Après quelques mois d’absence, nous revenons avec notre tour d’horizon périodique des événements en orbite, alors que nous vous éloignons de Star Trek: Découverte et Le mandalorienet vous mettre à jour avec quelques points forts du monde réel de l’espace. Nous avons un lancement à attendre cette semaine, ainsi qu’un anniversaire important.

L'ISS telle qu'elle était il y a vingt ans. NASA (équipage de STS-106), domaine public.
L’ISS telle qu’elle était il y a vingt ans. NASA (équipage de STS-106), domaine public.

Un anniversaire calme mais extrêmement significatif pour la première fois: dans la semaine où cela est écrit, nous avons passé le 20e anniversaire d’une présence humaine continue dans l’espace à bord de l’ISS. La carte géopolitique du monde a peut-être tourbillonné à la surface au cours des deux dernières décennies, mais les astronautes et cosmonautes américains, russes, canadiens, européens et japonais avec tous leurs modules et expériences sont continuellement passés au-dessus de nos têtes dans une île. d’harmonie internationale et d’effort scientifique. Il semble y avoir une incertitude politique sur la durée de service de la station, mais pour l’instant, son avenir semble assuré avec des discussions sur son utilisation dans la recherche pour les missions sur Mars et pour les modules d’expansion commerciale.

Le projet mondial de haut débit par satellite Starlink de SpaceX a fait les manchettes. Comme le savent tous les observateurs de l’espace à long terme, il existe un taux d’échec parmi les satellites et il n’est pas rare que des engins soient perdus avant de pouvoir entrer en service, et dans ce cas, Starlink ne fait pas exception. Leur chiffre d’échec a été rapporté à 2,5% conduisant à un millier de satellites morts en orbite à l’achèvement de la constellation, mais calculs révisés de l’astronome Jonathan McDowell montrent une amélioration impressionnante par rapport aux différentes séries de lancements. Les derniers lancements affichent un taux d’échec de seulement 0,2%, ce qui correspond presque certainement à un impressionnant travail en coulisse des ingénieurs de SpaceX.

Si vous vous souvenez de Nokia uniquement pour sa domination du marché de la téléphonie mobile grand public il y a plus de dix ans, vous ne savez peut-être pas qu’il reste un acteur majeur dans le monde de l’infrastructure de téléphonie cellulaire, même si les jours de gloire de leurs téléphones sont derrière eux. À ce titre, ils ont été sélectionnés par la NASA pour déployer le premier réseau cellulaire 4G hors planète, sur la surface lunaire. Donc, si vous êtes dans un endroit avec un mauvais signal sur Terre, vous pouvez maintenant vous plaindre que même astronautes ayez un meilleur service que vous! Blagues à part, le réseau ne sera pas une extension de ceux que nous utilisons ici. Au lieu de cela, il utilisera les technologies 4G pour fournir une communication fiable sur la lune pour la voix, la vidéo et la télémétrie sur toute la surface de la zone d’opérations de la NASA. Le système se composera de stations de base renforcées dans l’espace et miniaturisées qui seront déployées de manière robotique.Il est donc peu probable que des ingénieurs de tour de cellules d’astronautes travaillent sur la Lune de si tôt.

L’histoire à surveiller cette semaine sera le lancement de la mission Crew-1 de SpaceX vers l’ISS le 14 novembre. Nous avons tous vu la première mission de test habitée de Crew Dragon plus tôt dans l’année, et cela constituera le premier lancement opérationnel de la capsule par l’équipage. Cette mission a été retardée depuis août en raison de problèmes techniques que les ingénieurs de SpaceX doivent régler. Nous leur souhaitons plein succès et nous laisserons échapper un soupir de soulagement lorsque nous verrons l’écoutille s’ouvrir et les voir monter à bord de leur nouvelle maison en orbite.

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