luna, por ejemplo, es rica en helio-3, un isótopo muy raro en la Tierra que se utiliza principalmente para la investigación de la fusión nuclear. En la luna también encontramos europio y tantalio, elementos siempre necesarios en el campo de la electrónica y en la construcción de paneles solares.

Nos garantiza una mayor seguridad global

Es bien conocido el papel político de los satélites de vigilancia en el estudio de los movimientos militares de los países. Al asegurarse un lugar a la vanguardia de la investigación espacial, las superpotencias militares como Estados Unidos, Rusia y China pueden monitorear los movimientos de países rivales y prevenir, por ejemplo, la carrera por poseer una "porción" del espacio y los recursos que ofrece ( piensa en la luna, por ejemplo). Estados Unidos, la Unión Soviética y China firmaron un acuerdo internacional en 1967, que impide cualquier reclamo de soberanía sobre parte del espacio exterior y prohíbe la colocación de armas nucleares en la órbita terrestre, la luna u otros cuerpos celestes.

Es un ejemplo de colaboración pacífica

Muchas colaboraciones positivas entre naciones surgen de la exploración espacial, desde la subdivisión de costos hasta el intercambio de recursos tecnológicos que mantienen seguros a los astronautas (piense en los transbordadores rusos que llevaron incluso a los estadounidenses al espacio). Ciertamente, los eventos políticos internacionales pueden tener un impacto en los planes a largo plazo de las agencias espaciales individuales, pero, hasta ahora, no han podido socavar la amistad y el espíritu de grupo a bordo de la ISS.

Ella podría responder a esta eterna pregunta ... ¿Estamos solos en el universo?

Hasta ahora, el Telescopio Espacial Kepler ha revelado una larga lista de otras "Tierras" más allá de nuestro sistema solar, ubicadas en cinturones habitables alrededor de sus respectivas estrellas. Todos son potencialmente hospitalarios de por vida. En 2018, el telescopio espacial James Webb descubrió un nuevo planeta que posiblemente podría convertirse en un gemelo terrestre capaz de albergar formas de vida extraterrestres.

Responde a un deseo secular

De hecho, existen razones prácticas y económicas para explorar el espacio, como hemos señalado anteriormente. Pero también hay otras razones, menos abiertamente racionales. En primer lugar, hay un motivo detrás de la voluntad de las personas de arriesgar la vida explorando el espacio: es la sed de exploración que ha caracterizado a la humanidad desde tiempos inmemoriales. Sin esta sed, nuestros antepasados ​​nunca hubieran salido de África, y mucho menos hubieran puesto un pie en la luna. Y nunca hubiéramos subido a un cometa, como lo hizo la misión Rosetta el año pasado, para investigar los orígenes de la vida.

Debemos colonizar el espacio

Ha habido bastante daño en este planeta. Muy pronto, si queremos que la raza humana sobreviva, tendremos que colonizar otro planeta. Según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente de 2012, la Tierra puede albergar a una población de entre ocho y dieciséis mil millones de personas como máximo. Dado que ya pasamos de los siete mil millones, es posible que pronto tengamos que considerar nuevos mundos en los que establecernos. Esta es una investigación que ya ha comenzado.

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