Cette fois, je promets que je n’ai que quelques histoires de la société d’Elon Musk. Le dernier lancement de test de SpaceX Starship s’est terminé par une autre explosion, prouvant que le matériel spatial reste difficile à obtenir. Nous continuerons à regarder pendant qu’ils continuent à se lancer, et il ne faudra pas longtemps avant qu’ils aient résolu tous les problèmes. Pendant ce temps, il y a des nouvelles plus brillantes du Crew Dragon de la société, une version modifiée de la capsule avec l’anneau d’amarrage avant remplacé par un dôme transparent devrait être lancée en septembre avec le premier vol de la société transportant des passagers civils. C’est sans doute une mauvaise nouvelle pour Virgin Galactic, dont les vols passagers suborbitaux se rapprochent de la réalité avec le dévoilement de leur premier vaisseau SpaceShip III. Enfin, un étage supérieur du Falcon 9 s’est rompu lors de sa rentrée au-dessus du nord-ouest des États-Unis, offrant aux observateurs au sol un spectacle spactaculaire.

Vue spectaculaire sur les débris du Falcon 9. Via Lu Jerz

Pendant ce temps là-haut en orbite, des souches de bactéries inconnues des scientifiques sur Terre ont été découvertes sur l’ISS, mais il n’est pas encore temps de paniquer à propos de Mutant Bugs From Space. Il semble que ces bactéries soient d’un type essentiel à la croissance des plantes, il est donc probable qu’elles aient à l’origine fait du stop avec l’une des nombreuses expériences de culture de plantes qui ont eu lieu au cours de la vie de la station. Restant sur l’ISS, les astronautes visitant la station ont été au centre d’une étude récemment publiée sur la perte de densité osseuse sur de longues périodes dans l’espace. Les experts en os ont constaté que la densité osseuse pouvait encore être perdue malgré les programmes d’exercices en vol des astronautes et ont conclu que les régimes d’exercice avant le vol devraient être pris en compte pour la planification des futurs exercices en orbite.

Plus loin de la Terre, le satellite ESA Mars Express a été utilisé pour une étude pluriannuelle de la perte d’eau dans l’espace à partir de l’atmosphère martienne. Les scientifiques de l’ESA ont identifié le mécanisme saisonnier qui conduit la haute atmosphère de la planète à avoir un excès d’eau et en particulier l’effet des tempêtes de poussière périodiques à l’échelle de la planète sur l’accélération de la perte d’eau, mais n’ont pas tenu compte de l’eau qu’ils estiment que Mars doit avoir. perdu au cours de son histoire. À partir d’une étude des caractéristiques de surface créées par l’eau, ils peuvent estimer la quantité de liquide que la planète avait autrefois, mais les pertes atmosphériques ne tiennent pas compte de tout cela. A-t-il disparu sous terre? D’autres études sont nécessaires avant d’avoir une réponse.

La nouvelle passionnante des prochains jours sera sans aucun doute l’hélicoptère martien Ingenuity, que nous avons vu se dérouler lentement avant de se décharger du ventre du rover Perseverence. Si tout se passe comme prévu, la petite embarcation sera posée avant que le rover ne roule à une distance de sécurité, et le vol historique aura lieu le 8 avril. Nous serons sur les bords de nos sièges, et vous le serez sans doute aussi.


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