Comme vous vous en doutez, la mise à niveau du panneau électrique de votre maison n’est pas vraiment une affaire de bricolage. Span commence par vous demander de prendre des photos de tout votre équipement électrique, puis de discuter du processus d’installation avec un représentant lors d’une conversation vidéo. À partir de là, une visite du site est effectuée et l’installation est planifiée si tout semble bon. On m’a cité une estimation de cinq à sept heures pour l’installation; ma maison est grande, mais notre électricité est assez simple. Lorsque le jour fixé est arrivé, l’équipe d’installation est arrivée à l’heure, prête à travailler. Naturellement, ma maison était sans électricité pendant la journée, mais l’équipe de Span a acheté de grosses batteries portables pour que je puisse faire fonctionner mon routeur, mon réfrigérateur et d’autres éléments essentiels. Ils m’ont même proposé de m’acheter le déjeuner, car j’avais besoin d’être sur place pendant la majeure partie du processus afin de répondre aux questions sur les différents circuits et comment les configurer. Alors que l’installation a duré environ neuf heures, l’équipe était professionnelle et clairement compétente, et quelques jours plus tard, Span a dépêché un homme à tout faire pour réparer les trous laissés dans la cloison sèche.

Après une brève séance de formation, je me suis retrouvé à travailler directement avec le système. Il n’a pas fallu longtemps pour voir exactement combien j’avais manqué. L’écran principal de l’application montre d’où provient l’énergie (solaire, batterie ou réseau) et où elle va (à la maison, à la batterie ou au réseau), le tout en temps réel. À partir de là, il est facile d’explorer et d’obtenir des informations sur (presque) tous les circuits de ma maison, en détaillant la consommation électrique actuelle de chaque circuit et, au fil du temps, la quantité d’énergie consommée par chaque circuit.

Mais des informations comme celle-ci ne sont que le début. Span est également conçu pour vous donner un contrôle incroyable sur la façon dont votre batterie est utilisée, vous permettant de classer chaque circuit parmi trois niveaux de priorité: Doit avoir, Agréable à avoir et Pas essentiel. En cas de panne de courant, les circuits non essentiels s’éteignent, le Nice doit fonctionner jusqu’à ce que la batterie atteigne 50% de sa capacité et le Must reste allumé jusqu’à ce que la batterie soit morte. Avec mon ancienne configuration, les circuits étaient indispensables ou non essentiels et, de manière critique, il n’y avait aucun moyen de les changer. Désormais, permuter les circuits entre ces trois groupes est littéralement une opération de glisser-déposer dans l’application.

Tableau de bord de l’application de l’auteur.

Span via Christopher Null

Pourquoi est-ce important? Lors de l’installation initiale de la batterie, mon installateur m’a suggéré de mettre le ventilateur de la fournaise sur le circuit de secours, afin que nous puissions continuer à avoir du chauffage en cas de coupure de courant. C’était une bonne idée, mais j’ai vite découvert que ce circuit consommait tellement d’énergie qu’il déchargeait la batterie en moins de deux heures – un gros problème si l’alimentation s’éteint alors que le soleil n’est pas éteint pour la recharger. Mais il n’y avait aucun moyen de corriger cela. Si le courant était coupé et que j’étais éveillé, j’ai commencé à couper manuellement ce circuit complètement afin d’empêcher la batterie de se décharger trop rapidement. Sans Span, j’aurais dû engager un électricien pour résoudre ce problème. Avec Span, corriger cette erreur était trivial. Une autre fonctionnalité intéressante: l’application propose des estimations à la volée de la durée de vie de la batterie en cas de panne, afin que vous puissiez voir l’effet probable des modifications apportées à vos niveaux de priorité.