Las escuelas (y los niños) necesitan una solución de aire fresco

Un dia en Marzo, los niños estaban allí. Al día siguiente no había nadie. Luego, un sábado de agosto, un hombre entró en una escuela pública vacía en los suburbios de Boston con un contenedor de hielo seco, tratando de averiguar cómo llevar a los estudiantes a sus escritorios.

A partir de enero, este hombre, Joseph Allen, profesor de la Escuela de Salud Pública de Harvard, le ha estado diciendo a cualquiera que quiera escuchar esa melodía, lo que todo el mundo respira y en lo que nadie piensa, tiene que moverse. Antes del cierre, la pizarra de su laboratorio estaba llena de notas sobre cómo el coronavirus SARS-CoV-2 podría propagarse en el interior. Atrapado en casa, escribió montones de artículos de opinión, habló con periodistas y fue uno de los científicos que revisó una carta abierta a la Organización Mundial de la Salud exigiendo que reconociera que el virus se puede propagar por partículas diminutas en el aire.

Con las plumas hinchadas con hielo seco, Allen, su equipo y los trabajadores de mantenimiento de la escuela realizaron experimentos, midiendo el flujo de aire en varios edificios. Si Allen tiene algo que decir al respecto, en algunas aulas este otoño es posible que vea un ventilador con un filtro HEPA blanco arrugado adjunto. En las paredes, los sistemas de ventilación también pueden equiparse con filtros. Siempre que el clima lo permita, se abrirán ventanas y se instalarán carpas para bodas en los campos, ya que las administraciones escolares se enfocan en lo que parece ser una tarea simple y abrumadora: mover el aire. Filtrarlo. Diluirlo.

Si bien la distancia física y el uso de mascarillas ayudan a reducir la transmisión a través de gotas más grandes, cuando se trata de transmisión aérea, la ventilación y la filtración, que reducen la concentración de virus que flotan en el aire, también serán esenciales para hacer que los espacios interiores sean más seguros.

Allen, quien trabajó como consultor de construcción segura antes de ingresar a la academia, ha ayudado a escuelas, universidades y guarderías a desarrollar planes para la reapertura. “Muy a menudo recibo el comentario, '¡Oh! ¡Eres la primera persona que escuchamos sobre la ventilación! Dice Allen. “Esto es muy preocupante.

La pandemia pone de relieve un problema que Allen y sus colegas conocen desde hace años, pero que la mayoría de los demás no tienen idea: las escuelas tienen una ventilación insuficiente crónica. Un estándar comúnmente utilizado para el movimiento del aire dice que, como mínimo, deben fluir 15 pies cúbicos por minuto (cfm) por persona en un salón de clases; Allen dice que para la prevención de Covid recomienda 30 cfm. Pero los estudios muestran que muchas aulas estadounidenses tienen una tasa de ventilación promedio de solo 6 a 11 pies cúbicos por minuto por persona.

Incluso cuando no hay una pandemia, eso no es bueno, ya que un importante cuerpo de investigación sugiere que un mejor flujo de aire se correlaciona con un aumento en los puntajes de las pruebas y una reducción de las ausencias. Al menos un estudio que utilizó filtros de aire en las aulas también encontró un aumento en el rendimiento de los estudiantes.

Sin embargo, el cuidado y la nutrición del aire desapareció de la conciencia pública hace mucho tiempo. A medida que se acercaba el otoño, Allen y sus colegas publicaron un informe detallado sobre cómo abrir escuelas de manera más segura y brindaron consejos a quienes los contactaron. “El problema es que nos hemos descarriado a lo largo de los años”, dice Allen.

Fue necesaria una pandemia mundial para que prestemos atención al aire que respiran los niños.

Cuando vino Al diseñar edificios, la circulación del aire ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades. Después de que gran parte del edificio del parlamento británico, el Palacio de Westminster, se incendiara en 1834, David Boswell Reid, médico, químico e inventor, recibió el encargo de ventilar el nuevo edificio. Los parlamentarios habían descubierto que el viejo edificio estaba mal ventilado y la grave contaminación del aire en Londres hacía que abrir una ventana fuera arriesgado y extremadamente desagradable. Reid había desarrollado un elaborado sistema de ventilación para su laboratorio privado en Edimburgo, y pasó los años siguientes probando y perfeccionando su diseño para el Parlamento. Su plan se basó en la flotabilidad natural de los gases para extraer aire de las salas de debate y aspirar aire fresco, e incluso utilizó un lienzo húmedo para filtrar la contaminación. En la Cámara de los Comunes provisional, instaló todo un ecosistema de conductos que evacuaban el aire a través de conductos en el techo. En el diseño de Reid para la estructura permanente, las torres que se asemejan a las fantasías góticas son, de hecho, herramientas de ventilación funcionales.

trabajadores de saneamiento limpiando las escaleras

Todo lo que necesita saber sobre el coronavirus

Aquí está toda la cobertura de WIRED en un solo lugar, desde cómo entretener a sus hijos hasta cómo esta epidemia está afectando la economía.

Mantener el aire a una temperatura agradable era la principal preocupación de Reid, pero también hizo un esfuerzo por hacer circular el aire fresco. Durante gran parte del siglo XIX, la teoría dominante fue que las enfermedades como la malaria o el cólera eran causadas por miasmas o "mal aire". La teoría se invocó para explicar por qué las personas que viven cerca de los pantanos se enfermaban (hoy probablemente diríamos mosquitos) y por qué los barrios marginales eran focos de enfermedades infecciosas (ahora lo reduciríamos a un saneamiento deficiente). Y, sin embargo, se dieron cuenta de algo sobre el movimiento del aire.