J’étais ridiculement excité de passer en revue le HomePod mini, le dernier petit haut-parleur intelligent d’Apple. J’en ai harcelé mes collègues pendant des semaines, d’une manière complètement nonchalante et pas du tout ennuyeuse. Tout comme il est difficile d’évaluer honnêtement un produit pour enfant sans avoir un enfant ou deux pour le tester, il est également difficile de tester un produit Apple si vous n’êtes pas déjà un fan d’Apple. Heureusement, j’en suis un.

Comme le rédacteur en chef Michael Calore l’a noté dans son examen du premier HomePod, les produits Apple ne sont tout simplement pas destinés à tout le monde. Ils sont destinés à nous, les membres dévoués du clan Apple qui rédigent des critiques sur nos MacBooks Pro et vérifient Slack sur nos iPhones, l’étape d’enregistrement compte sur nos Apple Watches tout en écoutant Apple Music sur AirPods, avant de s’allumer Pat Patrouille sur l’Apple TV.

Je suis un fan d’Apple et j’ai également été dans une bataille longue et décourageante avec l’application Sonos qui contrôle mes anciens haut-parleurs Sonos. Le HomePod mini semblait être le moyen le plus simple de passer à une configuration de streaming entièrement Apple et également un ajout le plus naturel à ma maison intelligente. C’est en quelque sorte. À 99 $, il est certainement plus accessible que les autres produits Apple premium, et il est utile non seulement pour écouter de la musique, mais aussi pour parler à Siri et pour interagir avec mes autres appareils. Mais – aahh! – ça ne sonne pas très bien. Seigneur aide-moi, je souhaite que ce soit le cas.

Satellite dans mes yeux

Il y a des commandes tactiles intégrées dans l’affichage animé en haut.

Photographie: Apple

Le HomePod mini mesure 3,3 pouces de hauteur, avec un écran tactile plat sur le dessus qui scintille et brille lorsque vous le touchez ou prononcez les mots de réveil de Siri. Le haut-parleur n’est pas portable – il n’y a pas de batterie à l’intérieur et il est livré avec un cordon USB-C de six pieds de long. J’ai trouvé cette longueur adéquate, mais c’est un peu ennuyeux que le cordon ne puisse pas être débranché ou remplacé, vous ne pouvez donc pas le changer pour des câbles plus longs ou plus courts en fonction de l’endroit où vous voulez le mettre. C’est parce que ce n’est pas censé être la pièce maîtresse de votre maison. C’est à cela que sert le HomePod le plus ancien et le plus cher.

Comme le nouvel Amazon Echo Dot, le HomePod mini est une petite balle de softball pratique qui peut être installée presque n’importe où. La conception audio imite fondamentalement celle du HomePod, mais à une échelle légèrement plus petite – caché à l’intérieur se trouvent un woofer, une paire de radiateurs passifs et quatre microphones. Une grande partie de l’ingénierie audio a été intégrée au HomePod mini, mais même avec l’enveloppe en tissu maillé gris sidéral signature d’Apple, ce n’est pas évident de l’extérieur. En fait, avec sa forme largement sphérique et sa petite taille, il ressemble presque exactement à l’Echo Dot for Kids de quatrième génération dans la chambre de mes enfants, juste sans le visage de tigre de cet orbe. Et tandis que le HomePod dispose du processeur A8 qu’Apple utilisait dans les iPhones, le HomePod Mini utilise la même puce S5 que celle des Apple Watch Series 5 et SE.

Parmi ces quatre microphones à l’intérieur, l’un est tourné vers l’intérieur afin d’isoler les sons de l’intérieur du haut-parleur et d’aider le HomePod à écouter vos commandes pendant la lecture. Les microphones mesurent également les ondes sonores qui rebondissent autour de lui afin que le HomePod mini puisse garder sa sortie claire et précise, peu importe où vous le placez. C’est un attribut utile étant donné qu’un haut-parleur aussi petit est susceptible de se retrouver sur une table de chevet ou un comptoir de cuisine, où il y aura inévitablement des livres ou des lunettes de soleil empilés autour.

Deux deviennent un

Apple m’a envoyé deux minis testeurs HomePod. J’en ai mis un sur ma table de chevet et un sur mon comptoir de cuisine, naturellement. Vous pouvez lire différentes chansons sur différentes enceintes, mais deux HomePod peuvent également être placés dans une seule pièce et fonctionner comme une paire stéréo. Vous pouvez également connecter deux d’entre eux à votre Apple TV pour fournir une bande son stéréo pour tout ce que vous regardez.

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