DEMANDE DE SOUTIEN :

J’ai toujours été fier du fait que je suis un parker parallèle phénoménal, mais depuis que j’ai acheté une voiture avec assistance au stationnement, je me suis retrouvé à choisir de laisser la voiture prendre le dessus. Je me rends compte que cette compétence particulière est celle qui sera bientôt sans valeur (comme la conduite en général), mais je ne peux m’empêcher de sentir que je perds quelque chose d’essentiel. Est-ce que je contribue à la passivité générale et à l’abaissement de l’espèce humaine? —IDLING

Cher Idling,

Compte tenu des compétences que nous, humains, avons perdues au cours de notre histoire – le tir à l’arc, la navigation céleste et la capacité de suivre les animaux viennent à l’esprit – je ne sais pas si l’obsolescence des compétences de stationnement compte comme un coup dur pour l’espèce, en particulier considérant que c’est une capacité que les gens perdent souvent dans des circonstances parfaitement banales. Déménagement dans la banlieue, par exemple. Il est vrai que nous sommes le seul animal à maîtriser l’art de la conduite, et que l’automatisation progressive de la voiture donne souvent l’impression d’abdiquer une caractéristique essentielle de notre intelligence. Bien sûr, il est difficile de dire ce que signifie même «l’intelligence humaine» de nos jours. La définition est toujours en train de changer, principalement en réaction à toutes les nouvelles machines d’aptitude qui ont été acquises.

Je peux cependant comprendre votre inquiétude. Au 21e siècle, nous avons si peu de compétences par rapport à nos prédécesseurs, et celles que nous pouvons revendiquer (multitâche, retouche photo, parler avec autorité d’articles longs que nous n’avons pas lus) ne nous semblent pas particulièrement avantageuses. En supposant que vous soyez sujet aux angoisses apocalyptiques habituelles, chaque talent atrophié se sent comme une chose de plus que vous devrez inévitablement réapprendre lorsqu’une catastrophe efface notre infrastructure moderne et nous ramène dans la nature.

Mais commençons par les effets les plus immédiats. La perte de cette compétence vous rendra-t-elle plus stupide ou moins compétente dans d’autres domaines de votre vie? Probablement pas. La réalité est que nous externalisons constamment notre intelligence vers des processus inconscients, non pas vers des machines mais vers la mémoire musculaire. Si vous repensez à la première fois que vous avez conduit une voiture, vous vous souviendrez à quel point même les manœuvres les plus simples nécessitaient une attention particulière. Au fil du temps, cependant, vous n’avez plus eu à penser consciemment à signaler, à tourner ou à rester centré sur la voie. Sans aucun doute, il y a même eu des moments où vous étiez tellement absorbé par un podcast, ou même une vieille pensée ordinaire, que vous vous êtes retrouvé à destination avec peu de souvenir de vous y avoir manœuvré. Le stationnement en parallèle peut nécessiter une certaine concentration, mais la plupart des conducteurs sont suffisamment habitués à la chorégraphie par cœur de la conduite pour pouvoir le faire dans leur sommeil (littéralement, comme l’ont découvert certains preneurs d’Ambien).

Vous ne vous inquiétez probablement pas de votre capacité à conduire sans y penser consciemment, ou vous craignez que cela ne ternisse votre acuité mentale. La capacité à effectuer des actions physiques sans esprit, par accoutumance, est avantageuse sur le plan évolutif en ce qu’elle libère notre esprit pour assumer des tâches cognitives de plus haut niveau. Ceux qui maîtrisent les instruments de musique parlent souvent de transférer leur intelligence à leurs doigts, de manière à pouvoir effectuer toutes sortes d’opérations mentales complexes qui n’ont rien à voir avec le jeu. Einstein a prétendu un jour qu’il se mettrait au piano lorsqu’il essayait de résoudre des problèmes mathématiques difficiles.

On pourrait soutenir que la technologie n’est qu’une extension de ce processus. En fait, tout au long de l’histoire, les arguments en faveur de l’automatisation reposaient sur l’idée que les machines prendraient l’ennui du travail brutal afin que nous puissions nous consacrer à des activités plus élevées. La femme au foyer, libérée de la corvée de la lessive, utilisait ses heures de loisir pour écrire des sonnets ou étudier le français. L’ouvrier de l’usine apprendrait à coder. Peut-être que la concentration que le stationnement parallèle exigeait autrefois de votre RAM mentale peut maintenant être utilisée pour composer un haïku ou envisager votre plan quinquennal. Vous pourriez considérer l’automatisation comme une opportunité de devenir, comme l’a dit un fondateur d’une entreprise d’IA, être humain. »