Alors que de grandes parties du globe se sont vues plongées dans de nouvelles résurgences de la pandémie au cours des dernières semaines, le monde de l’exploration spatiale n’a pas ralenti, même pour les vacances de Noël, nous en sommes donc à un autre. Échelonnement colonne dans laquelle nous examinons ce qui se passe, ce qui survole et ce qui se passe.

Pas aujourd'hui, Paul.  r2hox de Madrid, Espagne, CC BY-SA 2.0.
Pas aujourd’hui, Paul. r2hox de Madrid, Espagne, CC BY-SA 2.0.

Le mois de décembre a été mouvementé, la Chine ayant rendu des échantillons lunaires et le Japon faisant de même avec la poussière d’astéroïdes. Et il a été rapporté que nous pourrions peut-être avoir détecté des ondes radio provenant de ET. La vérité est peut-être là-bas et nous voulons sincèrement y croire, mais ce signal largement rapporté de Proxima Centauri n’est probablement pas la confirmation de la vie extraterrestre que nous attendions tous.

Le mois dernier, les lancements des agences et entreprises habituelles n’ont pas manqué, avec un premier lancement depuis la Chine de leur fusée de transport lourd Long 8 March depuis le site de lancement de Wenchang dans la province de Hainan. Sa charge utile de cinq satellites l’a mis en orbite en toute sécurité, et nous prévoyons que la fusée sera un cheval de bataille de leur futur programme d’exploration. Pendant ce temps, SpaceX a effectué un test à haute altitude de son véhicule Starship SN8, qui s’est déroulé comme prévu jusqu’à ce que l’engin s’approche de l’aire d’atterrissage, auquel cas la défaillance de l’un de ses moteurs à tirer a provoqué un accident spectaculaire. Cela n’équivaut pas à un vol d’essai infructueux car il a fonctionné sans faute dans le reste de ses manœuvres, mais cela a certainement permis une vidéo impressionnante.

Au sujet de SpaceX et Starship, Elon Musk a déclaré qu’il vendrait tous ses biens personnels pour financer une colonie martienne. Cela nécessitera une flotte allant jusqu’à 1000 vaisseaux spatiaux, avec trois lancements par jour pour transporter les colons et les fournitures vers la planète rouge. Il a attiré la controverse en disant que l’immigration interplanétaire serait ouverte aux personnes de tous les moyens. avec prêts disponibles pour le coût du voyage aller simple estimé à 50 000 $, et des emplois martiens proposés pour permettre le paiement de la dette. De nombreux critiques ont répondu à ses Tweets en comparant l’idée à une servitude sous contrat. Il convient de rappeler que Musk est le maître du grand coup publicitaire, et s’il semble bon parier que SpaceX atteindra effectivement Mars, il n’est pas non plus inconcevable que son calendrier et ses plans soient quelque peu optimistes.

Une histoire plus tangible de SpaceX vient de leur fusée d’appoint super lourde, qui doit être réutilisable de la même manière que leur Falcon 9 existant, mais ne pas atterrir sur ses propres jambes à la manière de la fusée précédente. Il accostera à la place avec sa tour de lancement, étant attrapé par les mêmes structures de support utilisées pour le stabiliser avant le lancement. À première vue, cela peut sembler trop difficile à réussir, mais il ne fait aucun doute que les gens ont exprimé les mêmes doutes avant que les Falcon 9 n’effectuent leurs atterrissages synchronisés.

Enfin, loin des développements plus troublants dans le domaine politique, The Hill se penche sur certains de ceux susceptibles de contribuer à fournir un remplacement commercial à l’ISS lorsqu’elle atteindra finalement la fin de sa vie. Ils examinent le financement probable de la location de la station par la NASA et ont examiné le groupe d’entreprises basées au Texas qui se préparent à la fabrication de stations spatiales. C’est vrai – les modules de stations spatiales comme Axiom Space deviendront un assemblage manufacturé plutôt que des commissions ponctuelles. Les décennies au-delà de la fin de vie prévue actuelle de l’ISS pour 2030 sont susceptibles de connaître des développements passionnants en orbite.

L’année à venir sera probablement passionnante, avec une série de missions en direction de Mars pour février ainsi qu’une nouvelle station spatiale pour attirer notre attention. Les Chinois ne se contentent pas de s’arrêter sur la Lune, avec leur mission Tianwen-1 sur Mars qui doit commencer à explorer notre voisin planétaire, et le premier module Tianhe de ce qui deviendra leur station spatiale beaucoup plus grande qui prendra son envol au cours de l’année à venir. Pendant ce temps, la planète rouge verra le rover Perseverance de la NASA atteindre également sa surface, emportant avec lui l’hélicoptère Ingenuity. Enfin, la sonde Hope des Émirats arabes unis passera en orbite, faisant du deuxième mois celui qui devrait avoir beaucoup de nouvelles.

Où que vous soyez, protégez-vous des virus liés à la Terre et continuez à regarder le ciel en 2021.

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