Être vert, c’est un jeu d’homme riche

C’est un vieux dicton à l’origine apocryphe : «Puissiez-vous vivre des moments intéressants« . Nous, les Britanniques, vivons certainement une période intéressante en ce moment, car une tempête parfaite de la pandémie, la hausse des prix de l’énergie, les problèmes de la chaîne d’approvisionnement mondiale et sans doute le départ post-Brexit des chauffeurs de camions nationaux de l’UE nous ont causé des pénuries de tout, du frais légumes dans le supermarché au dioxyde de carbone pour l’industrie alimentaire. La pénurie de carburants automobiles à la station-service est particulièrement préoccupante, et au milieu des files d’attente parfois agressives pour les pompes, il est rapporté qu’il y a une augmentation record du nombre de Britanniques recherchant en ligne des informations sur les voitures électriques.

Rien de tel qu’une crise pour vous rendre vert

Ma VW Polo chargée pour EMF 2018
Comme ma petite voiture me manque, ici chargée pour EMF 2018.

Cet intérêt soudain pour l’automobile à faible émission de carbone peut être motivé par les files d’attente plutôt que par une préoccupation pour la planète, mais il est certainement vrai qu’en tant que culture, nous devrions prendre cette décision si nous voulons espérer réduire notre production de CO2 et atteindre nos objectifs climatiques. Tout un tas de changements de style de vie devront être faits au cours des prochaines années dont nos choix de voiture ne sont qu’une partie. De retour à ces Britanniques assiégés, une série de protestations environnementales ont causé des perturbations majeures sur le réseau autoroutier autour de Londres, ne protestant pas contre le trafic mais faisant campagne pour une meilleure isolation des maisons.

Pour des raisons de circonstances personnelles plutôt que de principe, plus tôt cette année, j’ai donné ma fidèle VW Polo à un vieil ami Volkswagen et je compte maintenant sur un vélo. Vivre là où je fais à portée de tout ce dont j’ai besoin n’a pas été aussi difficile que je l’avais imaginé, et en plus d’économiser un peu d’argent, je sais que mon niveau de forme générale a augmenté. Bien que j’aie moins besoin d’une voiture maintenant qu’avant, j’ai l’intention de me trouver un autre véhicule en temps voulu pour pouvoir faire des bêtises comme jeter un village Hackaday à l’arrière et conduire à mi-chemin à travers l’Europe jusqu’à un camp de hackers. Conscient que tout ce que je choisis doit être aussi bon pour la planète que je peux le faire, j’ai parcouru les sites Web de voitures d’occasion pour voir ce que je peux trouver.

Rollin’ on Chip Fat

Bien sûr, j’aimerais un véhicule électrique, mais il y a le hic que beaucoup d’entre vous partageront sans doute avec moi, les voitures électriques ne sont pas bon marché. En tant que scribe impécunieux, je peux à peu près en trouver un qui a peut-être une décennie, mais lorsque son autonomie est inférieure à ce que je peux facilement faire du vélo sans me fatiguer, cela devient un peu plus qu’un projet automobile très coûteux en termes d’utilisation pour moi. Je suis arrivé à la conclusion étrange que l’un des véhicules les plus verts que je puisse trouver est à première vue le moins vert, si je conduis une voiture diesel des années 1980 au biodiesel dérivé d’huile végétale qui est facilement disponible avant imposition où je en direct des processeurs industriels, alors je peux conduire aussi près que possible de la neutralité carbone.

Arrière d'une Mercedes, avec "Biodiesel" écrit dessus.
Cette voiture est verte, mais pas la droit vert. Mejidori, domaine public.

Donc, je pourrais prendre une vieille Mercedes super fiable pour une chanson et flotter sur de la graisse de puce usagée, mais là, je rencontre un problème. Lorsqu’il s’agit d’être écologique, ce n’est pas tant l’écologie qui compte que d’être perçue comme verte, et par conséquent, toute notre approche en la matière a été axée sur la perception et la technologie plutôt que sur l’abordabilité. En bref : il est facile pour les hauts revenus d’acheter une voiture électrique, d’isoler leur maison, d’installer des panneaux solaires ou d’acheter une pompe à chaleur, mais pour les bas revenus qui constituent une grande partie de la population qui n’ont pas les moyens de remplacer leurs chaudières à gaz. même s’ils crachent du CO2, beaucoup de ces choses restent un rêve lointain.

Ma grosse puce Merc aurait sans doute une production nette de CO2 par mile inférieure à celle de Tesla dont l’énergie provient d’une centrale électrique au charbon ou au gaz, mais l’opinion reçue du monde qui l’entoure serait qu’elle est vieille et sale, et que je devrais mettez-le au rebut et réalisez d’une manière ou d’une autre l’impossible et trouvez l’argent pour acheter une Tesla.

Voici le hic. Si les aspirations à un mode de vie écologique uniquement accessibles à ceux qui ont de l’argent sont transformées en législation et que des exigences sont imposées aux personnes à tous les niveaux de la société, il y a un décalage inévitable entre l’aspiration et la réalité. Cela conduit naturellement au ressentiment des exigences environnementales chez ceux qui n’ont pas les moyens de les satisfaire.

Si seuls quelques-uns peuvent se permettre d’être verts, comment pouvons-nous atteindre nos objectifs ?

Cela devrait préoccuper les écologistes et les politiciens, mais plus près de chez nous, c’est aussi un problème pour nous, les ingénieurs. Lorsque nous abordons les problèmes environnementaux, nous le faisons avec des solutions de haute technologie, nous pensons trop souvent à l’élégance de la solution plutôt qu’à sa praticité pour une adoption massive. Nous devrions réfléchir à la façon dont un système de pompe à chaleur peut être transformé en une mise à niveau évidente pour une personne à revenu modeste, ou pourquoi une industrie de conversion électrique pour les voitures à combustibles fossiles n’a pas décollé, à l’exception de quelques voitures classiques de charme malgré signes prometteurs. Il ne sert à rien de justifier un achat de plus de dix mille dollars en disant qu’il permettra d’économiser autant sur des factures moins élevées pendant tant d’années, alors que le client ne peut tout simplement pas débourser les 10 000 $ en premier lieu. Pour progresser dans de telles choses, ils ne peuvent pas simplement être un choix de vie permettant aux bien nantis de se féliciter de leur écologiste de chéquier.

Ce serait un moyen pratique en tant qu’écrivain de signer avec une phrase pleine d’esprit impliquant l’expression « coûter la terre » pour signifier à la fois l’inabordabilité et l’urgence en une seule fois. Mais il vaut mieux terminer par une question : si vous avez une grande idée pour un peu de technologie qui préserve le climat, la personne qui a livré votre commande Uber Eats peut-elle se le permettre ? Sinon, nous devons faire plus de travail avant de pouvoir appeler cela une solution.

Image d’en-tête : CEphoto, Uwe Aranas / CC-BY-SA-3.0.