Les traceurs GPS ont fait partie du grand public depuis des décennies, au point où vous trouverez des dizaines de produits disponibles auprès des détaillants du marché de masse pour moins de 100 $. Cependant, le suivi GPS n’est toujours pas aussi simple et transparent que ce que vous voyez dans les films d’espionnage. Les unités nécessitent une batterie supplémentaire encombrante si vous voulez qu’elles durent plus de quelques semaines et nécessitent un plan de service mensuel coûteux pour fonctionner. Si vous recherchez simplement un peu de tranquillité d’esprit pour vous assurer que votre voiture peut être retrouvée en cas de vol, ou si votre adolescent ne rentre pas avec elle avant le couvre-feu, le suivi GPS peut devenir une entreprise coûteuse.

Entrez dans l’Invoxia LongFi Tracker, un appareil simple qui offre bon nombre des mêmes fonctionnalités que le suivi GPS, mais avec une autonomie de batterie beaucoup plus longue (jusqu’à quatre mois avec une charge) et sans frais de service mensuels.

Le secret de ce nouveau tracker est sa connexion au réseau Helium LongFi, un intrigant système sans fil peer-to-peer qui récompense les personnes avec la crypto-monnaie Helium (HNT) lorsqu’elles configurent et gèrent un point d’accès compatible. Le réseau LongFi est une variante du LoRaWAN (Long-Range WAN, censé offrir 200 fois la portée du Wi-Fi), qui fonctionne sur la bande 902-928 MHz sans licence aux États-Unis et est conçu pour une bande passante faible, longue durée de vie. transmissions à distance.

Les utilisations typiques de LoRa incluent les capteurs de porte, les actionneurs (comme un ouvre-porte de garage) et le suivi des appareils, tous des éléments qui n’ont besoin d’envoyer rien de plus qu’un ping occasionnel au réseau. LongFi ajoute la blockchain au mélange, donc chaque fois qu’un point chaud compatible reçoit et traite l’un de ces pings, il ajoute un horodatage et un horodatage à sa blockchain. Au fil du temps, les opérateurs de points chauds qui traitent ces transactions de blockchain gagnent des HNT en fonction de la quantité de travail effectuée par leur point chaud.

Cependant, rien de tout cela n’a grand-chose à voir avec le tracker d’Invoxia. Il utilise simplement le réseau LongFi comme épine dorsale pour envoyer des données de localisation. Vous ne gagnerez aucun HNT pour l’achat ou l’utilisation d’un appareil Invoxia, mais lorsque vous passez par un point d’accès compatible, son propriétaire le fera. Il s’avère qu’il y a beaucoup de ces choses autour : plus de 130 000 au moment où j’écris ces lignes. Vous pouvez voir où ils se trouvent tous sur une carte pratique. (Il est également important de noter que l’appareil se greffera régulièrement sur les services de localisation de votre smartphone pour mettre à jour sa localisation si vous l’avez à proximité. Plus d’informations à ce sujet plus tard.)

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Vous pouvez placer l’appareil d’Invoxia dans tout ce que vous souhaitez suivre : votre voiture, un sac, un étui à guitare.

Photographie : Invoxia

L’appareil lui-même n’a rien de spécial – un petit rectangle en plastique qui n’a ni boutons ni interrupteurs, seulement un port micro-USB utilisé pour le chargement. Il pourrait facilement être confondu avec une banque d’alimentation USB ou (par ma fille) un stylo vape, bien que l’inclusion d’une petite sangle ajoute un semblant de mode à la chose.

Toutes les fonctions du tracker Invoxia sont gérées via son application mobile. Pour l’utiliser, il vous suffit de brancher l’appareil pour le charger, puis de vous y connecter via Bluetooth dans l’application. Le système vous pose quelques questions, telles que ce que vous essayez de suivre (voiture ou sac à dos, par exemple) et à quelle fréquence vous souhaitez qu’il vérifie son emplacement. Cela peut aller de standard (toutes les 10 à 14 minutes) à élevé (toutes les 2 à 4 minutes), ce qui aura un impact sur la précision ainsi que sur la durée de vie de la batterie. Un capteur d’inclinaison intégré peut également détecter et vous alerter si, par exemple, la moto que vous suivez a basculé.

J’ai testé l’appareil dans ma voiture pendant plusieurs semaines, parcourant la région de la baie avec Invoxia en remorque. J’étais sceptique quant à son utilité – il n’y a pas de point chaud d’hélium à proximité de ma maison et seulement quelques-uns dans la ville où j’habite – mais j’ai été immédiatement surpris de voir sa carte intégrée de mes voyages grandir à chaque voyage J’ai pris.

Suivi de localisation à l’aide d’Helium LongFi.

Christopher Null via LongFi Tracker

Après une semaine de tests, cependant, j’ai réalisé qu’une grande partie de ma chance était due au fait qu’Invoxia utilisait les services de localisation de mon téléphone au lieu d’utiliser directement le réseau Helium. J’ai désactivé le Bluetooth sur mon téléphone et mes mouvements se sont rapidement arrêtés pendant des jours. Ce n’est que lorsque je me suis aventuré dans des zones plus urbaines, y compris le cœur de San Francisco, que le système a commencé à enregistrer les pings de localisation. Ils étaient assez peu nombreux et bien moins nombreux que ne le laisserait supposer la carte à l’hélium. L’essentiel est qu’Invoxia fonctionnera bien dans les zones plus peuplées où il y a plus de points chauds d’hélium (ou si vous avez votre téléphone à proximité), mais ne vous attendez pas à générer un journal minute par minute de ce voyage sur la Route 66. .

Bien que des points de données individuels puissent manquer en partie, l’image globale que le système brosse au fil du temps est efficace. La vue carte est amusante et il est simple de zoomer sur un seul jour ou de reculer pour voir les six derniers mois de mouvement d’un seul coup. Si vous avez besoin d’une résolution plus détaillée, Invoxia fabrique également un tracker qui utilise le réseau cellulaire comme épine dorsale, mais cela se fait au détriment de la durée de vie de la batterie.

La durée de vie de la batterie de cette version non cellulaire semble solide. Lors de mes tests, l’appareil a atteint 88 pour cent restants après une semaine d’utilisation avec le paramètre de mise à jour la plus haute fréquence. Il convient également de noter que si vous avez un port USB de rechange dans votre voiture, vous pouvez laisser le tracker Invoxia branché et ne pas vous soucier du tout de la batterie.

Le tracker coûte 129 $ et est livré avec trois ans de service (après cela, la société dit que vous pourrez renouveler le plan de service pour un prix raisonnable). C’est beaucoup moins que les trackers GPS classiques une fois que l’on considère leurs coûts d’abonnement. Et bien que la résolution ne soit pas parfaite, elle est suffisante pour un suivi à large bande de vos objets de valeur. Si l’hélium prend son envol et devient un phénomène mondial, les perspectives de l’appareil ne font que s’améliorer.