Les fours grille-pain sont des objets de fascination et d’obsession dans certains milieux, un phénomène que j’apprécie et observe avec curiosité. Je n’en possède pas, mais le dévouement de leurs fans est facile à comprendre. Non seulement ces merveilles de comptoir portent un toast, mais elles sont compactes, idéales pour préparer des dîners pour un ou deux, et sont parfaites pour réchauffer et manger rapidement. Nous avons utilisé le petit Black + Decker que mes parents avaient quand j’étais enfant pour faire des pizzas au muffin anglais et du thon fondu, mais c’était clairement une nouveauté dans la cuisine de maman. En tant qu’adulte, la démangeaison d’en prendre un à côté du micro-ondes ne s’est jamais matérialisée dans ma maison.

Une nouvelle offre de Zojirushi connue sous le nom de four grille-pain Micom (ET-ZLC30) a cependant menacé de faire pencher la balance. J’admire l’entreprise depuis le jour de mon mariage (ou à peu près), lorsque nous avons reçu un cuiseur à riz que j’ai glissé dans notre registre de mariage. (Merci Ruthie!) Cette ventouse cuit chez nous depuis, complètement insensible à une décennie d’utilisation intensive. J’adore le fait que même si le modèle que nous possédons n’existe plus, je peux toujours obtenir des pièces de rechange. Le nouveau four grille-pain élégant de Zojirushi m’a donc donné de l’espoir et j’en ai appelé un pour le revoir.

Contrairement à la concurrence en acier inoxydable brossé, celui-ci est noir avec une porte en verre réfléchissant. Bien qu’il semble un peu court et trapu, il a un intérieur généreux, avec des casseroles de pieds carrés et 5 pouces entre le panier inférieur et les éléments au-dessus. Il coûte 220 $, juste un cheveu de moins que la concurrence la mieux notée.

Ce qui m’a semblé drôle, ce sont les deux casseroles particulières qui l’accompagnent. Je ne pouvais pas en faire des têtes ou des queues. Ce sont des carrés de 12 x 12 pouces, oui, mais avec des fonds intentionnellement bombés – avec le centre de la casserole s’élevant presque un demi-pouce plus haut que les bords. Un représentant de l’entreprise m’a dit que c’était pour les empêcher de s’incliner dans la chaleur, et je suis sûr que c’est vrai, mais c’est certainement une chose étrange à faire avec une plaque de cuisson. En dehors des plaques de cuisson en forme de dôme du monde entier utilisées pour cuire des pains plats et des boiteux, je ne passe pas souvent par des recettes demandant que les aliments soient cuits sur un orbe chaud. Aux yeux de l’équipe Zojirushi, ce n’est pas un bug, mais une fonctionnalité, et je me suis demandé pourquoi ils ne faisaient pas simplement une casserole plus plate et plus solide.

Photographie: Zojirushi

Pourtant, il y a une charmante base dans ce four simple. Tout est contrôlé avec un cadran, deux boutons (dont l’un est juste l’allumage / extinction de la lumière du four) et un affichage fonctionnel. En plus du pain grillé, de la cuisson au four, du gril et du rôtissage, il existe des réglages pour cuire la pizza, réchauffer les restes, lever le pain et garder les aliments au chaud. Alors que quelques-uns des nouveaux fours grille-pain profitent de la mode de la friteuse à air, celui-ci ne le fait pas.

J’ai envoyé un e-mail à la chef Alison Mountford de Ends + Stems et lui ai demandé si elle enverrait des recettes pour aider à mettre le Zoji à l’épreuve. Ends + Stems est un service qui planifie vos repas et votre liste d’épicerie pour la semaine à venir tout en contribuant à réduire le gaspillage alimentaire. Tout le truc de l’entreprise qui me dit quoi manger est un succès chez moi maintenant que nous cuisinons presque tous les repas à la maison, grâce à la pandémie.

Mountford a envoyé une liste de recettes. Parmi eux se trouvaient du saumon rôti lentement, du tofu teriyaki et des haricots verts, du poulet au parme, de la tarte aux tomates et du spanikopita.

En utilisant mes propres casseroles (non bombées), le four a parcouru ces recettes, faisant assez bien pour me permettre de prêter attention aux tâches de base de la préparation d’un repas, comme s’il était sur mon comptoir depuis des années. Je me souviens à quel point j’aime la technique de cuisson du saumon à basse température, ne nécessitant aucune attention pendant que je prépare le reste du dîner ensemble, et chaque portion qui sort en environ 15 minutes avec cette presque crème pâtissière, juste cuite. texture. Un autre soir, j’ai réalisé que même si vous obtenez la pâte achetée en magasin, spanakopita représente beaucoup de travail. Là encore, quand je l’ai frappé dans le moule d’un quart de feuille, je suis tombé amoureux des résultats. Les escalopes de poulet panées (j’ai utilisé des cuisses) avec des tomates concassées et une grosse cuillerée de mozzarella font un fantastique poulet au poulet parme de semaine sans effort.

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