Si vous êtes à tous intéressés par les vélos, vous savez probablement ce qu’est un Brompton. Vous l’avez probablement vu, perché comme un petit œuf brillant dans la vitrine de nombreux magasins de vélos haut de gamme. Le Brompton a été lancé pour la première fois en 1975 à Londres. Depuis près de 50 ans, c’est le vélo pliant le plus compact du marché, et il est resté plus ou moins le même.

Il y a environ 10 ans, la société a annoncé qu’elle allait commencer à mettre à disposition un moteur électrique. Plus important encore, le moteur n’interférerait pas avec le pli caractéristique du vélo. Eh bien, j’ai enfin eu la chance de tester le nouveau Brompton Electric, qui remplit cette promesse. Sorte de.

Depuis quelques semaines, je roule dans mon quartier, me sentant profondément en conflit. Il mérite toutes les distinctions; c’est l’un des vélos les plus ingénieux que j’aie jamais vus. Mais ce n’est pas très confortable et le moteur est médiocre. Le dernier Tern Vektron S10 est une meilleure conduite, mais si vous voyez ce Brompton en personne, il sera très difficile de résister.

Vélo électrique de la taille d’une bouchée

Photographie: Brompton

Le Brompton est minuscule, même comparé à un vélo déjà petit comme le Vektron S10. Le deux vitesses pèse environ 30 livres et se plie en un nœud de vélo soigné qui ne mesure que 22 pouces de haut, 23 pouces de large et environ 11 pouces de long. Il s’intègre presque invisiblement dans la plus petite pièce ou dans le coffre de la voiture.

Le pli de Brompton qui rend cette magie possible, cependant, m’a causé beaucoup de stress pendant environ quatre à cinq jours. Pendant près d’une semaine, je me suis souvent retrouvé à regarder un Brompton légèrement inadapté, devant recommencer le pli ou le déplier encore et encore jusqu’à ce que je puisse me souvenir de la séquence appropriée. Si vous comptez utiliser ce vélo sur une plate-forme de métro bondée, je vous recommande de vous entraîner d’abord à la maison. En revanche, Tern tient à dire que ses vélos peuvent être pliés en moins de 10 secondes. Je ne le plie pas toujours cette rapide, mais simple et intuitif.

Un avantage est que le Brompton a un crochet pour maintenir le vélo fermé lorsqu’il est plié, et la tige de selle verrouille également le pli en place. Il ne s’ouvrira jamais et ne vous frappera jamais dans les tibias ni ne vous écrasera la main lorsque vous le chargez dans une voiture, contrairement à une sterne avec son verrou magnétique plus facile à utiliser mais moins fiable.

Le Brompton Electric a un moteur de moyeu avant. Contrairement aux autres vélos électriques, qui ont une grosse batterie encombrante accrochée à un support ou intégrée dans l’un des tubes du vélo, la batterie et le chargeur du Brompton sont contenus dans un sac de batterie qui se clipse sur le support avant.

Photographie: Brompton